【人物真相】麥康奈爾 40年政治恩怨未了

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【大紀元2024年04月08日訊】2024舉世矚目的美國大選已經拉開帷幕。誰也沒有想到一次橫禍飛來,美國政壇的關鍵棋子將為之變換。米奇·麥康奈爾(Mitch McConnell),這個釘在參議院40年的共和黨領袖將要交出領導權。此舉震驚了美國政壇,被認為這標誌著國會山一個時代的結束。然而,關於麥康奈爾的影響,爭論還剛剛開始。

「我的朋友們,說實話,現在共和黨人要表現得很好並不難……」麥康奈爾剛開口演講,噓聲和「退休」、「失去參議院」等吶喊聲就波濤洶湧地淹沒了他的聲音。這是去年8月麥康奈爾參加家鄉第28個Fancy農場餐會時的場面。共和黨、民主黨群眾一齊呼喊讓他退休。而麥康奈爾則若無其事地宣讀完了他的講稿。

此前,81歲的麥康奈爾摔倒,其中一次摔成了腦震盪,三個月後才重回工作崗位。他在一次公開演講中曾經僵住了19秒,被引導下台後又重回台上回答記者提問,他否定了他的健康問題,但是早就不滿他的人認為他的身體已經不適合繼續任職。

麥康奈爾是美國有史以來任職時間最長的參議院領袖,從2007年開始擔任參議院共和黨領袖,迄今長達17年。他曾經不僅在國會山莊而且在全國參議院競選中塑造了共和黨的方向。他推崇里根總統時期的傳統保守主義和強大國際聯盟理念,在對強大國際的認識上與川普的「美國優先」政策產生分歧。在川普執政時,麥康奈爾對川普的合作支持遠不如他關鍵時刻倒戈一擊有名。二人政見勢同水火,關係不睦舉世皆知。

2024年2月28日,麥康奈爾出乎意料地在參院宣布11月份卸任共和黨領袖職務。他語帶哽咽地表示,他已滿82歲,現在是屬於下一代領導人的。他的助手說,麥康奈爾的聲明與他的健康狀況無關。

那是什麼讓麥康奈爾做出了辭職決定呢?

麥康奈爾沒有具體說。他提到,他已經考慮了幾個月,而他妻子趙小蘭最小的妹妹趙安吉最近去世是促使他反省的一個時刻。「這對我的家人來說是一段特別艱難的時期,就在幾週前,我們不幸失去了伊萊恩的妹妹安吉拉。」麥康奈爾說。

他補充說:「當你失去親人時,尤其是年紀輕輕的親人時,悲痛之餘也會伴隨著某種自省。也許這是上帝在提醒我們每個人的人生旅程,讓我們重新優先考慮每一個人都將不可避免地為這個世界留下什麼影響。」

趙安吉被稱為「美國華人第一家族」趙家的小公主,美國哈佛大學商科碩士畢業,2018年繼承父親的衣缽,任福茂集團董事長兼總裁,並在美國和中國公司(包括中國銀行)的顧問委員會任職。2月11日凌晨,趙安吉在酒醉駕車衝入自家牧場池塘後溺亡,時年50歲。

海外網絡媒體上多在談論趙家與中共的不一般關係,尤其是趙家與前中共黨魁江澤民關係親密而事業上升等等。趙安吉與中共走得太近,在看重人權愛美國的人心中不是一件好事。

溺水橫死,在傳統文化中是大凶。家族中的年輕人意外橫死,格外讓親人悲痛,注重傳統的趙家和麥康奈爾,反省一下是否做錯了什麼才招來了厄運,這也不意外。

不管麥康奈爾自省了什麼才決定辭職,對美國政壇都意義重大。一位參議院共和黨人的助手說,「(共和黨)現在是川普的黨了」,「里根時代結束了,現在是『讓美國再次偉大』(MAGA)的時代了」。

