老撾:泰中越競相開拓的處女寶地

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【大紀元9月2日訊】(亞洲時報 Andrew Symon萬象撰文/楊洋編譯) 越南和老撾近日展開慶祝活動,紀念簽署《友好合作條約》30週年,高調宣傳兩國有著共同的意識形態、經過過同樣的鬥爭、政治上團結一樣。然而,在各種官方互訪、展覽交流和文化演出活動的背後,定義兩國未來雙邊關係的,是經濟和商業聯繫,而非老一輩共產同志之間兄弟般的情誼。

越南和老撾的親密關係,可以追溯到冷戰時代,當時兩國共同抵禦法國殖民主義和美國入侵中南半島。不過,在市場經濟一體化的趨勢下,這種戰友關係已逐漸被兩國的經濟交流所超越。隨著全球消費品價格的上漲和區域道路基建的完善,地處內陸的老撾,如今發現了前所未有的貿易和投資商機。

在市場因素的作用下,老撾過去對越南的經濟依賴程度,逐漸有所下降。新一代老撾領導人擴大了商業外交的範圍,於是越南、泰國、中國和西方國家,為爭奪老撾的自然資源展開了激烈的競爭。

目前,越南在37個對老撾投資的國家當中排名第三,僅次於泰國和中國。泰國和中國在老撾投資的規模,分別達到14億美元和7.7億美元。據官方統計,截止至今年5月,越南在老撾共投資了106個項目,涉及金額達5.17億美元,主要是在採礦業、農業、伐木業、製藥和水電等領域。

而老撾在越南僅有8個投資項目,涉及金額2300萬美元,主要是在貿易、旅遊和服務業等領域。2006年兩國雙邊貿易總額為2.4億美元。兩國政府樂觀地估計,這個數字到2010年將增長至10億美元,到2015年達到20億美元。

越南在老撾投資的主要目標包括採礦業、出口型農業和加工業。越南國營橡膠工業集團計劃斥資3000萬美元,在老撾的占巴塞省(Champasak)興建一座面積為1萬公頃的橡膠種植園。早前,該集團還在老撾中南部的沙灣拿吉省(Savanakhet),設立了一個耗資1800萬美元的橡膠項目。此外,兩國政府還計劃完善兩國之間的鐵路和陸路交通運輸。

老撾巨大的水力發電潛力,對越南、泰國和中國尤其具有吸引力。由於國內石油產量下降,越南急需尋找新的能源供應來支撐經濟的高速發展。越南國家石油公司 PetroVietnam和國家電力公司Electricity Vietnam,正計劃共同在老撾和柬埔寨投資能源開發項目。目前老撾已有一部分電力是向越南輸出的,而越南政府仍然希望加強兩國的電力合作。

中國和泰國也有相同的計劃。近年來中國對老撾大興投資,包括農業、採礦業和水電領域。為鞏固這些投資聯繫,中國還向老撾做出了許多善意的表示,例如提供發展資金援助等等。中國一方面從老撾進口大量的農產品,另一方面又對其出口工業產品,因此兩國的雙邊貿易不斷發展。

泰國對老撾的投資重點是水力發電,例如南屯河二號水壩(Nam Theun 2 Dam)工程,預計到2009年就投入使用並向泰國輸送電力。該工程的參與者包括泰國國家電力公司EGCO、泰國建築業公司Ital-Thai Development、法國國家電力公司Electricite de France以及老撾政府。此外,泰國也大力投資於老撾的服務性行業,包括酒店和觀光旅遊。

新時代下的越撾關係

亞洲鄰國圍繞老撾自然資源的競爭,對越南在老撾的政治影響力再次提出了挑戰。自1975年老撾共產主義政黨「巴特寮」(Pathet Lao)上台執政以後,老撾就一直被視為越南的附屬國。「巴特寮」亦即如今的「老撾人民革命黨」(Lao People’s Revolutionary Party),它有許多領袖正是在越南接受教育和訓練的。

在法國殖民統治時期,越撾兩國建立了緊密的政治和政府合作關係。在1930年代的反殖民主義鬥爭中,越南和老撾的共產主義運動走到了一起,並且逐漸結成了聯盟。隨後兩國的共產黨還最終擊敗了侵略越南的美軍,並且於1975年雙雙取得了國家政權。

越南戰爭期間,越南共產黨在老撾保留了大量的戰鬥部隊,老撾的東部地區也變成了著名的「胡志明小道」後勤補給路線,讓越共可以偷襲美國扶植的南越政權。1975年以後,越撾兩國政府進一步加強了雙邊關係,並於1977年正式簽署了《友好合作條約》。

在建國後的第一個10年裏,老撾只能依賴越南來維持自己的經濟,而80年代中期越南則在老撾部署了4到5萬名步兵。現在,兩國名義上仍是社會主義國家,但近年來都接納了市場經濟和外來投資。

老撾約有600萬人口,是亞洲人口稠密度最低的國家之一。老撾也是東南亞規模最小的經濟體,人均年收入僅500美元,屬於全球的最低水平。大多數老撾人仍然從事勉強能度日的農業和漁業,衛生和教育服務水平相當落後。

不過,老撾也是東南亞自然風光和生物多樣性保留最好的國家之一。由於亞洲對廉價商品競爭愈演愈烈,老撾也成為了各國的爭奪目標。

在冷戰時代,老撾堅定不移地站在越南的一邊,與中國的關係十分緊張。不過據澳洲昆士蘭大學的老撾問題專家福克斯(Martin Stuart Fox)說,如今老撾政府正試圖平衡發展與鄰國的關係。

老撾擴大貿易和投資對象的政策,會否損害與越南的特殊關係,此刻仍無法判定,但是有分析家指出,結下越撾兄弟情誼的老一輩革命家已相繼辭世,而新一代的共產黨領導人更注重市場經濟,因此兩國的關係將遭遇新的考驗。

與此同時,老撾正在加快與亞洲地區融合的步伐。繼1997年加入東盟之後,老撾政府最近又表示,希望在2010年前加入世界貿易組織。眼下老撾仍然需要依賴外來援助來發展經濟,主要的資助國有日本、瑞典、德國和澳洲。

但愈來愈肯定的是,老撾將與三大鄰國——越南、中國及泰國,繼續擴大貿易和投資關係,並以此來促進自身的經濟發展,這一點是無庸置疑的。那麼老撾將如何協調昔日情誼,與把握新世紀機遇的關係呢?這也許更多地取決於市場經濟的因素,而非老撾共產黨中央委員會的指導方針。
(http://www.dajiyuan.com)

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