深海四眼魚運用鏡面成像暢行暗處

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【大紀元1月29日訊】(大紀元記者林秀璟編譯)科學家發現生活在海底深處神秘的「四眼魚」(four-eyed fish)–「褐嘴幽靈魚」(brownsnout spookfish),利用獨特的鏡面成像方式自保。它是唯一不使用水晶體而是利用鏡面讓光線在眼中聚焦的脊椎動物。

據英國泰晤士報報導,鏡面成像讓「褐嘴幽靈魚」可以偵測到海底深處任何生物所發出的光線,藉以逃脫掠食者的魔掌。因為鏡面反射在暗處能夠提供更佳的聚焦圖像,即使是微弱或短暫的光線都能夠更有效的反映到視網膜,而水晶體此時就僅能吸收非常少量的光線。

「褐嘴幽靈魚」又稱「長頭胸翼魚」(Dolichopteryx longipes)有兩個眼睛,每個眼睛又分成兩個部份,一邊朝上一邊朝下;朝下的眼睛有一層微小的薄板可以利用鏡面來成像。科學家認為薄板也許是由鳥糞嘌呤結晶體(guanine crystals)構成,當光線進入時,鳥糞嘌呤結晶體會引導光線在「褐嘴幽靈魚」的視網膜上聚焦。

在一些甲殼類動物中,科學家也發現鳥糞嘌呤結晶體多層堆疊的現象,但是「褐嘴幽靈魚」是唯一能夠利用這種方式來看的脊椎動物。水晶體,尤其是魚類的圓形眼睛,都會有像差的問題。英國布里斯托大學教授帕契奇(Julian Partridge)表示,不僅對深海魚而言,就是在其他地區的魚類,鏡面眼睛成像效果都是比較佳的。

帕契奇指出:「脊椎動物有五億年的演化歷史,數千脊椎生物物種存亡中,這是唯一能夠利用鏡面解決所有眼睛必須面臨的基礎光學問題–如何成像的生物。褐嘴幽靈魚十分獨特,因為它能運用鏡面產生明亮、高反差的圖像。」

「褐嘴幽靈魚」朝下的「憩室」(diver-ticular)眼與水晶體眼睛相連,它是鏡面眼睛的附加物。鏡面眼睛用來觀察海洋生物所散發的光線,用以彼此示意或是捕食用。

早在120年前,「褐嘴幽靈魚」就被發現,但是囿於沒有活體魚被捕抓,所以人類對它的瞭解十分有限。直到2007年,德國圖賓根大學(Tubingen University)華格納(Hans-Joachim Wagner)教授,在南太平洋2,000-2,600英尺(約600-800公尺)深的東加海溝(Tonga Trench)捕抓到活體的「褐嘴幽靈魚」。

「褐嘴幽靈魚」長4英吋(約10公分),有小型的牙齒。它的棲息處食物相當稀少,所以科學家認為它能捕捉到的生物就是它的盤飧。
(http://www.dajiyuan.com)

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