分析:2024年拜登總統的機遇和挑戰

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【大紀元2023年11月27日訊】(大紀元記者程雯綜合報導)「我對我們國家的未來從未如此樂觀。」美國總統拜登11月15日在舊金山向競選捐款者講話時說。

這幾乎是拜登總統在每次演講結束時都會說的話,他對美國的發展方向「從未如此樂觀」。

在2023年的聖誕季節即將來臨之際,拜登又取得了一項重大的外交勝利,以色列和哈馬斯同意在加沙暫時停火,哈馬斯釋放了大約50名人質。

這對拜登是個好消息,顯示出他作為美國總統在處理外交事務和政策方面是行之有效的。而另一方面,拜登的民調支持率持續低迷。這也反映出拜登2024競選連任中面臨的主要機遇挑戰

應對兩場重大戰爭的同時繼續遏制中共影響力

拜登上任總統最初的外交政策優先事項是重申美國在亞洲的影響力,其重點是遏制中共在該地區的影響力,同時控制台海危機和美中衝突。

但是,在俄羅斯2022年2月對烏克蘭發動閃電戰入侵之後,以及在哈馬斯今年10月初突襲以色列之後,歐洲和中東先後陷入血腥的局部戰爭,這兩場截然不同且不可預測的戰爭不斷影響著拜登的總統任期的外交政策。

每一次出現新的危機,似乎都讓拜登不得不暫緩他的亞洲優先事項。不過,在美國主導的援助下,烏克蘭和以色列在各自戰場中佔據了越來越多的優勢,拜登也獲得機會繼續他的亞洲和印太佈局。

11月11日至17日於舊金山主辦的2023年度亞太經合組織(APEC)領導人峰會期間,拜登向亞太地區的經濟和政治領導人重申了他的外交重點。

「美國對該地區的未來仍然至關重要,該地區對美利堅合眾國來說比以往任何時候都更加重要」,在對亞太地區企業高管的一個招待會上,拜登說,「從第一天起,這就是我的政府的前景。」

15日晚上在為APEC各國政要舉辦的一場盛宴上,拜登繼續闡述了美國與亞太地區合作和友誼的願景,他說:「美國從舊金山這裡延伸到整個太平洋,建造比金門大橋更強大的橋樑。」

在17日的閉幕式上,拜登又對各國領導人說:「美國對亞太地區的承諾是堅定不移的,在我們看來——從美國的角度來看——至關重要。」

拜登一直將重新調整美國對亞洲外交政策視為對其政府的真正考驗。該地區是全球貿易最重要的十字路口、應對全球產業鏈的關鍵礦產來源以及技術創新中心。

當拜登試圖對抗中共威權統治的崛起​​時,亞太地區也是潛在的衝突爆發點,共產中國正在成為自由世界秩序的威脅力量。

在這次APEC峰會期間,拜登最重要的會議之一是他在15日與中共黨魁習近平長達數小時的會面。拜登繼續表達了對中共知識產權規則的擔憂,並告訴習近平不要干涉台灣選舉。

習近平通過芬太尼協議也促使美國取消了對中國公安部法醫學研究所的貿易制裁,這項舉措是在拜登與習近平會面後的第二天宣布的,這給峰會本身蒙上了一層陰影,因為三年前,該研究所曾受到美國商務部的制裁,理由是該研究所「參與侵犯和踐踏」中國少數民族和宗教少數群體的人權。

這項交易似乎顯示出拜登和習近平都有各自想要緩和緊張局勢的理由。今年早些時候,一個中共間諜氣球飄過美國上空,引發軒然大波,美中之間的關係降至歷史冰點。那之後,美國一直致力於管控這兩個大國之間的衝突,尤其避免台海危機升級。

曾經擔任過六屆聯邦參議員和參議院外交事務委員會主席,以及八年副總統的拜登在外交上也有硬的手法。

就在拜登和習近平在舊金山會面前一個月,美國對中國升級了芯片限制令。

美國商務部長吉娜‧雷蒙多(Gina Raimondo)表示,這次升級是對2022年10月芯片限制法規中漏洞的彌補,以限制中國獲得「先進半導體,而這些半導體可推動人工智能和對軍事應用至關重要的複雜計算機的突破」。雷蒙多還表示,芯片限制令可能會「至少每年更新一次」。

為了進一步阻止中共利用美國的芯片和設備加強其軍事力量,這項升級可以阻止美國芯片製造商透過規避去年的限制令而繼續向中國出售半導體。

目前,美國國會兩黨達成高度共識,認定共產中國是美國的對手。這也是拜登總統可以最大限度團結兩黨的有利局勢,以及在2024能夠最大程度獲得兩黨選民支持的關鍵機遇

能否應對國會共和黨對拜登的制約

拜登政府11月20日宣布向烏克蘭提供1億美元的新安全援助,這是自2021年8月以來美國向烏克蘭提供的第51次援助,幾乎耗盡了國會此前為協助烏克蘭抵禦俄羅斯入侵而撥出的資金。

