州政府管不住 亚特兰大作弊丑闻续增

---- 基于测验成绩的教育政策根基动摇

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【大纪元2012年10月13日讯】【大纪元记者汉民编译报导】在亚特兰大市区学区老师帮助学生在标准化测验中作弊的丑闻横扫过四十四所学校之后,终于由州政府介入才整肃了歪风。可是,在全国各地对公立学校的监督仍散漫无章,以致州政府无法确保他们的测验成绩是否可靠。

亚特兰大宪政报对此问题做了特别调查,并在9月29日刊登调查结果。整体上他们发现,松散的监督使作弊丑闻在别州也在所难免。而且,这些作弊事件已使全美国原先建立的,以测验分数做重大决定的政策根基动摇。这些重大决定包括教育经费的分发,以及评定是否开除教师或甚至关闭学校。宪政报对全美五十州教育部做了问卷调查后,发现有许多州甚至连最基本的作弊预防措施都没有,而且大部分也完全不检查测验结果是否有异样。

比方说,现在有两种已证实有效的检验作弊的方法,一种是用电脑来分析试卷上橡皮擦拭的痕迹,另一种是以统计分析测验分数是否有不大可能达到的进步。乔州采用其中一种方式,而阿拉巴马州完全不采用。问卷结果还发现,全国各地的做法极不一致,有些州要求调查作弊案例须由学区之外人员进行,然而大部分的州允许学区自行调查。有些州会检查考试分数有没有不寻常的进步,但大部分没这样做。约有一半的州送独立的监察人员到考场监试,但另外一半则没有。追根究底来说,问题就出在美国有个明确的测验制度来检验每个学生学习成果行或不行,但是没有全国性统一制度来确保测验结果是否可靠。在“不让任何孩子掉队”(No Child Left Behind或 NCLB)的法令通过而成为全国教育政策的基石十年后,联邦政府还是没有发布任何预防作弊的标准、方针,或甚至连建议都没有。

2001年,联邦政府通过了“不让任何孩子掉队”的立法。该法规定,所有公立学校,以2014年为期限,必须让所有学生在数学和阅读方面达到要求水准。 该立法强调了测验的重要性,要求学校和地区通过标准化考试,学校和学区如果连续几年未能达到年度目标就将面临严厉的制裁,严重者会遭关闭。教职员工的奖金也根据学生考试成绩决定。

经年来,联邦政府一直忽视政府监察机构及测验专家提出的警告,说不健全的考试监察将导致危及整个测验制度的大规模作弊。而且遍布全体系的作弊将使教育部官员误认为学生成绩有改进,最糟的是原来已经学习困难的学生将得不到他们急需的帮助。

作弊丑闻已在几个大城市浮现,而且宪政报今年初分析各地测验分数后认为,这是个全国性的问题。今年三月,该报报导有196个学区的测验分数,有如亚特兰大学区一样令人起疑的迹象,而在亚特兰大这种迹象已被证实是作弊事件。

如果作弊普遍到这种程度,那很可能只会越来越糟。越来越多的学区以测验成绩来决定教师的考绩、薪水、及奖金,所以吸引人作弊动机的因素只会加强。目前全国花在NCLB要求的测验上的费用达七亿六千万美元,然而花在确保考试没作弊的经费少的可怜。“我们花很多钱和功夫做测验,而我们却没在考试监督标准化下一样的功夫,”大学委员会(The College Board)的研究部副总裁卡麦拉(Wayne Camara)说:“如果能有改善的,或是标准化的考试程序,作弊就没那么容易了。”大学委员会是每年办SAT考试和大学先修课程(Advanced Placement)考试的机构。

当年美国国会通过NCLB后,等于是从州政府和地方政府手中强接过一些教育管理的职权。但是联邦政府官员说,若还要他们颁布法令来确保测验成绩的正确性则是过分的要求。不过,卡麦拉和其他的学校测验专家说,联邦政府应该扮演更积极的角色来协助州政府预防作弊行为。“考试程序没有标准化,那各州只好自由发挥,或是像朋友之间一般互相借鉴。”路易斯安娜州教育部前任评鉴主任诺顿(Scott Norton)说:“我不是说要订一套法规强迫每一州照做,但是若定一套优秀范例来参照则会相当有帮助。”

然而,联邦政府连这一点都不愿做。

美国教育部长邓肯(Arne Duncan)在近期接受宪政报访问时表示,考试监察的任务最好是留给州政府和地方政府自行决定。“最好的办法是把这留给能深思熟虑的州级官员解决,而不是增加一个复杂的联邦官僚制度,”邓肯说:“我认为没有任何人会想要一个全国性的监考警察。”邓肯部长还告诉宪政报说,他觉得没有太多的因素鼓励教师们作弊。“你看亚特兰大的丑闻就知道,作弊实在不值得,”邓肯又说:“那件事对亚特兰大实在是很不幸的,很糟的事件。其它都市引以为鉴就知道他们绝不会想卷进这种事件。”

