地球磁场减弱15%磁极或将翻转 威胁人类

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【大纪元2014年01月30日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)地球磁场保护着我们的地球不受太阳风的毁灭性打击。磁场产生的保护区域延伸数千英里进入太空,磁力影响着一切,从全球通信到动物迁徙和天气模式。但这个对地球生命如此重要的磁场,在过去200年间已经减弱了15%。科学家宣称,这可能是地球磁极将要翻转的一个迹象。翻转过程中磁性的减弱乃至消失,会给许多动物带来灭绝性的灾难,对人类的影响也是灾难性的。目前科学家尚不能确定何时可能发生磁极翻转。

磁极翻转危害大

英国《每日邮报》报导,如果磁极翻转发生,太阳风会使电网瘫痪、地球气候急剧变化、臭氧层出现空洞,癌症发病率激增,对人类的影响可能是毁灭性的。利物浦大学地球海洋与生态科学系教授霍姆(Richard Holme)认为后果很严重,“想像一下你的电力供应中断几个月会怎么样,现代生活不能没有电。”

研究人员预测,磁极翻转使每年有数十万人将死于太空辐射水平的提高。英国伦敦大学学院穆勒太空科学实验室福赛思(Colin Forsyth)博士说,“届时辐射可能比从人类活动造成的臭氧空洞辐射大3-5倍。此外,臭氧空洞将更大更持久。”

太阳活动中对着地球喷射出高速高能粒子和带电粒子,被称为太阳风暴,对地球最具破坏力,这些粒子撞击地球磁场和大气层,但绝大部分太阳高能粒子被阻挡在地球磁层之外,仅有少量沿着地球磁力线被偏转进入地球的两极地区,两极的高层大气,受到轰击后会发出光芒,形成极光。地球磁场实际上是对太阳风暴起到了一个屏蔽、抵御和保护地球的作用。磁层是磁场​​产生的环绕地球的大面积区域。

太阳风暴对于电网的破坏是最致命的,1989年3月13日太阳风暴诱导产生的电流熔毁了加拿大魁北克变压器,造成电网瘫痪,600万人在没有电力供应的情况下度过了9个小时。2003年的万圣节前后,太阳风暴使全球范围内的通讯受到干扰,瑞典有5万人的电力供应中断。

空间研究机构对待地球磁场翻转事件很严肃。去年11月,欧空局SWARM任务发射了3艘飞船,希望揭示地球磁场在如何发生改变。SWARM任务计划提供更好的地球磁场电流地图,帮助科学家了解空间天气对卫星通信和全球定位系统的影响。

福赛思博士说,“虽然我们对地球内部有一个基本的了解,有很多我们仍然不知道,我们并不完全了解地球的磁场是如何产生的,它为什么是可变的,这些变化的时间尺度。”

古陶器成为地球磁场变化的证据

在令人惊讶的来源——古陶器已经找到地球磁场衰落的历史证据。科学家们发现,古陶器可以作为磁场化石,因为它们含有铁基矿物磁铁矿。陶器制成时,磁铁矿矿物就像罗盘针对准地球的磁场。通过检查史前到近代的陶器,科学家们发现地球磁场在过去几个世纪中显着地发生了变化。古陶器证据显示地球的两极可能即将进行另一次翻转。

他们已经发现,地球磁场是永久性不断变化的。磁北漂现象和每几十万年发生一次的极性翻转使指南针能够指向北,而不是南。

如果磁场持续衰减,数十亿年后,地球最终可能会像火星一样,从海洋世界成为一个干燥贫瘠的不毛之地。

据英国地质调查局,地球磁场每百万年平均发生四五次极性反转事件。

磁场和大气是地球的保护盾牌

如果发生极性翻转,它会导致地球的磁屏蔽系统被削弱几千年,防御洞开,造成宇宙射线进入。磁场和大气是保护地球不受太阳风暴伤害的双层防御系统。兰开斯特大学空间科学家Jim Wild说,“太空充满了有害生物组织的东西,如果我们没有大气,那些东西会伤害我们。磁场保护着大气不受太阳风危害。”

福赛思博士说,有研究表明,地球磁场减弱时,在对流层中云层覆盖会增加,极地臭氧空洞增加。北半球的影响将特别明显,臭氧空洞区域内高达40%的臭氧可能损失,远比当前的损失更大。

事实上,有证据表明,有些地区显示翻转已经发生。霍姆教授说,“南大西洋的力量异常增加,巴西出现弱磁场地区,它上方的卫星比在其他地方发生多得多的问题。在这个位置的天体物理卫星只能关闭,当然就不能帮助学者研究巴西雨林的状况。”NASA磁层学科学家Mona Kessel说,“非常强烈的带电粒子可能对卫星和宇航员产生有害的影响”。

科学家们指出,虽然磁翻转可能会对人类导致问题,但并不一定是灾难性的。霍姆教授说,“磁翻转在过去有许多反复,而一直没能证明和生物大灭绝有什么关系”。也有研究人员指出,有许多种鸟类和鱼类可以感受地磁场的方向并以此来迁徙或者是在黑暗的水域中觅食。当地磁场变化使得它们无法再依靠它辨别方向时,这些物种或者另外一些适应力比较差的就可能会“突然”灭绝。

当然不是所有的后果都不好。太阳风击中大气时,没有磁场的偏转作用,全球各地晚上都能看见美丽的极光了。

太阳活动周期大约为11年,每个周期的高峰期,太阳的整个磁场就会发生一次磁极翻转。太阳的北极在2012年的夏天已经转变。去年年底南极也完全翻转。

(责任编辑:毕儒宗)

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