大峽谷Skywalk 太空人試膽

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【大紀元3月21日訊】昨開幕 28日開放一般遊客

〔自由時報編譯羅彥傑/綜合二十日外電報導〕對美國大峽谷美景讚嘆不已的遊客又多了一項新選擇。定居在大峽谷國家公園以西一百多公里邊緣的印地安瓦拉派部落,允許拉斯維加斯華裔企業家金鵡斥資三千萬美元,打造凌空凸出峽谷邊緣二十多公尺的玻璃觀景看台,二十日舉行開幕典禮。

這個名為「天空步道 」(Skywalk)的景觀看台,將方便遊客欣賞足下的大峽谷風光。瓦拉派部落特地請來美國前太空人艾德林與哈林頓擔任啟用典禮的貴賓,率先踏上距離谷底一千二百二十公尺的懸空玻璃步道,體驗凌空俯瞰大峽谷的刺激,這個高度相當於「台北一○一」的兩倍有餘,不過,該步道預計要到本月二十八日才正式對一般遊客開放。

遊客若想踏上步道,得先付出西大峽谷景區門票四十九美元(約台幣一千六百元),要踏足走廊,得再付二十五美元(約台幣八百三十元),並獲贈一雙保護鞋,以免刮壞七公分厚的玻璃地板。

建築團隊費時兩年才完工,為讓步道穩若泰山,他們將鋼錨鑿入石灰石內十四公尺深。另外,步道可承受數百人的重量,耐得住時速一百六十公里的峽谷強風,但規定每次只能有一百二十人同時走上步道,天氣惡劣時則不開放。

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觀光補帖?環保毒藥?

編譯陳泓達/特譯

耗資三千萬美元打造的美國大峽谷「天空步道」(Skywalk),二十日舉行開幕典禮,雖然當地印地安原住民瓦拉派族視其為振興經濟的契機,但一如所有經濟發展與生態保育活動之間的矛盾,這座工程浩大的玻璃橋也引發環保人士質疑,瓦拉派族耆老也擔心此舉有擾先祖安身立命之地。

想再建谷底到崖頂吊車

天空步道並非瓦拉派族原住民首次開發觀光業的嘗試。位於西緣的大峽谷機場已斥資四千五百萬美元擴建,步道將來還打算增設遊客中心,提供包括博物館、電影院、VIP休息室和禮品店等設施,以及可眺望大峽谷的觀景台和高級餐廳。此外,瓦拉派族人還有意興建由大峽谷底連接崖頂的吊車。

天空步道位處大峽谷西緣,和國家公園的主要旅遊設施相距四百公里,到此一遊的觀光客一年僅三十萬人,主要是從拉斯維加斯出團,相較於國家公園的四百多萬人,堪稱小巫見大巫。

瓦拉派族官員估計,今年的觀光客人數應可沾天空步道的光而倍增,雖然當地缺乏水電等基礎設施,但他們正積極透過各種管道彌補這方面的不足,每天接待二千人次的觀光客,絕無問題。

此前,瓦拉派族也曾努力拓展觀光業,但結果總是令人失望:一九九○年代中期興建的賭場乏人問津,擬議中的「科學迪士尼樂園」原本規劃設置可觀望夜空的望遠鏡,最後也不了了之。一九九九年,瓦拉派族企圖藉由飛越大峽谷的飛車特技博版面,儘管效果不錯,曝光率仍曇花一現。

大峽谷西緣是在一九八八年開放成為觀光景點,壯闊的山峰和峭壁懸崖,堪稱獨步亞利桑那州。瓦拉派印地安自治區佔地約一百萬英畝,但人口僅一千五百多人。

另一方面,環保人士則對天空步道頗為感冒。「生物多樣性中心」政策主任薩克林表示,瓦拉派族人希望發展經濟無可厚非,但他們一再引進財大氣粗的庸俗商業計畫,破壞大峽谷的自然之美,在不是沒有其他選擇的情況下,這麼做並不恰當。
(http://www.dajiyuan.com)

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