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来自太空的六大危险 威胁人类命运

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【大纪元2017年02月02日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)我们人类面临很多毁灭性危险,如核战争、全球气候变化、大规模瘟疫等等。但是,人们经常忽略来自地球之外的威胁。

也许,其它星球距离我们太远,太空在人们的印象中似乎总是星辰密布的神秘夜空。事实上,并不是人们眼前看到的那么简单。

据CBS2月1日报导,可以造成人类毁灭的、来自太空的危险可能有六个方面。例如,太阳会发出能量极强的粒子束冲向地球,严重影响甚至摧毁人类科技;小行星会随时飞向地球,如果体积大,那么至少会造成局部灾难;宇宙中的某个星球可能发出能量超强的伽玛射线,如果恰好指向地球,则会造成包括人类在内的所有生命毁灭。

小行星撞击

多个考古学证据显示,一颗小行星于几千万年前坠落于墨西哥的尤卡坦半岛,最终导致恐龙灭绝。

近期,不断有小行星毫无预警从地球轨道掠过,甚至进入大气层。如2013年2月,俄罗斯车里雅宾斯克陨石爆炸事件,有1,000多人受伤。

虽然美国航空航天局等机构建立“近地物体监测系统”,来侦测小行星或彗星等潜在的危险,但是科学家表示有90%以上的太空物体无法观测和预测。

近日有多颗小行星造访地球,一颗6天前才发现的直径140米小行星2013 ET,于美东时间9日下午在距离地球95万公里处飞掠而过。图为NASA模拟上个月才拜访地球上空的2012 DA14行星。(NASA)
模拟图:2016年12月初,一颗仅发现6天的直径140米小行星2013 ET在距离地球95万公里处飞过。(NASA)

高能太阳耀斑

地球南北极的美丽极光是太空中的绮丽景观。但是,科学家注意到这种变幻多彩的美景背后是太阳能量的表现。如果注意太阳表面,则会看到能量如同爆炸一样(或称为太阳耀斑、日冕冠等),太阳大气中的粒子束加速喷入太空。

有时,极光会增多、范围会更大,则说明太阳的能量活动加剧,产生强烈的磁场,喷出的粒子流(或称太阳风)穿过地球的大气层来到地面。这种高能量的粒子流可以影响地面的无线电通信,甚至造成电网中断。

一个地球10倍大的太阳黑子又一次指向我们人类所生存的地球,如果发生日冕物质喷射,就会对人类生活造成影响。(NASA)
2014年12月初,发生25年来最大太阳黑子。一个地球10倍大的太阳黑子又一次指向地球。幸运的是,未发生日冕喷射,因此我们避免了一次灾难性危险。(NASA)

1859年,史上最强太阳风突然袭击地球,造成“卡林顿事件”(Carrington Event),欧洲和北美洲之间的越洋联系电报系统失效,电报塔架发出火花。

这样的事件还会发生,对于依赖电子设备的人类来说,虽然不会有毁灭性危险,但将是我们的巨大挑战,因为吹来的超强太阳风暴会破坏电力供应、通讯、GPS或互联网等等。

膨胀的太阳

科学家预测,太阳将在77.2亿年结束其生命。那时,太阳变成白矮星,向太空中抛弃它的大气物质,其体积会变得更大,甚至大到可以吞没水星和金星。

地球也许没有被吞噬的危险,但是会受太阳能量的剧烈影响,那时地面生命的命运很难想像。

W49B超新星残骸可能含有银河系中最年轻的黑洞。(图片来源:NASA)
美丽的W49B超新星残骸是一场星体爆炸留下的见证。(NASA)

局部伽马射线爆发

伽马射线爆发的源头可能来自于双星融合和恒星爆炸(超新星)。这种能量爆发非常强大,几秒或几分钟之内的辐射即可以破坏地球臭氧层,地面生命失去这层保护,太阳紫外辐射趁虚而入,因此人类会因为紫外线过度照射而出现皮肤癌增多等健康问题。

天文学家已经发现,5,200-7,500光年外的恒星系统WR 104发生过伽马射线爆发。幸运的是,其爆发方向未指向我们。

邻近超新星

超新星即为恒星爆炸,向空间释放出极强能量,周围行星基本难逃毁灭命运,尤其上面的生命。

在我们的银河系中,平均每100年发生一次或两次超新星。我们都似乎因为距离遥远而免遭威胁。

流浪星体

也许,太阳系在银河中运行的旅途中,会遇到流浪星体,一种没有固定轨道的星体。

科学家预测,当太阳系穿过“奥特云”(Oort cloud)空间时,地球很可能会遭遇大大小小的彗星。而太阳系需要20,000~50,000年之久的时间,才能让地球离开这个遍布流浪星体的区域。#

责任编辑:林琮文

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2017-02-02 1:22 PM
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