《回歸之路》影評:本·阿弗萊克以「藝術模仿人生」

文/馬克·傑克遜(Mark Jackson)翻譯/ 陳美冶

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片名:《回歸之路》(The Way Back)
導演:蓋文·歐康諾爾(Gavin O’Connor)
主演:本·阿弗萊克(Ben Affleck),詹妮娜·加萬卡(Janina Gavankar),麥凱拉·沃金絲(Michaela Watkins),阿爾·馬德里加爾(Al Madrigal),布蘭登·威爾遜(Brandon Wilson),傑里米·拉丁(Jeremy Radin),約翰·艾爾沃德(John Aylward),梅爾文·葛雷格(Melvin Gregg)
分類:體育-劇情片
分級:限制級
片長:1小時48分鐘
上映日:2020年3月6日
評分:3.5星,(滿分5星)

本·阿弗萊克(Ben Affleck,台譯班·艾佛列克)在《回歸之路》(The Way Back)中飾演一個因為酗酒失去了生命中最愛的人以及他們唯一的孩子。這是一部好片,因為是真實故事,而且是值得我們花錢去電影院的好例子,親身經歷「藝術模仿人生」(art-imitates-life)的生命歷程經由螢幕讓我們得以學習借鑑。

我記得讀過一篇報導,本·阿弗萊克曾談到當時的未婚妻,說她非常甜美、可愛,就算他到「一角商店」給她買一個玩具訂婚戒指,她都會感到很開心。這在我腦海中留下深刻印象,我想:「這麼甜美的女孩我也想要。」

Ben Affleck plays a former Catholic high school basketball star who returns as a coach while battling alcoholism in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗萊克扮演的傑克曾是天主教高中籃球明星,多年後以教練身份返回母校,同時必須與自己的酒癮抗爭。《回歸之路》 (Warner Bros.)

阿弗萊克最近還說,他一生至今最糟糕的一件事,也是他需要戒酒的原因就是與那位先前提及「一角商店」的前妻離婚。我想:「在這種情況下,我自己也可能會走上酗酒之路。」

導演很會拍體育電影

最近,我回顧了導演加文·奧康納(Gavin O’Connor)2004年的電影《冰上奇蹟》(Miracle)(沒看過,但一看就愛上了),然後注意到,曾經讓我評上五星級的幾部電影之一就是奧康納2011年執導,表現終極格鬥冠軍賽(Ultimate Fighting Championship,縮寫:UFC)和混合武術的電影《勇士》(Warrior,亦譯《勇者無敵》)。

當然啦,任何籃球電影都得歸宗於其鼻祖:《火爆教頭草地兵》(Hoosiers)。 《回歸之路》也緊緊延續著這個承傳:一名籃球教練試圖激勵一群嚴重落後的高中籃球手,幫助他們實現他們的抱負、夢想並進入州冠軍賽。

Ben Affleck stars in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗萊克主演《回歸之路》。 (Warner Bros.)

這個故事也很典型:一個自卑,卻技藝高強的孩子(布蘭登·威爾遜(Brandon Wilson)飾演),必需學會挺身而出,統領全軍。

Ben Affleck (L) and Brandon Wilson as coach and player in the high school basketball movie “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗萊克(左)和布蘭登·威爾遜(Brandon Wilson)在籃球電影《回歸之路》中扮演教練和球員。 (Warner Bros.)

而另一位狂野不羈的小子(梅爾文·葛雷格,Melvin Gregg)則需要一位能為他設定嚴格界限的強悍教練。

Ben Affleck (L) and Melvin Gregg as coach and player in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗萊克(左)和梅爾文·葛雷格(Melvin Gregg)在籃球電影《回歸之路》中扮演教練和球員。 (Warner Bros.)

再有一個是圓嘟嘟的小胖子(由小查爾斯·洛特(Charles Lott Jr. )飾演)。他喜歡跳滑稽的場邊舞,但現在他被勒令——必須等到有贏得比賽後才允許跳舞。

還有另一個伶牙俐齒的小花花公子,他總是把不同的女孩帶到儲物櫃旁,並低聲說:「嗨!寶貝,每次我把球穿過籃筐時,我都在想你。」如何把這位球員(威爾·羅普(Will Ropp)飾演)操練到位?互相介紹他的「女友」,將她們帶到校隊練習場充當集體裁判,由她們決定她們的「男友」需要跑幾回短距離衝刺訓練。

Brandon Wilson (with ball) leads his team in the high school basketball movie “The Way Back.” (Warner Bros.)
布蘭登·威爾遜(Brandon Wilson)(帶球)帶領著團隊。《回歸之路》。 (Warner Bros.)

