談談澳美自由貿易協議

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【大紀元2月13日澳大利亞訊】這個星期二是聯邦國會2004年重新開會的第一天。可是最大的新聞是星期一澳洲跟美國自由貿易協議(FTA)初步通過。原則上,這個協議要經過雙方國會批准才能生效。

這個澳美自由貿易協議,是美國總統布什去年10月訪澳時,在澳洲國會演講時提到的。本來想在聖誕節前解決,可是還是拖延到現在。可見雙方討價還價相當激烈。

政府認爲,這個歷史性突破的自由貿易協定會對澳洲帶來很大利益。雖然社會上多數好評,可是並不是所有人持相同意見(比如,極端反對經濟全球化的人和發現對自己沒多少好處的人)。有些黨派領袖公開表示強硬反對,使到這個可能成爲今年大選的題目之一。工黨領袖拉森雖然強硬批評政府,可是總的來說態度比較模糊。因爲在霍克、基廷執政時就想要跟美國商談簽署這個自由貿易協議,何華德政府是延續並且完成了這個目標。所以工黨現在所謂的反對是玩政治把戲而已,他們會不會堅決反對到底還看不出來。

從政府立場來講,這次爭取到的對澳洲有利無害。比如在美國向澳洲開放方面:

第一,協議會使到差不多所有澳州工業產品和職業服務的絕大多數可以無限制進入美國市場,97%的工業產品現有的關稅馬上取消。目前澳州向美國的出口2003年是58億4千萬元,關稅取消后出口競爭應該會增加。

第二,澳洲農產品以前一向被美國限制,因爲美國的農業被政府全力保護的。按照兩國協議,超過三分之二的澳洲農產品(包括羊肉和園藝產品)的關稅馬上取消,其餘的逐步取消。

第三,澳洲製造商和職業服務公司可以直接參與美國聯邦政府的投標,這個市場估計每年有270億元。澳州職業服務在美國受到美國法律的保護。

澳州向美國開放市場方面:

原則上,澳洲關稅方面已經單方面降低或者早已取消了。所以事實上我們已經向美國開放了市場。這次全面開放市場后美國沒有特別好處。美國向澳洲要求非關稅的控制要放鬆,紡織業稅在2015年全部取消,汽車稅在2010年全部取消,美國在澳洲投資目前5千萬元以下不需要政府批准增加到8億元以下。

本來很多人擔心文化和社會服務方面澳洲會吃大虧,比如澳洲的國民藥品補貼PBS(不管葯的價格多貴,普通病人最多只需付20多元,持優惠卡病人最多只需付幾元錢,其餘大部分藥費由政府承擔),美國認爲澳州藥品有政府津貼不符合自由貿易,現在美國接受澳洲不放棄PBS。在文化上,比如電視節目中澳洲產品必須保持多數比例不放棄。在免疫檢查方面,澳洲一向是全世界最嚴格的。美國認爲這是變相限制進口一貫反對,現在表示接受。

在農產品方面,澳洲的農產品是有政府公賣,包括糖、米、麥子和薏米等,美國認爲這是政府控制行爲不符合自由貿易原則,現在也保存。

澳洲對有些重要企業有外資限制,包括傳媒、澳訊、澳航、機場和航運等交通和電訊這些傳統跟國防有關的企業外資的限制,現在也保留。

美國放棄限制澳洲汽車進口這個相當重要,因爲澳洲出口到美國的最大的工業產品是汽車零件。對澳洲多數農產品不限制,包括羊肉、水果和園藝這些以前有相當大的控制。

美國也保持几點限制:第一,砂糖進口維持現狀;第二,牛肉有限度開放,現有關稅逐步在18年取消;第三,鮮奶產品的控制數量放寬5%;第四,紡織業關稅逐步在15年取消;第五,美國版權保持70年。

事實上,大家可以看到美國市場對澳洲開放很多,而澳洲市場已經對美國開大。可是在一些領域美國沒有放鬆,澳洲有不滿。澳洲對PBS和電訊業限制在協議中有保留的地方,民主黨認爲這是將來澳洲要讓步。澳洲糖業想打開美國市場,因爲美國保護糖業,砂糖基本价高出澳洲4倍。雖然沒有成功可是也沒有事麽損失。澳州牛肉業不滿意美國的進口配額沒有變,可是事實上11年來澳洲牛肉出口到美國還沒有達到這個配額數。
(http://www.dajiyuan.com)

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