新发明含数百万基因探针 可同时检测所有病菌

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【大纪元2018年11月06日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)能给人类带来疾病的细菌多达300多种,但我们目前使用的最先进的细菌筛选平台,也只能从一个样本中找寻19种细菌的踪迹。

不过,哥伦比亚大学的科学家们最近成功地开发了一个新系统,可以对已知的307种致病细菌同时进行筛选,这将成为全球范围内应对抗生素耐药性的强大武器。

在发表于近期《微生物学》(mBio)期刊上的相关研究中,科学家们描述了这个被称作BacCapSeq的系统。他们声称,该系统使用420万个基因探针(genetic probes)来检测所有307种致病菌的DNA特征。

每一个探针都与单个细菌或用作抗生素耐药性和毒力(细菌感染宿主的能力)的生物标志物相绑定,如果该细菌或生物标志物出现在血液样本中,探针就会附着其上,这样,分析样本的人就能够检测到该细菌或生物标志物。

“一旦临床使用获得批准,BacCapSeq将成为医生们的强大工具,可以快速准确地筛查所有的已知致病菌,包括引起败血症的细菌,这是美国第三大致死原因,”论文第一作者Orchid Allicock表示。“这个平台的灵敏度比传统的无偏检验高1000倍,其水准堪比一次筛查一种细菌。”

与目前使用的系统相比,BacCapSeq确实有许多优点,但在速度方面却不尽如人意。最常见的败血症测试目前需要大约72小时才能完成,而BacCapSeq也需要70小时才能出结果。

但是,败血症测试并不会去寻找抗生素耐药性的迹象,因此医生通常会在患者获得结果之前就给他们开出抗生素处方。

哥伦比亚大学的研究团队相信,他们有能力将BacCapSeq筛选过程所需的时间缩短。如若成功,那就会大大减少被医生们开出不必要的抗生素处方的病人人数,从而有助于缓解抗生素耐药性危机的核心问题——过度用药的处方。◇

责任编辑:朱涵儒

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