【領略世界遺產】美國大峽谷

張羽良 整理

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大峽谷使我充滿了敬畏,它無可比擬,無法形容,
在這遼闊的世界上,絕無僅有。
--羅斯福

位於美西亞利桑那州西北部凱巴布高原上的美國大峽谷,以深達1500公尺,由科羅拉多河耗費萬年所切割出來的峽谷景觀聞名於世,總面積2724.7平方公里,由於科羅拉多河穿流其中,故又名科羅拉多大峽谷。

科羅拉多河長期沖刷,不捨晝夜地向前奔流,有時開山劈道,有時讓路回流,在主流與支流的上游就已刻鑿出黑峽谷、峽谷地、格倫峽谷,布魯斯峽谷等19個峽谷,而最後流經亞利桑那州多岩的凱巴布高原時,更出現驚人之筆,形成了這個大峽谷奇觀,而成為這條水系所有峽谷中的「峽谷之王」。

美國大峽谷(HECTOR MATA/afp/getty images)

美國大峽谷(HECTOR MATA/afp/getty images)

大峽谷國家公園是1908年美國總統羅斯福所提倡與規劃的,最初只叫做國家紀念公園,在1911年劃立了國家保護區。整個大峽谷走向為東西向,總長有349公里,寬度從最窄的6公里到25公里,將大峽谷分為南緣跟北緣。1903年美國總統西奧多‧羅斯福來此遊覽時,曾感嘆說:「大峽谷使我充滿了敬畏,它無可比擬,無法形容,在這遼闊的世界上,絕無僅有。」

1919年的2月26日,經過美國國會通過,正式將大峽谷最深、景色最壯麗的一段,約有170公里長度的區域成立了大峽谷國家公園,並建立起步道系統、生態與地質學的教育研究系統。

美國大峽谷(KAREN BLEIER/afp/getty images)

印第安人傳說大峽谷是在一次洪水中形成,當時上帝化人類為魚鰲,始倖免於難,因此當地的印第安人至今仍不吃魚鮮。峽谷的顏色,因兩壁岩石的種類、風化的程度、時間的演變,以及所含礦物質的差異,而各有不同,鐵礦石在陽光照射下呈現五彩,其他氧化物則產生各種暗淡的色調,石英岩又會顯出白色,使大地就像一塊巨大的五彩調色盤,美不勝收。

大峽谷的天然奇景能為人所知,應歸功於美國獨臂炮兵少校鮑威爾的宣傳。他於1869年率領一支遠征隊,乘小船探勘科羅拉多河上游一直航行到大峽谷谷底,他將一路上驚險萬分的經歷寫成遊記廣為流傳,因而引起世人的注意,現每年接待400多萬遊客。

聯合國教科文組織在1979年將大峽谷列入自然類世界遺產。@*

美國大峽谷(ROBYN BECK/afp/getty images)

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