川普在3月初選中成為共和黨競選總統提名人。麥康奈爾隔天3月6日宣布,支持川普的總統競選。這顯然有助於使共和黨成為參議院多數黨。

麥康奈爾將於明年1月正式交出黨領權力,繼續在參議院完成剩餘任期,直到2026年。

麥康奈爾進入白宮娶「虎妻」

米奇·麥康奈爾1942年2月出生於阿拉巴馬州。1967年畢業於肯塔基大學法學院。他擔任過學生會主席,做過肯塔基州傑斐遜縣首席法官等。

1984年的選舉,里根再次當選總統。「米奇·麥康奈爾」的名字在那一年聲名鵲起,因為他擊敗了兩屆民主黨參議員,成為美國唯一擊敗現任民主黨人的共和黨挑戰者。肯塔基州自他當選參議員後,變為共和黨執政的州。迄今他是肯塔基州任職時間最長的參議員。

麥康奈爾在白宮遇見了趙小蘭。此前他與第一任妻子離婚多年,並有三個女兒。

趙小蘭1983年成為「白宮學者」,1988年成為老布什政府中職位最高的亞裔美國人,被任命為運輸部副部長。堪稱趙小蘭政治導師的張之香(後來任美國駐尼泊爾大使),嫁給了麥康奈爾的朋友圖爾特·布洛什。90年代初,布洛什決定給已經離異的麥康奈爾牽線搭橋,就邀請麥康奈爾與趙小蘭共進燭光晚餐。趙小蘭最終選擇了嶄露頭角的麥康奈爾,拒絕了另一名追求者——老布什在任期間的白宮法律顧問格雷。

1993年,在里根總統的生日2月6日那天他們結婚了,因為里根對他們兩人都意義重大。婚禮上,中共駐美大使以及台灣駐美代表皆到場致賀。因為趙父趙錫成為江澤民的大學同窗,而趙小蘭童年生長於台灣,趙家與台灣政府官員也有良好關係。
麥康奈爾在1994年會見了時任中共國家主席江澤民和副總理李嵐清,並不是以參議員的身分,而是透過趙小蘭父親安排的CSSC的個人邀請。這次會面之後,婚前曾對中共採取強硬立場的麥康奈爾「越來越避免公開批評」中共。

趙小蘭2001至2009年出任小布什時期的勞工部長,在2017至2020年出任川普時期的運輸部長。麥康奈爾與趙小蘭成為共和黨內最有權勢的一對夫妻。

趙小蘭在麥康奈爾競選活動中「很拚命」。布洛什曾用「虎妻」這個詞形容趙小蘭。

了解趙小蘭的人說,趙小蘭人脈極廣,她很善於和潛在的政治盟友保持良好關係,幫助丈夫拉近與選民的距離。紐約一家大報曾將她稱為「特蕾西·弗利克的化身」。小說中女主人公弗利克,在今日美國社會中是「野心極大的女政治家」的代名詞。

趙小蘭稱麥康奈爾為「非常好的丈夫」,自己洗衣服做飯,也願意分擔家務,對女性很尊重、很鼓勵。她在對女性群體發表演講時,用一種「女性化的、妻子的方式」談論丈夫,軟化老麥的僵硬形象。

趙小蘭父親是船運業大亨,趙小蘭五個妹妹中有好幾人嫁給了華爾街巨頭。在過去30年裡,麥康奈爾的連任競選活動從趙家獲得了超過100萬美元的捐款。麥康奈爾本人就是共和黨募款人之一。

麥康奈爾也成為美國參議院最富有的成員之一。2004年,夫妻倆平均淨資產為310萬美元。十年後,這個數字增加到920萬美元到3,650萬美元之間。其中來源之一是岳父趙錫成2008 年送給夫婦倆的禮物,價值在500萬至2,500萬美元之間。

