神秘的卍字符(上)

周道
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有人说卍字符代表吉祥如意,有人认为是佛教的标志,也有人与纳粹联想。究竟卍字符本源为何?考古追溯之路却似无止尽……历史的残片可否拼凑出真实的故事?

在现代社会多元文化纷呈的生活中,我们的周围充满各种标志、符号。其中这个“卍”字符号,可说是大家相当熟悉的一个标志。然而同一个图形在东、西方,却可能引起截然不同的反应。

如果站在台北街头,拿这个符号问经过的路人,可能会有下面这些回答:“是佛教的卍字符”;素菜馆老板娘:“是素食的标志,代表健康”;僧人:“是佛法的象征……”;学生:“卍字符,不知道……代表永生吧。”的确,在东方,大部分的人会把它和宗教联想在一起,认为它是为了代表宗教而设计的简单符号而已。


香港大屿山上的大佛。


但是在西方,它却令人想起一段黑暗而残忍的历史:“希特勒!”“代表德国纳粹,我不赞成使用这个符号……”一位法国神职人员这么回答:“是极右派的吧!”


印度人门槛上的神佛足印和卍字符,认为能带来好运。(Marcika/维基百科)


然而考据发现,这个符号从久远以前就频繁地出现在不同地区的人类生活中了。如果是这样,那么它显然超出了一般宗教对它的认识,更不应该是纳粹或反犹太的象征。我们应该如何看待这个神秘的符号?它是否深藏着什么人类迄今还未知的奥秘呢?

卍字符并非佛教特有标志


罗马和平祭坛(作者提供)


东方国家的人对这个符号相当熟悉,印度人把它叫做swastika;在中国,人们把它念作“万”,也叫做“卍字符”,日本人叫曼记(man ji)。它随着佛教的传播而普及到亚洲许多国家,因此许多人认为它来自于印度的佛教。

在印度梵文中,SVASTIKAH一词是由 Su和 Asati 两字合成,为“吉祥幸运”的意思。这个词的前半部分SVASTI-又分成两部分:SU表示“美好、幸福”;ASTI表示“是”。ASTICAH在一起表示“存在、生命”之意,所以卍字符在印度代表着吉祥、幸运。


1907年E.Phillips将卍字符视为四个L组成的吉祥符号。(http://swastika-info.com)


佛教认为,卍字符是佛陀的三十二种大人相之一,在佛的胸前。有的经书提到在佛的头发、腰间,甚至手、足上都有这样的标记,所以佛教中的卍字代表了佛陀。当然,它也被广泛运用到佛教仪式和庙宇的装饰上。然而,卍字符却不是佛教特有的标志。

在印度,卍字符也是印度教和耆那教广泛使用的符号。古老的耆那教中,卍字符代表他们的第七位圣人,通常和手形结合,它的四臂提醒信徒轮回中的四个再生之地:天堂、人间、动植物、地狱。

印度人喜欢把卍字符放在书或账本的首页、门口和祭品上,希望能带来神的保护和好运。

卍字符也早已存在西藏的原始信仰中,如在佛教之前的苯教就有卍字符。

至于卍字符的旋转方向则众说纷纭。有人说右旋的卍字代表父神的力量,而左旋的代表母神的力量;还有的认为右旋的卍字符代表生命的力量;而左旋的代表破坏和邪恶的力量等等。但是两种方向的卍字符在世界各地都是存在的,也不一定符合以上的解释。

古印欧民族的文化烙印:卍


安格尔画的《Zeus and Thetis》中,宙斯的衣袍文饰有卍字符。 (作者提供)


如果印度的卍字符不足为奇,那么在六千年前的美索不达米亚出现卍字符就可能令人困惑了。

这个苏萨坟场出土的陶碗是古代苏美人陪葬品之一。我们经常在佛教葬礼仪式中看到卍字符,它代表了死者将“往生佛国净土”。那么,比印度的佛教早了三千五百年的苏美人,他们葬礼中的卍字符是否也有类似的涵义呢?


出土于锡拉岛的双耳广口瓮,雅典国家考古博物馆藏。


卍字符也大量出现在古希腊人的生活中。公元前十至八世纪生活在爱琴海沿岸的古希腊人,普遍流行使用的彩陶器皿,其中许多绘就有明显的卍字图形。特别引人注意的是锡拉岛出土的双耳瓮,上面描绘了一个送葬的图案。三个卍字符明显的出现在灵车和死者的前方,似乎带有引路的涵意。

它比苏美人的陶碗更明确的象征了生命永恒的归属。是不是古希腊人也有相似的信仰呢?

我们还发现,卍字符在古希腊神殿和建筑中经常以一种连续图案出现;它也出现在雅典娜女神和巴特农神殿少女祭司的衣着上。而古典画家安格儿笔下的希腊主神宙斯,也穿着卍字图案的衣袍。那么,卍字符在希腊文化中也是神的标志吗?

到罗马时期,卍字符图案再度出现在祈求和平的祭坛上。这种图案随着希腊和罗马文化的传播,影响到整个的西方艺术。


不同形式的卍字符。 (http://swastika-info.com)


有考古学家认为,卍字符可以追溯到印欧民族宗教艺术中的“十字纹”或“太阳纹”。美索不达米亚和古希腊的卍字符都可能是古印欧民族的文化烙印。而古代印欧民族在迁移的过程中,在各地留下了遗迹。入侵印度的一族,带去了他们信仰的婆罗门教,也就是印度教的前身。(这说明了印度卍字符的来源。)

大约四千年前生活在塔克拉马干一带的吐火罗族(Tocharian)属于印欧语系白种人的一支。一九七七年在中国新疆塔里木盆地发现了古代吐火罗人的墓穴,出土的许多木乃伊保存得相当完好。同时在墓穴中还发现一个陶碗,上面的卍字清晰可辨。显然,卍字符在他们的信仰中也和“永生”的观念紧密相连。

--转载自《新纪元周刊》

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