美國科學家破解愛滋病毒基因

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【大紀元8月6日訊】(美國之音記者:伯曼華盛頓報導)科學家們在愛滋病研究領域取得了一項重大的技術進步,他們已經破譯了一個愛滋病毒基因組的整個密碼。研究人員說,這項研究成果為研究愛滋病毒活動方式提供了線索,並可能導致發展新的藥物來治療這種疾病。

愛滋病病毒已被證明是一項有待科學家攻克的難關。科學家們幾十年來試圖瞭解愛滋病毒如何避開人體免疫系統的能力,從而可以使藥物可以制止這種疾病的發展。

*有利於研製新藥*

現在,北卡羅萊納大學教堂山分校的科學家們已經破譯整個病毒基因組。有關專家表示,這項傑出的成就可以讓愛滋病研究人員更容易理解愛滋病病毒的活動方式,並可能導致研發出新的抗病毒藥物。

北卡羅萊納大學教堂山分校化學教授威克斯是破譯愛滋病病毒基因組項目的負責人。愛滋病的病毒基因包括一個帶狀的核糖核酸RNA鏈組成的錯綜複雜的模式或遺傳結構,向病毒發出如何活動的指令。

威克斯說:「愛滋病毒基因組充滿了核糖核酸結構,這些核糖核酸結構具有重大的生物作用。這些結構很多很多,它們負責調節基因,在這項研究之前,我們並不瞭解這一點。」

幾個星期以來,最引人注目的進展是發現了大量的核糖核酸結構,這些機構控制著病毒的生命週期,同時也控制愛滋病毒如何感染人類,以及病毒自我複製的速度。

和去氧核糖核酸不同的是,去氧核糖核酸包含的基因基石的序列控制著生命機體的生物功能,而病毒不是活的,病毒必須得到來自核糖核酸的基因指令。病毒的核糖核酸折疊成複雜的圖案和形式複雜的結構。

愛滋病毒的基因組和脊髓灰質炎和丙型肝炎病毒的基因組相比,要大得多。它包含兩個方向的基因鏈,每條鏈上面有一萬個組成單位。

威克斯教授說,到現在為止,愛滋病毒的大量基因組的複雜循環和模式中,只有一小部份能夠加以研究。

*先進技術*

在從實驗室培養出的萬億個病毒粒子中分離出核糖核酸之後,威克斯和他的同事利用他們研發的先進技術,鳥瞰病毒基因組。

威克斯:「你知道,這有點像著名的瞎子摸象的故事。有時候,如果你看到的東西只是片段,而錯過了大的場景。因此,基於這樣一個事實,即基因組有相當大的規模意味著它很難被全面觀察。而我們為這項工作開發的技術使人們可以在同一時間對基因進行整體和全面的觀察。」

*有利於抗艾滋藥物的開發*
 
威克斯說,掌握了整個病毒基因組序列有短期和長期的影響。

威克斯說:「當我們很好地瞭解這些結構之後,我們就更容易干擾這些機構的功能。而當我們能夠干擾這些結構和小分子或生物交割分子的功能之後,我們才能開發出藥品。所以這項研究成果不會在下個月或者明年就能夠研發出任何藥物,但是,我認為這樣的結構信息將激勵探索是否有可能使藥物直接針對病毒基因組中的核糖核酸。」

C型肝炎,脊髓灰質炎和流感病毒也是核糖核酸基因進行程序控制的,因此,研究人員有可能使用相同的技術,來更好地瞭解這些疾病的生物學特徵。

描述愛滋病毒完整的基因序列的文章刊載在本週出版的《自然》雜誌上。

(http://www.dajiyuan.com)

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