《回归之路》影评:本·阿弗莱克以“艺术模仿人生”

文/马克·杰克逊(Mark Jackson)翻译/ 陈美冶

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片名:《回归之路》(The Way Back)
导演:盖文·欧康诺尔(Gavin O’Connor)
主演:本·阿弗莱克(Ben Affleck),詹妮娜·加万卡(Janina Gavankar),麦凯拉·沃金丝(Michaela Watkins),阿尔·马德里加尔(Al Madrigal),布兰登·威尔逊(Brandon Wilson),杰里米·拉丁(Jeremy Radin),约翰·艾尔沃德(John Aylward),梅尔文·葛雷格(Melvin Gregg)
分类:体育-剧情片
分级:限制级
片长:1小时48分钟
上映日:2020年3月6日
评分:3.5星,(满分5星)

本·阿弗莱克(Ben Affleck,台译班·艾佛列克)在《回归之路》(The Way Back)中饰演一个因为酗酒失去了生命中最爱的人以及他们唯一的孩子。这是一部好片,因为是真实故事,而且是值得我们花钱去电影院的好例子,亲身经历“艺术模仿人生”(art-imitates-life)的生命历程经由萤幕让我们得以学习借鉴。

我记得读过一篇报导,本·阿弗莱克曾谈到当时的未婚妻,说她非常甜美、可爱,就算他到“一角商店”给她买一个玩具订婚戒指,她都会感到很开心。这在我脑海中留下深刻印象,我想:“这么甜美的女孩我也想要。”

Ben Affleck plays a former Catholic high school basketball star who returns as a coach while battling alcoholism in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗莱克扮演的杰克曾是天主教高中篮球明星,多年后以教练身份返回母校,同时必须与自己的酒瘾抗争。《回归之路》 (Warner Bros.)

阿弗莱克最近还说,他一生至今最糟糕的一件事,也是他需要戒酒的原因就是与那位先前提及“一角商店”的前妻离婚。我想:“在这种情况下,我自己也可能会走上酗酒之路。”

导演很会拍体育电影

最近,我回顾了导演加文·奥康纳(Gavin O’Connor)2004年的电影《冰上奇迹》(Miracle)(没看过,但一看就爱上了),然后注意到,曾经让我评上五星级的几部电影之一就是奥康纳2011年执导,表现终极格斗冠军赛(Ultimate Fighting Championship,缩写:UFC)和混合武术的电影《勇士》(Warrior,亦译《勇者无敌》)。

当然啦,任何篮球电影都得归宗于其鼻祖:《火爆教头草地兵》(Hoosiers)。 《回归之路》也紧紧延续着这个承传:一名篮球教练试图激励一群严重落后的高中篮球手,帮助他们实现他们的抱负、梦想并进入州冠军赛。

Ben Affleck stars in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗莱克主演《回归之路》。 (Warner Bros.)

这个故事也很典型:一个自卑,却技艺高强的孩子(布兰登·威尔逊(Brandon Wilson)饰演),必需学会挺身而出,统领全军。

Ben Affleck (L) and Brandon Wilson as coach and player in the high school basketball movie “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗莱克(左)和布兰登·威尔逊(Brandon Wilson)在篮球电影《回归之路》中扮演教练和球员。 (Warner Bros.)

而另一位狂野不羁的小子(梅尔文·葛雷格,Melvin Gregg)则需要一位能为他设定严格界限的强悍教练。

Ben Affleck (L) and Melvin Gregg as coach and player in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗莱克(左)和梅尔文·葛雷格(Melvin Gregg)在篮球电影《回归之路》中扮演教练和球员。 (Warner Bros.)

再有一个是圆嘟嘟的小胖子(由小查尔斯·洛特(Charles Lott Jr. )饰演)。他喜欢跳滑稽的场边舞,但现在他被勒令——必须等到有赢得比赛后才允许跳舞。

还有另一个伶牙俐齿的小花花公子,他总是把不同的女孩带到储物柜旁,并低声说:“嗨!宝贝,每次我把球穿过篮筐时,我都在想你。”如何把这位球员(威尔·罗普(Will Ropp)饰演)操练到位?互相介绍他的“女友”,将她们带到校队练习场充当集体裁判,由她们决定她们的“男友”需要跑几回短距离冲刺训练。

Brandon Wilson (with ball) leads his team in the high school basketball movie “The Way Back.” (Warner Bros.)
布兰登·威尔逊(Brandon Wilson)(带球)带领着团队。《回归之路》。 (Warner Bros.)

