水錶故障 牛頓市居民被收巨額「估算」水費

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【大紀元2023年12月05日訊】(大紀元記者王元編譯報導)近期,麻州牛頓市(Newton)的一些居民收到了令人震驚的水費賬單,因此發起了一項請願活動,要求暫緩支付水費。

當地居民海姆里奇(Marc Heimlich)在請願網站「Change.org」上發帖說:「有市民被市政府收取了6.7萬美元,而我的賬單則超過了1.5萬美元。對於我的家庭來說,這相當於在不到4年的時間裡『超額』使用了366,750加侖的水。這怎麼可能呢?」

海姆里奇說,市政府正在將舊水錶換成新水錶,但舊水錶仍在記錄用水量,儘管它們2019年出現故障,在那之後都無法向官方傳送數據。

「市政府不應因為自己在過去4年中無法記錄精確的水錶讀數而對居民進行處罰,並且居民應該有超過30天的時間與市政當局對賬,以確定超額費用是如何計算的,具體是由於漏水,還是讀數的不準確,」海姆里奇寫道:「在沒有任何警告的情況下,收取4年的超額費用也是不公平的,因為居民沒有能力對超額部分進行核對。」

海姆里奇還說,賬單沒有解釋「估算」和「實際」用水量之間的差異是如何計算出來的。他希望分享牛頓市居民「對市政府估算賬單的方式,協調時間過短,以及對整個過程的透明度的憂慮」。

牛頓市市長福勒(Ruthanne Fuller)在聲明中說,全市正在更換水錶和數據發送器,而且居民收到的水費賬單也是準確的。

該市每10年更換一次水錶。上一次更換水錶是在2010年至2012年期間,當時增加了名為水錶傳輸器(MTU)的設備,以便公共工程部工作人員在不進入家庭或企業的情況下,遠程讀取用水量。

但就在新冠疫情開始時,這些舊的MTU開始傳遞不準確的信息。通常情況下,這些不準確設備很快就會被更換,但福勒說,由於供應鏈問題,製造商無法滿足城市的需求。

「每季度,每一位根據估算用水量得到帳單的業主都會收到一封信,說明MTU出現故障,並要求他們查看水錶讀數,將其提交到水費結算部門,這樣他們就可以調整賬單,以反映實際用水量。」她說。

福勒還說,市政府一直在估算用水量,因為他們還需要向麻薩諸塞州水資源管理局(MWRA)支付費用。

「由於出現故障的MTU沒有發送實際的水錶讀數,因此市政府在過去4年一直根據類似時期的情況來估算用水量,」富勒說,「請注意,在一些居民根據估算量付賬時,牛頓市政府也需要向MWRA支付全市的實際總用水量。」

收到「補繳賬單」的居民,可以選擇在12個月內平均分攤所欠餘額,或者在前11個月內每月支付最低還款額,在第12個月支付最後的尾款。

到目前為止,牛頓市已經安裝了4600個新水錶和發送器,目標是在未來16到22個月內更換總計3萬個。

包括薩默維爾市(Somerville)在內的其它一些社區也出現過類似問題。

「我們正在更換水錶,它們依舊能準確測量用水量,但其中的發送器已無法與我們的計費系統通訊,因此必須更新,」薩默維爾市供水和下水道主管維達里斯(Demetrios Vidalis)在聲明中說,「當我們的計費系統無法接收到發送器發來的數據時,我們會根據近期歷史記錄來估算水費和下水道費,直到進行人工讀數為止。」◇

責任編輯:馮文鸞

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