面臨450新訴訟 聖地亞哥天主教區再申請破產

【大紀元2024年06月16日訊】(大紀元記者楊婕美國聖地亞哥報導)6月13日,聖地亞哥羅馬天主教區宣布將申請Chapter11破產重組保護,以應對其面臨的新的450起涉嫌神職人員性虐待的法律索賠案件。

這是該天主教會第二次申請Chapter11破產重組。第一次是在2007年,當時也是為了應對其面臨的索賠訴訟。

樞機主教羅伯特•麥克埃爾羅伊(Robert McElroy)在一封致教友和神職人員的信中寫道,破產將有助於教區實現未來的目標,同時也將對受害者進行補償。

聖地亞哥羅馬天主教教區(Catholic Diocese of San Diego)在其網站首頁上公布了申請Chapter 11破產保護的消息,並公開了麥克埃爾羅伊主教的信。破產申請將於6月17日下週一提交。

申請破產 以解決索賠案件

麥克埃爾羅伊在信中寫道,自去年2月以來,教區一直在考慮「申請破產保護,以解決大約450起法律索賠案件」。他說, 在與代表受害者的律師進行了「具有實質性和有益的談判後」,該組織的領導人包括他本人,「得出了正式申請破產並繼續磋商的結論」。

麥克埃爾羅伊說,教區所面臨的這些索賠針對的是過去80年來在教區工作的一些神職人員和服務人員,他們被指控涉嫌對受害者進行性虐待。

去年,麥克埃爾羅伊在另一封信中提到了破產的可能性,當時他寫道,教區「必須面對驚人的法律成本」,以應對涉及自1945年以來發生的性虐待的訴訟。

450多件新索賠案 六成是50年前事件

根據教區的之前的一份聲明,2007年,教區和解了144名受害者提起的訴訟,但最近又有超過450起訴訟提出。該教區表示,最新索賠案中超過60%是發生在50年前的事件。

麥克埃爾羅伊在去年的一封信中寫道,之前144起索賠的賠償金額是1.98億美元,如果按照相同比率來和解目前面臨的案件,索賠將超過5.5億美元。2007年2月底,該教會第一次申請了Chapter11破產保護,144起索賠案是在申請破產幾個月以後和解的。

「教區在和解過程中面臨兩個重要的道德要求:對未成年性虐待受害者提供公正的補償的需求,以及繼續教會的教育、牧養服務和對貧困和邊緣化人群的關懷的需求,」麥克埃爾羅伊說,「破產提供了實現這兩者的最佳途徑。」

教區表示,6月17日申請破產後,其教區、慈善機構和學校將繼續正常運作。

天主教區因索賠案宣布破產先例多

代表受害者的佐爾金律師事務所(the Zalkin Law Firm)說,這至少是近年來第13個天主教教區申請破產保護。近年來因為法律變化,之前因時間限制未能提起訴訟的受害者得以提起索賠訴訟。

據賓夕法尼亞州大學公園法學院表示,截至2024年4月,共有38個美國天主教宗教組織申請了第11章破產保護。其中24個案件已經結束,還有14個案件正在進行中。

佐爾金律師事務所去年起訴了聖地亞哥天主教區,指控其欺騙性地將房地產轉移給假公司,以逃避對受害者的法律賠償。

該律師事務所的合夥人德文•斯托瑞( Devin Storey)在一份聲明中說:「很明顯,這些天主教教區及其保險公司已採取了一項全國(其它被指控教區)正在採用的策略,利用第11章破產保護來解決兒童性虐待案件,以降低對受害幸存者的賠償並剝奪他們的審判權。」

佐爾金律師事務所的歐文•佐爾金( Irwin Zalkin)表示:「我們將與教區及其保險公司合作,繼續為這457名受害者在破產法院中尋求公平的和解方案。」#

責任編輯:鄭念啓

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