美國國會12月初開放遊客中心

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【大紀元11月11日訊】(美國之音記者:張蓉湘2008年11月10日國會報導)經過幾年的工程以及6億多美元的花費,位於國會大廈東北方幾百公尺的美國國會遊客中心,將在12月2號正式對民眾開放,未來每年可以容納3百萬名來自世界各國的遊客。

*耗資6億美元*

位於地面下的美國國會遊客中心(Capitol Visitor Center)面積大約58萬平方英尺,是整個國會面積的四分之三,花費由原先估計的2億6千5百萬美元,增加到6億2千1百萬美元,其面積之大,花費之多,是美國國會200多年來的最大工程。遊客中心每年可以接待3百萬名訪客,有26個公共廁所,23個電梯,2個播放影片的簡報館,還有可以容納530人的大餐廳。

遊客中心的大廳是國會大廳的三倍,而放在大廳中的一個巨型自由雕像,跟國會大廈圓頂的雕像是同一個。12月2號是遊客中心正式對外開放的日期,也是這個象徵自由的雕像被樹立在國會圓頂的145週年。民眾可以通過國會遊客中心的網址(http://www.visitthecapitol.gov)或者國會議員辦公室預約參觀票,這個網址將在11月14號正式啟動。

*提供資訊 設計獨特*

國會遊客中心總裁勞斯(Terrie Rouse)告訴美國之音,這個中心對中國等外國遊客開放,他們可以參觀同樣的展覽。

勞斯說:「國會遊客中心的各方面跟三個原則有關,那就是:提供資訊、具有啟發性、以及讓遊客置身其中。國會遊客中心是美國政府立法部門的象徵,它歡迎來自全球的訪客,並且提供他們舒適的參觀環境。」

國會遊客中心的建築師艾爾斯(Stephen Ayers)也向媒體介紹該中心的獨特之處。

他說:「在凸顯美國國會雄偉建築的同時,國會訪客中心本身就是一個寶貴的建築,它可以說是一個複雜的工程,是一個位於地面下的公共建築,在體積等方面都很獨特,每年為幾百萬名遊客提供教育和獨特的經驗。」

*展覽內容豐富*

另一方面,美國媒體報導說,安全以及國會決定擴建等種種因素,導致國會遊客中心比原先的進度推遲了3年,經費也增加了3億6千萬美元。雖然國會在1991年就通過撥款,讓遊客中心得以開始進行計劃,但正式的破土儀式在2000年才舉行。1998年一位精神不穩的人闖進國會大廈槍殺兩名警衛,讓國會認為有必要把安全檢查站移到國會大廈之外,因此加速遊客中心的計劃。

國會遊客中心的展覽廳裡,有珍珠港事件、二戰、韓戰以及越戰等歷史文件和圖片,該中心的發言人豐塔納(Tom Fontana)告訴美國之音,參眾兩院兩黨領袖決定展覽的內容,未來可能把美中關係、國會金質獎章的相關展覽,包括西藏精神領袖達賴喇嘛接受獎章的圖像,擺進遊客中心。

他說:「展覽館裡的一些歷史文件以及圖像每4到6個月就會更換一次,因此有關美中關係的文件以及特定立法,未來可能在討論國防與自由的圖片區,或者互動影片中被納入。」

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