麥康奈爾夫妻對美國的忠誠度因此遭受黨內外人士的質疑,因為趙氏家族企業財富來源於中國。而趙小蘭曾經駁斥了「中國(中共)可能對美國構成威脅」的觀點。

麥康奈爾擔任黨鞭職位以來,經歷了奧巴馬和川普時期,被認為永遠改變了華盛頓。他也因在國會中以無情但有效的方式完成任務而聞名。

麥康奈爾與川普黨的撕裂

2020年11月的美國總統大選頻頻曝出舞弊案和證據,但麥康奈爾對此沒有任何的抗議和譴責。川普認為「以壓倒性優勢」的選舉被竊取了而起訴。六個正在進行訴訟的爭議搖擺州推舉的選舉人84張選票到底歸誰,必須待2021年1月6日國會審議確認後才能生效。

外界一部分人認為,美國大選已經由黨派政見之爭演變為正邪之爭。

12月中旬,麥康奈爾倒戈一擊,祝賀拜登當選,試圖阻止共和黨人推翻選舉結果的努力。

2021年1月6日,美國國會宣布拜登獲勝。麥康奈爾發表演講,反對推翻選舉結果。幾千名不甘心大選被竊取的人到國會集會支持川普,部分人闖進入了國會大廈抗議。麥康奈爾稱此事為「失敗的叛亂」。

1月13日,川普被眾議院二度彈劾,並指控「煽動叛亂」。只要麥康奈爾召集參議院會議進行彈劾審判,川普一旦被定罪,將永遠失去獲得總統職位的資格。麥康奈爾以參議員正在休會為理由,拒絕提前開會。參議員於1月19日回歸,川普1月20日卸任。

2月9日,參議院審判開始,麥康奈爾投票宣告川普無罪,稱他們「無權對現在是普通公民的前官員定罪並取消其資格」。然而,麥康奈爾隨後譴責說,前總統「在實際和道德上對挑起當天的事件負有責任」。

2021年2月17日,川普指責麥康奈爾缺乏政治智慧,一直都是「華盛頓圈優先」而不是「美國優先」,呼籲不能讓三流的「領導人」來決定共和黨未來。肯塔基州的一些共和黨人要求麥康奈爾辭職。

自此,麥康奈爾在共和黨底層民眾的聲譽逐漸黯淡。

民主黨左派與麥康奈爾的仇怨

川粉指責麥康奈爾被民主黨玩得團團轉,但民主黨卻恨他遲遲才承認拜登勝選,並且宣告川普無罪,致使川普有機會東山再起。

美國作家查理賽克斯(Charlie Sykes)認為,麥康奈爾聯邦司法機構,包括鞏固了保守派對美國最高法院的控制。但他漫長職業生涯的決定性時刻很可能是他在2021年2月決定將川普從參議院定罪中拯救出來。

賽克斯表示,麥康奈爾和最高法院可能最終使川普免於承擔責任。無論2024年選舉結果如何,幾十年來我們都將承受麥康奈爾決定的後果。

賽克斯所言很有代表性。民主黨指責麥康奈爾的主要兩件事,一是他宣告川普無罪,二是他讓保守派重塑了最高法院。很多民主黨人對此耿耿於懷。

2016年2月,最高法院大法官安東寧·斯卡利亞(Antonin Scalia)去世後不久,少數黨領袖麥康奈爾宣稱,斯卡利亞的空缺「在我們有新總統之前不應填補」。他堅決拒絕允許奧巴馬總統的提名人、時任法官梅里克·加蘭Merrick Garland)舉行聽證會。

川普在2016年大選中勝利,2017年和2018年,他採納麥康奈爾的提名任命了兩位保守派大法官。2020年,民主黨大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)去世後,羅馬天主教徒巴雷特被川普提名獲得確認。最高法院的權力轉向保守派以6比3占絕對多數。

美國聯邦最高法院的大法官為終生職,很難出現空缺。大法官的判決能影響未來數十年的美國公共政策的走向,包括槍枝、墮胎、醫療保險等。

對麥康奈爾,無論是罵他惡棍的還是讚他是英雄的,共同的觀點都是,他改變了華盛頓,他在國會山莊的關鍵立法上留下了自己的印記,並重塑了聯邦司法機構。

惡棍或是英雄的爭議還會繼續,只是麥康奈爾的時代已經過去了。

人物真相》製作組

責任編輯:連書華

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