不当的考试监察,通常是源自于教育官员忽略了大家都不喜欢的事。以亚特兰大来说,当时有人指控有作弊行为时,不光是学区官员、校长、及老师否认有这种事发生,连当地的商业界人士也一同回驳这指控。“一般来说,是没有什么诱因会让人认真的面对考试作弊问题,”北卡大学教堂山分校(UNC Chapel Hill)教授、研究测验的专家西泽 (Greg Cizek)说:“看到考试分数提高,教职员高兴,家长也为孩子表现好而高兴,学生们被称赞为学习优良也很满意,学校表现看起来有所改进时,所有的公众都为之感到欣慰。”他说,在大部分的情况下,积极加强考试的监督可说是“双输”,没有赢家。

在联邦政府不管,而州政府自己也不太愿意发掘作弊事件的情况下,大部分州政府采用的监察制度,荒谬到作弊的证据摆在眼前他们也抓不到。有记录显示,有些州政府在有人检举作弊时不采任何取行动,或有几州学生考试成绩的进步几乎达到不可能的程度,而政府依然不动声色。

问题的一部分是当局对这些问题连看都不看。宪政报对46州做问卷调查后有以下发现:

•有24个州,包括乔州在内,在2012年并没有对考试成绩做分析,来检验是否有不太可能达到的进步。用统计来分析成绩的方法很多,但所有的方法都会检验成绩是否进步到不可能靠教学的改善就达到的程度。

•有21个州没有检查试卷上是否有太多的、可疑的、由错改成对的橡皮擦拭过的痕迹。有一些州,包括乔州在内,雇用承包商来用电脑扫描试卷来检查是否有错误的答案擦拭后改成对的。如果这种修正达到一定比例的话,可能表示是作弊。
•有34个州没有检查不同试卷上的答案是否过度相同。通常这表示有学生抄袭别人的答案或是老师在这些试卷上填写答案。

其实这些数字所展现的比表面上看来还更严重。

有些有实施检查试卷的州政府希望怕会被抓到的恐惧心,就足以吓阻教育人员不作弊。这几个州,例如德州,有检查试卷的擦拭修改,但没有用检查结果来进行下一步的调查。德州政府甚至不将检查结果公布给各学区。

宾州教育部在2009年请承包商做一次试卷擦拭检验。尽管检验结果表明很可能在费城、匹兹堡、斯克兰顿(Scranton)及其它学区都有发现作弊嫌疑,教育部还是迟迟不调查。直到去年一个非营利性新闻组织、费城公立学校笔记(Philadelphia Public School Notebook),将其分析结果揭露之后才展开调查。

就算州政府因检验结果显示嫌疑而进行调查,政府官员也常接受一些简单的理由来了事。例如校方说,是因为有新的老师或是新的课程。然而专家们还是认为这些理由不太能解释几近夸张的分数进步。宪政报的调查还发现,有37州允许学区自行对该区教职员进行作弊调查。测验专家说,这种调查应由独立于学区的机构进行,因为考试成绩进步是对学区官员有利的事。

有很多州甚至采用松懈的监视程序,来使教育人员容易作弊。有41州允许老师为自己的学生监考。监考人的责任包括确保考试过程公平可靠,比方说要确定没有人使用违禁物,把握考试的时间长度,及向上级报告一切可疑之处。有些州政府及学区的记录还显示,有教师竟然刻意在考试中向学生指点正确的答案。例如,在凤凰小学有一位老师告诉同僚她如何用红色和绿色的M&M巧克力糖在考试中向学生暗示正确的答案。如果她在一个学生的桌上放个红色的糖,就表示那一题的答案错了,学生该重做一遍。如果她放个绿色的糖,就表示做对了,赶快开始做下一题。

专家们指出,这种形式的作弊应可由州教育局派的督察巡视考场来抑制。然而在2012年,只有25州采用独立的督察,而且大部分只用不到二十位督察来巡视成百上千所学校。有一州甚至只用一位督察。在这种松懈的制度下,校方将没有接受到适当教育的学生一年年的赶上去,还为提高的考试成绩感到自满。据宪政报获得的资料显示,乔州当局对亚特兰大学区的作弊在最后非强制介入不可之前早就该制止了。

2005年7月,四名亚特兰大高中教师说,他们发觉在该校毕业考有广泛的作弊行为。根据他们请律师写给教育部的一封信显示,他们曾告诉教育部说想会面共同讨论这个问题。
“我实在不愿意将这项申诉转告给亚特兰大学区总长,因为这四位老师告诉我他们害怕受到校方的报复。”宪政报依照公开记录索求程序,得到这封信后发现信中这样写道。

州教育部官员在一封回信中表示,他们州并没有接受这四位老师要求会面的请求,而是依照收到作弊控诉的标准程序直接将这申诉转达给该学区。这四位老师的申诉没有导致任何行动或结果。于是,作弊行为在亚特兰大学区继续毫无阻碍的再进行了四年。

美国教育部曾在二月举办了一个有关测验公平诚实的座谈会。教育部官员说,他们准备在秋季发表座谈会研讨的总结,但是不会列举优良范例。这份总结会指出专家的发言,也会建议州政府和学区各自斟酌采纳其中的资讯。

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