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疫情沖擊 當鋪老闆:幾十年來從未有的蕭條

卡爾加里一家當鋪的合伙老板桑福德稱,疫情令典當業也受沖擊。(加通社)
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【大紀元2020年06月02日訊】(大紀元記者楚方明多倫多報導)中共肺炎(COVID-19)重創加拿大各行各業,甚至靠經濟蕭條發財的典當行業都未能倖免。

通常情況下,發生公共衛生和金融危機時,典當行和發薪日貸款機構的興旺是經濟困難時期的先兆,經濟越蕭條,當鋪生意越繁忙。人們沒錢時,會拿出自己貴重的物品去典當,換現度過難關。今年在中共肺炎疫情沖擊下,典當業生意卻很冷清。有當鋪老闆稱,30多年來從未見過今年的狀況。

當鋪反常 生意蕭條

據加通社報導,卡爾加里的約翰·桑福德(John Sanford)做了30多年的當鋪老闆,他原以為,疫情發生後,他的生意會很繁忙,但情況恰恰相反。

桑福德說:「在這之前,我衝到銀行,準備好了各種現金。我還以為會是個發財的好機會。但不是,絕對不是。」桑福德是卡爾加里洛基山典當鋪(Rocky Mountain Pawn)的共同業主,他發現,店裡貨架上的物品越來越少。

2015年,石油業受重創後,很多人去桑福德的店裡典當。「我們得到了很多東西,太好了!現在我們卻一無所有。」他說。

典當行借錢,通常會給人們30天的時間回來還錢和贖物品。桑福德說:「通常每十個顧客中有八個會回來。」

桑福德稱,平均每天有15到30個典當生意。但在上週的一天,他只在下午3點左右才開張,有一單生意。

很多人領了緊急救助金

跟經濟困難時期相反,人們紛紛到桑福德的當鋪裡買二手貨。被擱置多年的物品已經售出,像金戒指、金項鏈、勞力士手錶、電視、視頻遊戲機和立體聲音響等,在疫情剛爆發時就已經賣掉了,二手吉他也很受歡迎。當鋪裡的貨架,眼見著就要空了。

桑福德開始擔憂,因為沒有人來典當。他說,人們現在都在領政府的緊急救助金,甚至有人到他店裡還向他炫耀領了多少錢。

「就當鋪而言,這是自1982年以來放貸最糟糕的1個月。再過30天,我們的錢就不夠付房租了。」 桑福德說。

為應對疫情爆發導致的失業,加拿大聯邦政府向失業者發放每週500元、每月2,000元的緊急救助金,為期16週。

哈利法克斯買和賣公司(Halifax Buy and Sell)的共同業主羅伯特·布洛特尼克(Robert Blotnicky)表示,生意也很清淡。

「這真的很奇怪。」他說。「真的,每個來店裡的人都想花掉救助金,買他們想要的東西。」

也有人衝進店裡付錢,贖回自己的東西。「我們的典當架上已經空了。」他說。

84%發薪日貸款店倒閉

加拿大消費者金融協會理事、溫哥華MyCanadaPayday網站的所有者艾倫•埃維特(Alan Evetts)說,發薪日貸款行業也在苦苦掙扎。

他說,與疫期前相比,在疫情爆發的前6週,整個行業的店鋪持續倒閉,數量減少約84%。「事情發生了根本改變,需求已經完全被疫情毀了。」他說。

埃維特認為,發薪日貸款行業倒閉成風,有幾個原因,他說:「人們都待在家裡,消費下降了很多。如果你不出門,生活開銷就會降低。」

還有人們的失業率高,失去了薪金,也就不能貸款,因為貸款取決於人們是否有下個發薪日來償還貸款。

責任編輯:文芳

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