國會參議院希望在感恩節假期後的某個時間點對一項近1,060億美元補充資金法案進行投票,該法案將為烏克蘭、以色列、台灣和國土安全部提供資金。然而,參眾兩院的共和黨人都表示反對進一步向烏克蘭提供援助,除非與保護美國南部邊境的實質政策進行掛鉤。

除了拜登的補充資金要求外,國會在通過兩項短期撥款措施後還將尋求解決明年政府的運行資金問題,否則,聯邦政府將繼續面臨關門的風險。今年11月初,新當選的眾議院議長邁克‧約翰遜(Mike Johnson)成功地將一項「階梯式」持續決議案帶到了拜登的辦公桌上。其中第一批資金將於1月19日用完,其餘資金將於2月2日到期。

由於約翰遜在2017年才進入眾議院,成為眾議長之前也鮮為人知,拜登的白宮助理擔心,他們對約翰遜的不熟悉可能會使補充資金請求和全額撥款立法的通過變得複雜,特別是在許多共和黨議員站出來反對11月的撥款權宜措施之後。

此外,約翰遜似乎也比他的前任議長凱文‧麥卡錫(Kevin McCarthy)更支持眾議院共和黨對拜登的彈劾。

眾議院監督委員會主席詹姆斯‧科默(James Comer)11月初已向拜登的兒子亨特(Hunter)和弟弟詹姆斯(James)發出了傳票。該委員會可能會在12月完成證詞,並在明年1月初就彈劾條款進行投票。

這些都是讓拜登頭痛而又必須解決的事情。

2024年的經濟對拜登會成為資產還是負債

美國選民對拜登管理經濟的民調支持率較低,這是他尋求連任的巨大警訊。

NBC在11月19日公布的一項民調顯示,59%的登記選民不贊成拜登在經濟方面的表現,只有38%的選民表示贊同。

拜登的忠實支持者認為,總統在其經濟記錄中的閃光元素,尤其是創造就業機會方面,並沒有得到足夠的認可。

在拜登任職總統期間,經濟創造了約1,400萬個就業崗位,即使考慮到新冠病毒(COVID-19)大瘟疫後的預期反彈,這個數字也是巨大的。

當今年11月初最新的就業數據公布時,拜登指出,全國失業率「連續21個月低於4%,這是五十多年來最長的一段時間」。

不幸的是,對於拜登來說,2022年通膨飆升造成的經濟困境給他帶來了壓力。去年6月,通膨率達到9.1%的峰值,這是自1980年代以來的最高通膨水平。

美聯儲已將通膨率降至3.2%,或許是在執行「軟著陸」,不會讓美國經濟陷入衰退。

如果能夠繼續維持這樣的低通膨率,幾個月後選民對經濟的感覺可能會好得多。到那時,這將增加拜登連任的機會。

民調低迷

拜登的總體支持率徘徊在39%左右。一項最新的民調還顯示,在假設的2024年總統對決中,前總統川普對拜登的領先優勢擴大至4個百分點。此外,兩黨選民都對拜登的年齡感到不安。

可是,拜登的盟友認為,拜登在政治生涯中多次被低估,尤其是在2020年大選時,當時在初選時就認為他成為民主黨總統候選人的機會都是渺茫的。

因此,拜登的盟友認為,同樣的模式正在重新出現,他將再次證明那些懷疑他的人是錯的。

CNN/SSRS在10月底和11月初進行的一項民調發現,只有25%的美國人認為拜登擁有「有效擔任總統的耐力和敏銳度」。

拜登現在已經是美國歷史上最年老的總統了。如果他再當選,到2025年1月上任時將是82歲。

白宮和拜登的其他盟友則將他的年齡視為經驗和智慧的代名詞。

「我們的觀點是,這與年齡無關,而是與(拜登)總統的經歷有關。」白宮新聞祕書卡琳‧讓-皮埃爾(Karine Jean-Pierre)近日說道:「我會把(拜登)總統的耐力、總統的智慧以及他代表美國人民完成這件事的能力與任何人在一週中的任何一天進行比較。」

11月22日公布的艾默生學院(Emerson College)民調顯示,在假設的2024年總統對決中,川普的支持率維持在47%,而拜登的支持率則從45%下降至43%。不過,該調查也發現,如果加入第三方候選人,川普和拜登的支持率都會下降。

《紐約時報》和錫耶納學院(New York Times and Siena College)最近的一系列民調顯示,川普在六個搖擺州中的五個州的假設對決中可以擊敗拜登,這在民主黨內引起了震動。

但是,一些民主黨人仍持樂觀的態度,因為2022年中期選舉期間的一些民調曾預測民主黨會失去國會參議院多數席位,但他們卻成功地保住了多數席位;此外針對2023年弗吉尼亞州議會選舉的民調也預測民主黨會表現不佳,但是民主黨不僅保住了州參議院多數席位,還奪回了對州眾議院的控制權。

這兩次在大選年之間選舉的意外勝利都給民主黨和拜登的2024帶來積極的推動力。◇

責任編輯:李穹 #

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