捷藍航空宣布退出Spirit航空收購案

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【大紀元2024年03月05日訊】(大紀元記者吳香蓮編譯報導)美國捷藍航空公司(JetBlue Airways)週一(3月4日)宣布退出收購精神航空公司(Spirit Airlines)的交易。

據報導,這項決定是在1月16日聯邦法院以反壟斷為由阻止這項收購後做出的。美國司法部認為,如果精神航空不再是獨立公司,機票價格可能會上漲。

2022年,捷藍航空宣布,計劃以38億美元收購精神航空,此舉將催生美國第五大航空公司。然而,2023年3月,美國司法部提起訴訟,試圖阻止捷藍航空與精神航空合併。

精神航空一直是航空業中的廉航佼佼者,其基本票價非常低,但乘客要為隨身行李和其它的一切支付額外費用。

捷藍航空表示,作為終止交易的一部分,它同意向精神航空支付6,900萬美元。

雖然這兩家公司都對法官的裁決提出上訴,但都發表聲明稱,他們顯然無法克服法律障礙完成合併。

捷藍航空首席執行官喬安娜‧傑拉蒂(Joanna Geraghty)表示:「鑑於完成合併仍存在障礙,我們共同決定,獨立推進更符合兩家航空公司的利益。」

精神航空表示,考慮到交易面臨的監管挑戰,公司始終準備好繼續作為獨立的航空公司運作。其首席執行官泰德‧克里斯蒂(Ted Christie)說:「我們很失望無法推進交易。但是,我們仍然對作為一家成功的獨立航空公司的未來充滿信心。」

據一位航空公司分析師表示,此次合併的失敗有可能導致精神航空申請破產和清算。因為自從疫情後航空業恢復以來,大型航空公司大多恢復盈利,而精神航空幾年來一直在虧損中掙扎。

在聯邦法官做出裁決後不久,捷藍航空在今年1月向美國證券交易委員會提交的一份文件中表示,它可能會退出這筆交易。因為幾個月來,人們清楚地看到,精神航空不再值得捷藍航空以38億美元來收購,即每股33.50美元。

在聯邦法官威廉‧楊(William Young)阻止交易之前,精神航空的股價在過去六個月只有收購價的一半,甚至更低,到2022年7月達成交易時,其股價也只有收購價的三分之二。而聯邦法官的這項裁決導致精神航空的股價暴跌。

3月1日(上週五),精神航空股票收盤價每股6.46美元,市值略高於7億美元,與最初宣布交易時的收盤價相比,下跌了75%,週一盤前交易中,受此消息影響,股價又下跌了10%。而捷藍航空的股價在交易取消後,在盤前交易中上漲了3%。

摩根大通(JPMorgan Chase)的航空分析師認為,儘管捷藍航空可能仍有興趣擴張,但它很可能在法官做出裁決之前就想放棄最初擬定的38億美元的交易。

該分析師在法院判決當天的報告中寫道:「我們認為捷藍航空完全沒有準備好(或不願意)繼續執行最初擬定的交易經濟(代價實在是太高了)。」

該報告的這一部分的標題是「捷藍航空躲過了一難」。

精神航空對其它航空公司的票價影響

在這筆交易宣布之前,美國航空業經歷了二十多年的合併整合。

1999年,美國有10家主要的航空公司,他們經由通過一系列交易(通常作為破產程序的一部分)合併為四大航空公司,即美國航空(American Airline)、聯合航空(United Airline)、達美航空(Delta Airline)和西南航空(Southwest Airline)。這四家航空公司承擔全美約80%的航空運輸量。

合併後,這些航空公司的利潤大大增加,但旅客的選擇卻大大減少,同時,這也可能導致了票價上漲。

拜登政府在打擊合併整合方面採取了更積極的態度,包括在航空業。政府除了在法庭上成功阻止這項交易,還反對捷藍航空與美國航空的結盟,捷藍在尋求與精神航空交易時,放棄了與美國航空的聯盟。

自從精神航空崛起以來,另外四大航空公司都在自己的飛機上設立了「基本經濟艙」(basic economy)座位,以接近精神航空的「廉價」(frill-free offering)等級座位。同時,他們也通過銷售高級服務的座位(包括頭等艙、商務艙和經濟艙)賺取更大利潤。

根據運輸部的報告,雖然精神航空的票價可能受乘客喜歡,但它經常被投訴服務品質差,再加上它的票價結構和其它問題,它很難像大型航空公司那樣恢復盈利。

據悉,如果分析師懷疑精神航空的生存能力是正確的,那麼這項交易的落空可能會導致精神航空的關閉,它將失去13,000個工作崗位,同時整體機票價格也會上漲,而這正是精神航空所試圖避免的。

責任編輯:高靜#

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