美宇航局發佈最活躍恆星形成區照片

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【大紀元1月8日訊】美國宇航局(NASA)日前發佈一張星系照片,是迄今哈勃太空望遠鏡所拍攝的恆星形成區附近的一個最動態和最複雜的詳細圖像。照片顯示,深埋在小麥哲倫星雲(Small Magellanic Cloud)中的最大規模和最活躍的恆星形成區域內,NGC346釋放的強輻射激發了附近的氣體發光。

當高能量輻射從年輕的熱恆星侵蝕到星際介質附近的密集地區,複雜的氣體和塵埃圍繞著NGC346星系形成了一系列拱形、長絲狀和獨特的山脊形狀。從哈勃望遠鏡看到的這個錯綜複雜的、黑暗的串珠邊脊包含了一些回到中央星群的塵埃球體。

從年輕熱恆星釋放的能量流和輻射正在侵蝕恆星形成區域外面的密集部份,它的正式名稱為N66,揭示了新的恆星孕育區。這塊瀰漫的星雲生成部份阻滯了能量流出星群,留下一系列絲狀標誌著流動路徑。

位於杜鵑座 (Tucana) 內的小麥哲倫星雲是最接近銀河系的小型星系之一,距離我們約21萬光年。它是我們銀河系的伴星系,由一群嬰兒期恆星組成星雲。而哈勃發現的NGC346星雲中的新生星體,尚處於形成階段,其中最小的新生星體只有太陽質量的一半。這些年幼恆星的年齡只有 3至5百萬年,而且核心還沒有進行氫燃燒(氫聚變)。

據悉,這些小型星系被認為是大型星系的幼年時代。當宇宙還處於幼年時期,絕大多數的小型星系都離我們很遠。小麥哲倫星雲似乎為我們提供了一個天然的實驗室,使我們能夠瞭解宇宙出生不久之後恆星的成長過程,僅在NGC346星雲中就有2500多個新生星體。(http://www.dajiyuan.com)

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