使用了15個世紀之久的蠟燭鐘的故事

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【大紀元2024年02月18日訊】(英文大紀元EPOCH INSPIRED STAFF報導/趙孜濟編譯)在寒冷的冬夜裡,蠟燭的光芒可以提供的不僅僅是溫馨的舒適感,也不僅僅是餐桌上的浪漫氛圍。

蠟燭可以穩定地燃燒。塗蠟的燈芯,雖然很原始,但在機械上鏈手錶發明之前(更不用說數字設備)的許多世紀裡,它曾經是一種可靠的計時設備。事實上,蠟燭鐘確實曾經被使用過很長一段時間。

大多數蠟燭鐘依賴於蠟燭燃燒的均勻速率。人們在蠟燭或其支架上使用間隔一致的標記來測量時間間隔。蠟燭鐘被世界各地的各種文化使用了大約1,500年,甚至更長。它可以告訴人們白天或黑夜的時間,無論天氣多麼晴朗或多雲。它是公雞打鳴或打更者的簡單替代品。

蠟燭和油燈鐘的插圖。(Shutterstock)

蠟燭鐘的形式因地而異,在不同的時間段內差異很大,但概念是相同的,而且是原始簡單的:嵌入蠟中的燈芯以穩定的速度燃燒,所以可以用於指示時間段。此外,它們甚至可以用作各種鬧鐘。以下是關於這個古老而迷人的計時器的一些故事。

歷代蠟燭鐘

據報導,古埃及人是最早使用蠟燭來測量時間的人之一。他們在日出時點燃一支蠟燭,並測量燃燒到某個點需要多長時間,這使他們能夠測量一天中的時間。

已知最早使用蠟燭鐘的記載可以追溯到公元520年的中國人游建谷的一首詩。據記載,游建谷使用了一種裝置,有6支蠟燭,由120克(約二兩半)的蠟製成,每支蠟燭長12寸,粗細均勻。每根蠟燭需要四個小時才能燃燒完畢。整根蠟燭分為12個部分,每個部分一寸長,因此每個部分代表20分鐘。同樣,在亞洲,至少在10世紀初之前,日本一直使用蠟燭來測量時間。

德國的古董蠟燭鐘。(Benutzer:Flyout/CC BY-SA 3.0)

與此同時,在歐洲,盎格魯撒克遜人將這種裝置的發明歸功於阿爾弗雷德大帝(King Alfred the Great)。阿爾弗雷德的親密夥伴阿瑟爾講述了國王如何用六支蠟燭發明時鐘,每支蠟燭由12便士重量(19克)的蠟製成,每支蠟燭長12英寸,粗細均勻。像游建谷一樣,阿爾弗雷德以一英寸的間隔標記它們,每個間隔代表20分鐘。它們一支接一支地燃燒,可以測量24小時的消逝時間。

據說,在整個中世紀,歐洲的僧侶都使用蠟燭鐘,他們會在祈禱儀式上點燃蠟燭,用以掌握儀式結束的時間。

1206年,穆斯林工程師加扎利(Al-Jazari)設計了現存最複雜的蠟燭鐘,其裝置不僅可以測量時間,還可以採用正面顯示錶盤來指示一天中的時間。他為帶有加重滑輪系統的蠟燭設計了一種緊固機構來完成這一工作。英國工程師和歷史學家唐納德‧勞特利奇‧希爾(Donald Routledge Hill)對此進行了如下描述:

蠟燭的燃燒速度是已知的,它頂在蓋子的下面,它的燈芯穿過一個孔。蠟淚流入壓痕中,可以定期去除,以免干擾穩定燃燒。蠟燭的底部放在一個淺盤中,該盤的側面有一個環,通過滑輪連接到配重。當蠟燭逐漸燃燒時,重物以恆定的速度將其向上推。自動機是從蠟燭底部的盤子上操作的。

加扎利還以他的水基時鐘裝置而聞名,這些裝置除了報時外,還可以跟蹤星體的運動。

1206年的加扎利(Al-Jazari)蠟燭鐘裝置具有顯示時間的顯示錶盤。(公共領域

據報導,在美國,直到18世紀,殖民者都一直使用蠟燭鐘來測量從黎明到黃昏的時間段,告訴農民何時結束一天的工作。

現在,讀完這些關於蠟燭的故事,如果你想從應急救生包中拿出一盒蠟燭,要麼在寒冷的冬夜點燃溫暖的心情,要麼測量時間的流逝,那麼再看看這個蠟燭鐘的故事,也許看完之後,你更想點燃蠟燭了:

是的 蠟燭可以用作鬧鐘

典型的數字鬧鐘具有煩人的電燈,讓人夜不能寐,刺耳的嗡嗡聲會在每天早上醒來時敗壞你的心情,但蠟燭鐘提供了一種更柔和、更接地氣的選擇。

據說古羅馬使用的一種蠟燭鬧鐘以特定的間隔將釘子插入蠟燭中。蠟燭由金屬支架固定,因此當蠟燃燒到一定水平時,釘子會掉落,引起叮噹聲,從而喚醒睡眠者。非常簡單。

蠟燭鐘的插圖。(Shutterstock)

今天,意大利米蘭的波爾迪‧佩佐利博物館(Museo Poldi Pezzoli)中仍然保存著一個更複雜的蠟燭鬧鐘,儘管它已不再使用。這款曾經尖端的計時器構思於17世紀,具有類似於手槍的鎖和燧石機制,並由燃燒的蠟燭觸發,使其在特定時間發出聲音。

但隨著上鏈擺鐘和懷錶變得越來越普遍,蠟燭鐘被廢棄了。儘管它們至少在18世紀之前仍在使用,但現在沒有人再使用它們了。

現場演示蠟燭鐘,全天設置有多個「鬧鐘」。(大紀元)
蠟燭鐘顯示從早上到下午的時間。(大紀元)

然而,在當今社會的忙碌生活中,我們越來越難以找到片刻獨處的時間,蠟燭閃爍的火焰的柔和光芒仍然保留著其不可磨滅的魅力。

還有什麼比點燃蠟燭更好的方法來回歸基礎並回到更簡單的時代呢,無論是照亮房間、調節心情,還是用於測量時間的流逝?◇

原文「People Had ‘Candle Clocks’ to Tell Time Before Watches Were a Thing—And Even Candle Alarm Clocks」刊於英文《大紀元時報》網站。

責任編輯:韓玉#

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