籃球是酗酒的隱傷

阿弗萊克的腳色——教練傑克·康寧安(Jack Cunningham)曾是一名高中籃球風雲人物。由於發現他的父親對他的愛只是為了他會打球,憤而拒絕了一份能夠直升大學打籃球校隊的全額獎學金,還因此走上了沈迷於酒精的歧路。

儘管如此,傑克還是結交了一位可愛的女士,但是當他們的小兒子死於癌症,太太又與一富有男子交往過密,傑克·康寧安開始求助於杰克丹尼(Jack Daniel’s,美國威士忌品牌)並把整個冰箱塞滿啤酒。這一點都不好笑。

Janina Gavankar and Ben Affleck play a divorced couple in “The Way Back.” (Warner Bros.)
詹妮娜·加萬卡和本·阿弗萊克在《回歸之路》中飾演一對離婚的夫妻。 (Warner Bros.)

他變成一位嚴重酗酒的(但出奇的是,工作效率還頗高的)酒鬼/建築工人,整天抱著的酒罐就是他在那單調的高空工地的伴侶。

Ben Affleck plays a recovering alcoholic in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗萊克在《回歸之路》中扮演一名與酒癮掙扎的人。 (Warner Bros.)

他每早進浴室,一面淋浴一面喝啤酒,開始一天的生活,然後在當地的一家酒吧度過夜晚。在那裡,一個年紀較長(但更能喝)的酒徒將爛醉的傑克攙回傑克的家門口(他曾經為傑克的父親做相同的事情)。在不去酒館的夜晚,傑克就會將放在冰箱裡的整箱啤酒喝光,喝不完不算數。

傑克當然否認自己有問題。當他的姊姊蓓斯(Beth,由麥凱拉·沃金絲(Michaela Watkins)飾演)在一次家庭聚會後試圖一對一討論這個話題時,他放棄了傑克叔叔的好人形象,表現出他粗暴的一面。

Michaela Watkins and Ben Affleck play brother and sister in “The Way Back.” (Warner Bros.)
麥凱拉·沃金絲和本·阿弗萊克在《回歸之路》中飾演姊弟。 (Warner Bros.)

之後,他得到了自己曾經就讀過的海斯主教天主教高中校長愛德華·德瓦恩(Edward Devine ,由約翰·艾爾沃德(John Aylward)飾演)的邀聘,擔任該校籃球教練。他最初拒絕了。但是當他見了籃球隊和他們那位不太厲害,卻充滿善意的代理數學老師暨助理教練丹(Dan,由阿爾·馬德里加爾(Al Madrigal)飾演)之後,傑克重新開始燃起對籃球的熱情。

Jack (Ben Affleck, R) meets his team for the first time in the high school basketball movie “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗萊克飾演教練傑克與高中籃球隊員首次見面。(Warner Bros.)

傑克喜歡掀起暴風式的詛咒,幾近於侮辱裁判。他也用激烈的挑釁身段,鼓動男孩們打出好成績,企圖用這個方式把這些男孩訓練成為優秀的戰士。

Jack Cunningham (Ben Affleck, 2nd R) coaches his team with vehemence in the high school basketball movie “The Way Back.” (Warner Bros.)
傑克·康寧安(本·阿弗萊克飾演,右二)熱情地指導高中籃球團隊。《回歸之路》(Warner Bros.)

遺憾的是,籃球隊的隨行神職人員馬克牧師(Father Mark,由傑里米·拉丁(Jeremy Radin)飾演)試圖讓傑克從更「高尚」的角度來對待這些男孩。他對傑克說: 「別低估了你對他們造成的影響。」可惜馬克神父似乎更讓我們聯想到現代文化對神父的印象,高高在上、流於說教,蒼白無力又乏善可陳。

(L–R) Ben Affleck, Jeremy Radin, and Al Madrigal in “The Way Back.” (Warner Bros.)
(左起)本·阿弗萊克,傑里米·拉丁和阿爾·馬德里加爾在《回歸之路》中。 (Warner Bros.)

