抑制食慾激素

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【大紀元11月28日訊】(美國之音記者:沉鴻輝2005年11月27日華盛頓報導)美國科學家們在老鼠的身體內辨認出一種化學物質。這種物質能夠自然的抑制食慾,因而有助於控制體重的增加。研究人員可以藉著這項發現來研究發展出針對肥胖的治療方法。不過,他們首先必需把很多激素的各種不同功能分析清楚。這些激素跟身體內部能量的均衡有關。

*調節體重激素*

過去十幾年中,科學家們發現有很多種能夠調節體重的激素。這是科學家們大力進行的一項研究。有一部份原因是在世界各地肥胖的人越來越多。

美國辛辛那提大學的肥胖研究中心的舒普是從事這項調查工作的人員之一。舒普說:「目前據我們所知,和調節能量均衡、進食、體重以及身體組織有關的因素,可能有好幾百種。但是,我們並不十分瞭解哪些因素是最主要的以及所有這些因素有著甚麼樣的互動關係。」

*歐比斯太丁激素*

現在美國斯坦福大學醫學院的科學家們又提出了一個新的因素。台灣出生的生物學家薛人望先生和他的同事發現了一種叫做歐比斯太丁的激素。當他們把這種激素注射到老鼠身上後,老鼠的食物攝取量就急劇地減少。

薛人望說:「把這種歐比斯太丁激素注射進老鼠體內之後,發現老鼠的食物攝取量減少了50%以上,而體重在八天內也減輕了20%。這裡所說的是一隻正常的動物。我們不能預期正常的動物體重會突然減輕一半,只有生了病的動物才會這樣。」

*罕見基因*

薛人望在一份科學刊物上發表的研究報告說,六年前,當研究人員發現一種能夠增進老鼠食慾的激素的時候,他們以為這種叫做格瑞林的激素是最後一個調節體重的主要因素。最近的發現證明這種想法是錯誤的。因為根據新的發現,歐比斯太丁在化學結構方面和格瑞林有聯帶關係,是由同一個 基因產生的。

從生物學的角度來看,一個基因產生兩種不同的蛋白質是很罕見的,尤其是兩種具有相反作用的激素。辛辛那提大學的舒普說,這兩種激素的共同結構形態,可能幫助我們澄清以前用動物對格瑞林進行實驗的時候所產生的困惑。

*不同時間不同作用*

科學家們無法理解,為甚麼缺少這種基因的動物體重不能減輕;因為沒有這種基因,動物也就缺少增進食慾的格瑞林。

舒普先生說:「我們現在知道,當我們把歐比斯太丁和格瑞林同時去除的時候,那也等於是把一種減少食慾和增進食慾的激素同時去除。這也就說明經過注射的老鼠,因為缺少這個基因,所以食物的攝取量既沒有增加也沒有減少。」

舒普說,一個基因能夠同時增進和減少食慾,在直覺上似乎並不合理。但是,他表示,歐比斯太丁和格瑞林在不同的細胞裡面或者在不同的時間,對飢餓也可能各自產生不同的作用。

*抑制食慾藥物*

發現歐比斯太丁的斯坦福大學的科學家們說,這種激素可能讓那些由於健康的原因而需要大量減輕體重的人們用來做為抑制食慾的藥物。這項研究工作是由美國強森製藥公司資助的。強森製藥公司擁有這項發現的專利權。他們希望繼續研究。舒普對這種藥物的可能用途表示了謹慎的看法。

*向正確方向邁進*

他指出,這種激素對老鼠體重減輕的效果比它對減少食物攝取量的影響要小得多。舒普說:

「對於歐比斯太丁和格瑞林之間的均衡關係的重要性以及是不是還有其他因素包含在內,我們並不完全瞭解。但是,這項發現的確是非常重要的。雖然那些特別肥胖的人不應該以為又有一種新的藥品出現而抱太大的希望,但這是向正確方向邁進的一步。」

薛人望的下一步研究工作是要利用由遺傳基因工程學複製的老鼠,除掉抑制食慾的歐比斯太丁激素,看它們會不會變的肥胖。如果這些老鼠變的肥胖,它就把歐比斯太丁注射在老鼠身上,再看情況是否會改變。這項研究工作的結果,將會讓那些過於肥胖的人知道是不是有一種新的方法可以對他們有所幫助。
(http://www.dajiyuan.com)

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