篮球是酗酒的隐伤

阿弗莱克的脚色——教练杰克·康宁安(Jack Cunningham)曾是一名高中篮球风云人物。由于发现他的父亲对他的爱只是为了他会打球,愤而拒绝了一份能够直升大学打篮球校队的全额奖学金,还因此走上了沈迷于酒精的歧路。

尽管如此,杰克还是结交了一位可爱的女士,但是当他们的小儿子死于癌症,太太又与一富有男子交往过密,杰克·康宁安开始求助于杰克丹尼(Jack Daniel’s,美国威士忌品牌)并把整个冰箱塞满啤酒。这一点都不好笑。

Janina Gavankar and Ben Affleck play a divorced couple in “The Way Back.” (Warner Bros.)
詹妮娜·加万卡和本·阿弗莱克在《回归之路》中饰演一对离婚的夫妻。 (Warner Bros.)

他变成一位严重酗酒的(但出奇的是,工作效率还颇高的)酒鬼/建筑工人,整天抱着的酒罐就是他在那单调的高空工地的伴侣。

Ben Affleck plays a recovering alcoholic in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗莱克在《回归之路》中扮演一名与酒瘾挣扎的人。 (Warner Bros.)

他每早进浴室,一面淋浴一面喝啤酒,开始一天的生活,然后在当地的一家酒吧度过夜晚。在那里,一个年纪较长(但更能喝)的酒徒将烂醉的杰克搀回杰克的家门口(他曾经为杰克的父亲做相同的事情)。在不去酒馆的夜晚,杰克就会将放在冰箱里的整箱啤酒喝光,喝不完不算数。

杰克当然否认自己有问题。当他的姊姊蓓斯(Beth,由麦凯拉·沃金丝(Michaela Watkins)饰演)在一次家庭聚会后试图一对一讨论这个话题时,他放弃了杰克叔叔的好人形象,表现出他粗暴的一面。

Michaela Watkins and Ben Affleck play brother and sister in “The Way Back.” (Warner Bros.)
麦凯拉·沃金丝和本·阿弗莱克在《回归之路》中饰演姊弟。 (Warner Bros.)

之后,他得到了自己曾经就读过的海斯主教天主教高中校长爱德华·德瓦恩(Edward Devine ,由约翰·艾尔沃德(John Aylward)饰演)的邀聘,担任该校篮球教练。他最初拒绝了。但是当他见了篮球队和他们那位不太厉害,却充满善意的代理数学老师暨助理教练丹(Dan,由阿尔·马德里加尔(Al Madrigal)饰演)之后,杰克重新开始燃起对篮球的热情。

Jack (Ben Affleck, R) meets his team for the first time in the high school basketball movie “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗莱克饰演教练杰克与高中篮球队员首次见面。(Warner Bros.)

杰克喜欢掀起暴风式的诅咒,几近于侮辱裁判。他也用激烈的挑衅身段,鼓动男孩们打出好成绩,企图用这个方式把这些男孩训练成为优秀的战士。

Jack Cunningham (Ben Affleck, 2nd R) coaches his team with vehemence in the high school basketball movie “The Way Back.” (Warner Bros.)
杰克·康宁安(本·阿弗莱克饰演,右二)热情地指导高中篮球团队。《回归之路》(Warner Bros.)

遗憾的是,篮球队的随行神职人员马克牧师(Father Mark,由杰里米·拉丁(Jeremy Radin)饰演)试图让杰克从更“高尚”的角度来对待这些男孩。他对杰克说: “别低估了你对他们造成的影响。”可惜马克神父似乎更让我们联想到现代文化对神父的印象,高高在上、流于说教,苍白无力又乏善可陈。

(L–R) Ben Affleck, Jeremy Radin, and Al Madrigal in “The Way Back.” (Warner Bros.)
(左起)本·阿弗莱克,杰里米·拉丁和阿尔·马德里加尔在《回归之路》中。 (Warner Bros.)