結果我們看到傑克以滿口咆哮、粗言回應,引來觀眾熱烈的反應。是時候了,我們希望教會神父可以扮演激勵青年子弟萌生內在的戰士精神,讓男孩們尊敬這純淨的精神戰士之路。當然,根據電影《聚焦》(Spotlight,台譯《驚爆焦點》,揭密天主教會在波士頓性侵兒童的醜聞),這種來自教會純正的神父典型只能說是可遇不可求。

崩潰與灼傷

球隊開始獲勝,傑克全心全意地投入訓練,一切進行得很順利。直到有一天,他與分居的妻子(由詹妮娜·加萬卡(Janina Gavankar)飾演)一起參加朋友為他們彌留中的孩子舉行的生日聚會。當傑克發現妻子正在與別人交往時,不知不覺地又陷入報復心而引來一場豪飲,當然,劇情剛剛好讓這樁事兒爆發在他的團隊準備出發參加州際冠軍大賽的當口。

Jack Cunningham (Ben Affleck, R) celebrating a win with his team in the high school basketball movie “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗萊克(右)飾演的傑克·康寧安與他的籃球團隊一起慶祝勝利。(Warner Bros.)

《回歸之路》首重刻畫複雜而深層的酒癮緣由,其次才是體育故事。與《勇士》類似,導演奧康納著眼於戲劇性的人性以及對「父親的罪過」導致酗酒難解的恩怨情仇。

儘管蓋文·歐康諾爾是拍攝激動人心的體育動作片大師(《勇士》和《冰上奇蹟》在這方面特別令人著迷),但傑克的康復之路卻只是簡單帶過場。我們所看到的只是,在一個戒癮中心的休息室裡他與前妻進行了一次簡短的會面,他當即就地進行了悔改,並表示希望他將來能成為她渴望的那種男人。您幾乎希望邁克·梅爾斯(Mike Myers)會從隔壁《週六夜現場》(Saturday Night Live)短劇彩排室中跳出來,然後大聲宣稱 :「這只是假戲!」。

我的想法是,如果您已經花功夫描述酒癮的問題有多麼嚴重,就不要輕易帶過酗酒必需經歷的嚴重宿醉。至少花一點時間刻畫一下在匿名戒酒會(Alcoholics Anonymous,簡稱AA)戒酒的情景。片中傑克只是步入淋浴間,洗掉一些咬他的狗毛,太不痛不癢了。

 

Ben Affleck plays a recovering alcoholic in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗萊克在《回歸之路》中扮演一名與酒癮掙扎的人。 (Warner Bros.)

就像艾德華·諾頓(Edward Norton)在《搏擊俱樂部》(Fight Club,台譯《鬥陣俱樂部》)中扮演的角色一樣,我曾經在偶然的機會列席參與了幾個月戒酒會議12步驟的會議,我沒有戒酒的需求。對於一位年輕的紐約演員來說,想要演好刻畫人性的角色,那裡的故事真是不容錯過。參加星期六晚上紐約東村的AA戒酒會議,會場擠滿了街頭妓女,酒鬼,地獄天使(Hells Angels,美國犯罪機車黑幫)混混和朋克(Punk,台譯龐克)搖滾歌手,您才會了解酒癮的確會置你於死地。

《回歸之路》這個劇本若放在1990年代可能會不錯。在一個理想的世界中(不是現在這種從美國西岸的紅杉林到東岸的紐約島,到處都是鴉片類藥物和甲基苯丙氨毒品肆虐的世界),這個2020年版本應履行藝術的責任,引領人類回歸神性。《回歸之路》本可以描繪從嚴重的酗酒,或任何成癮(包括沈迷於智能手機)中擺脫出來的途徑,經由普世認可的禱告、冥想,培養對神性的信仰,伴隨一系列能夠提升個人道德準則的活動。那才是經得起考驗,歷久不衰的回歸之路。

Ben Affleck plays a recovering alcoholic in “The Way Back.” (Warner Bros.)
本·阿弗萊克在《回歸之路》中扮演一名與酒癮掙扎的人。 (Warner Bros.)

原文 https://www.theepochtimes.com/film-review-the-way-back-ben-afflecks-art-imitates-life_3263754.html  刊登於英文大紀元。

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責任編輯:茉莉

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