在家教育孩子 歷史學家母親自編課本受歡迎

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【大紀元2023年11月25日訊】(英文大紀元記者Louise Chambers報導/趙孜濟編譯)一位在家教育孩子(home schooling)的媽媽對美國孩子的歷史文化素養有著深切的擔心。她基於自己的專業知識找到一種解決方案——一種打破傳統學校教授課程的模式、在家庭教育的歷史課程

現年38歲的霍莉‧梅特什(Holly Metesh)擁有歷史碩士學位,她為在家上學的學生提供一個「按時間順序和平衡」的歷史資源平台,名為「在家上學的歷史學家」(The Homeschool Historian)。梅特什和她的丈夫住在伊利諾伊州香檳市附近,他們的三個孩子在過去九年裡一直在家上學。

「老實說,普通美國人沒有歷史素養的基礎,這不是最近才出現的問題。」梅特什告訴《大紀元時報》,「我想為每個美國人都應該知道的事情提供一個按時間順序排列的指導方針,使在家教育孩子的父母能夠與孩子一起教育自己,我希望它儘可能不偏不頗。」

梅特什一家。(由Holly Metesh提供)

在她的著作《它是如何發生的(以及為什麼它很重要)》(How it Happened (And Why It Matters))中,梅特什夫人引用了伍德羅‧威爾遜國家獎學金基金會(The Woodrow Wilson National Fellowship Foundation,現為公民和學者研究所)2018年的一項研究。該研究對來自美國所有州的超過4萬名美國人進行了調查。在接受調查的人中,只有27%的45歲以下的人表現出對歷史的「非常基本的了解」,而在這個年齡組中,只有19%的人通過了測試。在所有年齡段的人中,只有十分之四的人通過了測試。

「對歷史知識的掌握和理解至關重要,因為它有助於我們理解事情為什麼是這樣,我們作為一個國家來自哪裡,我們將走向哪裡。」梅特什夫人說,「在我看來,這與公民身分和公民責任密切相關。我們怎能保護和珍惜我們不了解的東西?」

課程設置

這位三個孩子的媽媽「總是和孩子們一起做課程開發」。她覺得課程編寫是自然而然的下一步。五年多來,她編寫了《時間》(Chronos,是古希臘神話中代表時間的神),這是一本為從幼兒園到8年級的孩子教授歷史的課程指南。

《時間》由32節課組成,涵蓋的主題從石器時代到當今事件,按時間順序排列。

「它從世界歷史開始,在羅馬淪陷後集中講述西方文明,然後在大航海時代之後再次聚焦在美國歷史。從幼兒園到8年級,《時間》每年都會重複一遍歷史過程,這樣進入高中的學生就可以非常紮實地掌握年表和歷史背景。」她說。

身為基督徒的梅特什說,她的目標是「陳述事實」,儘管在適當的時候,她會像任何歷史學家一樣,講述《聖經》和教會歷史的資料,但她「沒有試圖影響任何人」自身的政治、哲學或神學觀點。

作為「公立學校系統的產物」,當梅特什發現自己想要在範圍和順序上跟上公立學校課程時,她會有意識地「停止像教育者一樣思考,開始像歷史學家一樣思考」。

「『過去』由歷史事實組成,是我們可以證明的事情,幾乎沒有什麼爭議的事情。而『歷史』是歷史學家如何詮釋這些事實。」她告訴《大紀元時報》,「歷史填補了空白,講述了故事,誰來講這些故事,誰就控制了故事的講述方式。」

「我的課程指南試圖用幾種不同的獲取信息的方法來提供許多不同的解釋,主要和次要來源、網絡文章、YouTube、紀錄片、三級來源,甚至圖書館的歷史小說。這樣一來,學生可以對現有的解釋進行採樣,並得出自己的結論。……完全中立可能是不可能的,但我們可以儘量做到。」

「它是按時間順序和背景排列的,而不是以主題排列的。我們習慣於學習這些脫節的、去語境化的過去片段。當我們上小學時,它們被切成『社區助手』或『國家象徵』等單元,然後在高年級涵蓋某些時間段,但沒有一個連接。公立學校裡缺乏有凝聚力的、按時間順序排列的課程,以幫助學生了解事件是如何演變的,以及直接和持久的影響是什麼。」

(由Holly Metesh提供)

梅特什在大學三年級時學習了史學。她記得自己被「歷史解釋」的概念「完全震撼了」。她恍然大悟,普通讀者不是這個排他性世界的一部分,而只是「被動接受這些強勢的解釋者們灌輸到課程中的東西」。

她的孩子一直在家上學,但梅特什也教過以前在公立學校系統的孩子,她可以看到巨大的差異。

「孩子們學習他們需要學習的東西,參加考試,然後就會忘記他們學到的東西,因為這在現實生活中似乎無關緊要,也不能以任何方式與他們的生活聯繫起來。」她說,「在家上學和《時間》的運作方式完全不同,因此產生不同的結果。『孩子們』天生好奇心更強,他們可以自由地提出問題,我們總是會去研究事件的聯繫和因果關係。」

梅特什的課程已成為許多美國人的必備課程,無論是在家教育孩子的父母還是其他人。

「有一段時間,我就像在對著虛空大聲喊出我的想法,然後在不知不覺中,我有了追隨者。」梅特什夫人說,「觀點越多,批評就越多。我被人罵過,所以我不得不阻止隨機的互聯網噴子……但總而言之,反應是積極的。」

「許多人說他們的孩子已經從害怕歷史變得對歷史感興奮。我收到的最常見的信息之一是,有非常多的家庭在尋求博物館、史實重演等沉浸式的歷史體驗。家長們告訴我,他們對教孩子更有信心了,這可能是最令人鼓舞的。……這是一種了不起的體驗。」◇

原文:「Historian Mom Worried About America’s Falling Historical Literacy Writes Unbiased Homeschool Curriculum」刊於英文《大紀元時報》網站。

責任編輯:韓玉#

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