结果我们看到杰克以满口咆哮、粗言回应,引来观众热烈的反应。是时候了,我们希望教会神父可以扮演激励青年子弟萌生内在的战士精神,让男孩们尊敬这纯净的精神战士之路。当然,根据电影《聚焦》(Spotlight,台译《惊爆焦点》,揭密天主教会在波士顿性侵儿童的丑闻),这种来自教会纯正的神父典型只能说是可遇不可求。

崩溃与灼伤

球队开始获胜,杰克全心全意地投入训练,一切进行得很顺利。直到有一天,他与分居的妻子(由詹妮娜·加万卡(Janina Gavankar)饰演)一起参加朋友为他们弥留中的孩子举行的生日聚会。当杰克发现妻子正在与别人交往时,不知不觉地又陷入报复心而引来一场豪饮,当然,剧情刚刚好让这桩事儿爆发在他的团队准备出发参加州际冠军大赛的当口。

Jack Cunningham (Ben Affleck, R) celebrating a win with his team in the high school basketball movie “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗莱克(右)饰演的杰克·康宁安与他的篮球团队一起庆祝胜利。(Warner Bros.)

《回归之路》首重刻画复杂而深层的酒瘾缘由,其次才是体育故事。与《勇士》类似,导演奥康纳着眼於戏剧性的人性以及对“父亲的罪过”导致酗酒难解的恩怨情仇。

尽管盖文·欧康诺尔是拍摄激动人心的体育动作片大师(《勇士》和《冰上奇迹》在这方面特别令人着迷),但杰克的康复之路却只是简单带过场。我们所看到的只是,在一个戒瘾中心的休息室里他与前妻进行了一次简短的会面,他当即就地进行了悔改,并表示希望他将来能成为她渴望的那种男人。您几乎希望迈克·梅尔斯(Mike Myers)会从隔壁《周六夜现场》(Saturday Night Live)短剧彩排室中跳出来,然后大声宣称 :“这只是假戏!”。

我的想法是,如果您已经花功夫描述酒瘾的问题有多么严重,就不要轻易带过酗酒必需经历的严重宿醉。至少花一点时间刻画一下在匿名戒酒会(Alcoholics Anonymous,简称AA)戒酒的情景。片中杰克只是步入淋浴间,洗掉一些咬他的狗毛,太不痛不痒了。

 

Ben Affleck plays a recovering alcoholic in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗莱克在《回归之路》中扮演一名与酒瘾挣扎的人。 (Warner Bros.)

就像艾德华·诺顿(Edward Norton)在《搏击俱乐部》(Fight Club,台译《斗阵俱乐部》)中扮演的角色一样,我曾经在偶然的机会列席参与了几个月戒酒会议12步骤的会议,我没有戒酒的需求。对于一位年轻的纽约演员来说,想要演好刻画人性的角色,那里的故事真是不容错过。参加星期六晚上纽约东村的AA戒酒会议,会场挤满了街头妓女,酒鬼,地狱天使(Hells Angels,美国犯罪机车黑帮)混混和朋克(Punk,台译庞克)摇滚歌手,您才会了解酒瘾的确会置你于死地。

《回归之路》这个剧本若放在1990年代可能会不错。在一个理想的世界中(不是现在这种从美国西岸的红杉林到东岸的纽约岛,到处都是鸦片类药物和甲基苯丙氨毒品肆虐的世界),这个2020年版本应履行艺术的责任,引领人类回归神性。《回归之路》本可以描绘从严重的酗酒,或任何成瘾(包括沈迷于智能手机)中摆脱出来的途径,经由普世认可的祷告、冥想,培养对神性的信仰,伴随一系列能够提升个人道德准则的活动。那才是经得起考验,历久不衰的回归之路。

Ben Affleck plays a recovering alcoholic in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗莱克在《回归之路》中扮演一名与酒瘾挣扎的人。 (Warner Bros.)

原文 https://www.theepochtimes.com/film-review-the-way-back-ben-afflecks-art-imitates-life_3263754.html  刊登于英文大纪元。

追踪马克·杰克逊,推特账户Mark:@FilmCriticEpoch

责任编辑:茉莉

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