美國社會獨特群體–阿米甚人

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【大紀元4月24日訊】(美國之音記者:蕭敬2008年4月23日華盛頓報導)一位聽眾朋友最近給美國之音打電話,談到美國的阿米甚人。他問道:聽說阿米甚人拒絕接受現代文明,過著與世隔絕的生活,是這樣嗎?

大約在公元18世紀前後,一個叫雅各布.阿門的荷蘭教士從主流基督教中分離出來,創立了一個單獨的教派,這就是最早的阿米甚人。像美洲大陸的絕大部份早期移民一樣,阿米甚人的祖先為了追求宗教信仰自由,從歐洲來到新大陸。

如今,美國大約有20萬阿米甚人,分佈在美國的24個州,其中大部份居住在俄亥俄、印地安納和賓夕法尼亞。阿米甚人嚴格遵守聖經中對信徒的規定,歷代沿襲著自己的傳統生活方式,拒絕接受現代社會的科學技術和生活方式,刻意與現代文明保持距離,直到今天仍是如此。這就使得阿米甚人的社會成為現代社會中一道獨特的風景。

阿米甚人世世代代在自己的部落裡過著與世無爭的寧靜生活,依靠簡單原始的農業、牧業和紡織業維持生計。他們拒絕使用現代設施和技術,不用電,沒有電話,沒有電視。阿米甚人使用馬車,不用汽車。他們自己織布,不穿現代服裝。他們穿著一致,男人們戴著一種黑色禮帽,穿黑色吊帶褲。女人們都是同一種簡單的髮式,穿白色的裙子,沒有任何裝飾品和化妝品,甚至沒有紐扣。

阿米甚人認為,任何超出物質本身使用目的東西都會使人增加貪慾,比如,服裝是用來遮羞保暖的,在服裝上添加裝飾品,就是超出了服裝的本身用途,而裝飾品往往能刺激人們對奢華生活的慾求,打破聖經中所倡導的樸實生活。在阿米甚人的村莊,甚至孩子們的玩具娃娃都是穿著一個樣式的衣服。

阿米甚人的宗教限制其成員與外部世界的接觸,他們不能加入軍隊,不能領取美國社會保險金,不能申請和接受任何美國政府的救濟。從1961年開始,阿米甚人獲准不再向聯邦政府納稅。教會和部落在阿米甚人的生活中扮演著重要角色,長老會負責裁決人們之間的糾紛。

在家庭裡,男性長輩擁有絕對的權威。在醫療方面,阿米甚人有自己的醫療保險和診所、醫院。孩子們成年之後可以自行選擇是否留在部落。絕大部份阿米甚青年都自願留下來,繼續過這種樸素而平靜、遠離喧囂浮華的物質文明的生活。

關鍵詞:阿米甚人,美國,雅各布.阿門

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