新比较与新背景

逻辑表达术:给个新角度(3)

阿列斯泰.柏涅特 Alastair Bonnett

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所有学问都需要比较与背景。然而,大多数领域内都有这两者的熟悉与正统形式。这些传统可在做比较或将背景纳入考虑的事情中见到,及在比较或纳入背景考虑的单位或规模中见到。

例如在英语文学中,要比较的东西经常是小说、规模经常是国家、且背景通常是近代时期。因此,关于十九世纪英国与法国小说兴盛的文章,是经常见到的题材。

论点中原创性的达成,可藉由改变任何或所有这些因素,及至少藉由推论来质疑。这样做的一种常见方式,是取出某个历史期间或地理区域背景下的一个主题,并在非常不同的期间或区域下看这个主题。

例如,若小说的兴盛通常在西方社会背景下考虑,则在西方以外探讨这个主体也许具独创性。

同样地,若非神话情节为主的虚构故事,通常以现代历史为背景,看看原型形式是否存在于中世纪或古代社会中,也许具独创性。

然而,当发展出新比较与背景,以提供给你有趣的内容可诉说时,你需要小心。小说在印度与泰国兴盛的比较也许从未进行过,但除非这项比较对更广泛的辩论有贡献,无论从地区或全球规模来看,除非这些国家的历史提供新颖的深入洞悉,则这种独创性的尝试可能显得任意而为,甚至是表面文章。

可能这项特定辩论更实质的介入,不是去挑选“尚未研究过”的国家,而是修改分析单位或规模。

例如,你可能想考虑某个领域中现有批评文学,如何以西方和非西方的意识型态为前提。就地理意义来说,规模是最容易了解的(例如,地区、区域、国家、大陆)。

不过,地理学只是在让我们感兴趣事项周遭画出界线的一种方法。更宽广的“分析单位”概念,会看见更广大得多的一组可能性。

英语文学的另一个例子有助于解释这一点。这个领域讨论的传统分析单位是个人(特别是作者)、作者的团体或运动、读者群与国家。

其他当今所熟悉的分析单位包括性别(例如女性文学)、阶级和种族。然而,有很多制订调查参数的方法,例如可能是家族(像读者或作者)与出版业,这些也可提供背景和比较的有趣题材。@(待续)

摘编自 《把意见说得更对的逻辑表达术:从简报、讨论到论文写作的完美推理与说法》 大写出版社 提供
(http://www.dajiyuan.com)

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