韋伯望遠鏡拍到瀕死恆星演化成超新星瞬間

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【大紀元2023年03月16日訊】(大紀元記者林達編譯報導)美國宇航局(NASA)韋伯太空望遠鏡捕捉到人馬座中一顆恆星死亡前蛻變爲超新星的瞬間。這張照片因為能夠更多地闡明星座、行星和整個宇宙的起源而備受讚譽。

照片於週二(3月14日)在德州奧斯汀舉行的「西南偏南」(South by Southwest, SXSW)會議上發布,以前所未見的細節展示了「沃夫–瑞葉星」(Wolf-Rayet,簡寫為WR星)的死亡現場,當該恆星噴出的氣體發出閃閃紫光,恆星逐漸冷卻,宇宙塵埃隨之形成並在韋伯可探測到的紅外波段閃閃發光。

NASA在一份聲明中說:「大質量恆星在其生命周期中快速演化,只有一些恆星在變成超新星前會經歷「沃夫–瑞葉」階段,這讓韋伯詳細記錄這一罕見情景,對天文學家極具價值。」

哥倫比亞廣播公司的太空分析師比爾‧哈伍德(Bill Harwood)說:「照片錄下了恆星的最後時刻,這對於恆星演化以及這些元素怎樣形成了生命來說很重要。能夠以這樣的細節觀察像WR一類的星體,確實帶給人類美好的希望,簡直不可思議。」

此外NASA表示,希望更多地了解能在超新星爆炸中倖存下來宇宙塵埃的起源。儘管塵埃起著許多重要作用,但關於宇宙塵埃的理論仍不能解釋其全部。宇宙中存在大量過剩的塵埃。

NASA稱,這顆垂死恆星的發現是韋伯望遠鏡在2022年6月進行的首批觀測結果之一。這顆距離地球 15,000光年的恆星質量是太陽的30倍,並且已經失去了相當於10個太陽的物質。◇#

責任編輯:葉紫微

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