土卫三地表红色弧线如血痕 神秘难解

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【大纪元2015年12月18日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)土星探测器首次土星卫星土卫三(又名忒堤斯,Tethys)的冰雪地面上有神秘的红色弧线,如同血印。天文学家目前无法解释其成因。

据英国《每日邮报》12月16日报导,美国航空航天局(NASA)的土星探测器卡西尼号(Cassini)发现,土卫三地表的红色血印状弧线结构,长几百甚至上千公里,宽几公里。

月球与行星研究所(Lunar and Planetary Institute)的天文学家保罗‧斯恩科(Paul Schenk)在美国地球物理联盟(American Geophysical Union)上说:“显然,土卫三的表面存在我们没有认识到的东西。基本可以说,这是个谜。”

卡西尼号第一次发现这种神秘的长1610公里(1000英里)的红色线条,很像某种东西在土卫三的表面搔抓出“血印”。

报导说,这是天文学家所面临最神秘难解的土卫三的颜色问题。天文学家在过去猜测,那是冰层中暴露出其中所含的化学杂质所致,或者是土卫三向外排出气体造成的。

但是斯恩科说:“没有发现任何相关的断崖、峭壁或洼地”,因此红色线条不是这种地质结构,或者是在目前卡西尼号分辨率下未发现足够大的有关地质形态。

今年4月,科学家第一次观察阳光下土卫三北部区域的情况,这时发现了这些神秘的颜色特征。斯恩科说:“当我们看到这些新图像时,发现这些红色弧线非常突出。”红线附近的撞击坑有一些颜色昏暗的物质,不清楚那是什么以及如何形成的。

为了探究原因,斯恩科分析这颗星球曾受过发生过轨道倾斜、两极转换或自转速度发生不规则变化等情况。但是,这些观测的信息都不能解释这种痕迹的形成。

科学家也对比其他星球的情况。如土卫四(又名狄俄涅,Dione)上有一些小撞击坑,木卫二(又名欧罗巴,Europa)上有一些地质年代较年轻红色特殊结构。卡西尼图像分析专家保罗‧赫芬斯坦(Paul Helfenstein)认为:“土卫三的这些弧线也一定是地质年代较小结构,因为它们穿过古老撞击坑之类的地形,但是我们无法判断其具体年代。”

报导说,卡西尼探测项目的科学家计划深入观测这些结构,并在11月以更高清晰度再次仔细观测其中的一条红色弧线,以便查明其来源和成分。

航空航天局卡西尼探索项目专家琳达‧斯比尔克(Linda Spilker)说:“卡西尼连续在轨道飞行11年了,发现很多惊人的天文现象。”

责任编辑:林妍

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