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疫情冲击 当铺老板:几十年来从未有的萧条

卡尔加里一家当铺的合伙老板桑福德称,疫情令典当业也受冲击。(加通社)
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【大纪元2020年06月02日讯】(大纪元记者楚方明多伦多报导)中共肺炎(COVID-19)重创加拿大各行各业,甚至靠经济萧条发财的典当行业都未能幸免。

通常情况下,发生公共卫生和金融危机时,典当行和发薪日贷款机构的兴旺是经济困难时期的先兆,经济越萧条,当铺生意越繁忙。人们没钱时,会拿出自己贵重的物品去典当,换现度过难关。今年在中共肺炎疫情冲击下,典当业生意却很冷清。有当铺老板称,30多年来从未见过今年的状况。

当铺反常 生意萧条

据加通社报导,卡尔加里的约翰·桑福德(John Sanford)做了30多年的当铺老板,他原以为,疫情发生后,他的生意会很繁忙,但情况恰恰相反。

桑福德说:“在这之前,我冲到银行,准备好了各种现金。我还以为会是个发财的好机会。但不是,绝对不是。”桑福德是卡尔加里洛基山典当铺(Rocky Mountain Pawn)的共同业主,他发现,店里货架上的物品越来越少。

2015年,石油业受重创后,很多人去桑福德的店里典当。“我们得到了很多东西,太好了!现在我们却一无所有。”他说。

典当行借钱,通常会给人们30天的时间回来还钱和赎物品。桑福德说:“通常每十个顾客中有八个会回来。”

桑福德称,平均每天有15到30个典当生意。但在上周的一天,他只在下午3点左右才开张,有一单生意。

很多人领了紧急救助金

跟经济困难时期相反,人们纷纷到桑福德的当铺里买二手货。被搁置多年的物品已经售出,像金戒指、金项链、劳力士手表、电视、视频游戏机和立体声音响等,在疫情刚爆发时就已经卖掉了,二手吉他也很受欢迎。当铺里的货架,眼见着就要空了。

桑福德开始担忧,因为没有人来典当。他说,人们现在都在领政府的紧急救助金,甚至有人到他店里还向他炫耀领了多少钱。

“就当铺而言,这是自1982年以来放贷最糟糕的1个月。再过30天,我们的钱就不够付房租了。” 桑福德说。

为应对疫情爆发导致的失业,加拿大联邦政府向失业者发放每周500元、每月2,000元的紧急救助金,为期16周。

哈利法克斯买和卖公司(Halifax Buy and Sell)的共同业主罗伯特·布洛特尼克(Robert Blotnicky)表示,生意也很清淡。

“这真的很奇怪。”他说。“真的,每个来店里的人都想花掉救助金,买他们想要的东西。”

也有人冲进店里付钱,赎回自己的东西。“我们的典当架上已经空了。”他说。

84%发薪日贷款店倒闭

加拿大消费者金融协会理事、温哥华MyCanadaPayday网站的所有者艾伦•埃维特(Alan Evetts)说,发薪日贷款行业也在苦苦挣扎。

他说,与疫期前相比,在疫情爆发的前6周,整个行业的店铺持续倒闭,数量减少约84%。“事情发生了根本改变,需求已经完全被疫情毁了。”他说。

埃维特认为,发薪日贷款行业倒闭成风,有几个原因,他说:“人们都待在家里,消费下降了很多。如果你不出门,生活开销就会降低。”

还有人们的失业率高,失去了薪金,也就不能贷款,因为贷款取决于人们是否有下个发薪日来偿还贷款。

责任编辑:文芳

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