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旧金山市议会不推销售税 下半年Caltrain或被迫停运

加州火车的列车。(摄影:曹景哲/大纪元)

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【大纪元2020年07月17日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)7月14日,旧金山市议会拒绝将销售税纳入11月公投,此举或令遭受疫情重创的加州火车(Caltrain)面临下半年停运的危机。虽然一时间不至于倒闭,也反映出公共交通系统在疫情之下,所面临的困境。

加州火车已营运了160来年,旧金山湾区民众已经习惯了它的存在,恐怕谁也没有想到有朝一日,加州火车会哪怕是暂时停止营运。但春季开始的中共病毒(武汉肺炎,COVID-19)疫情之下,加州火车乘客数量下降超过90%,而它70%的预算来源,是乘客车票,其它部分则由火车经过的3县补给,因此受疫情冲击,更甚于其它公共交通机构。

最初,加州火车官员提出的是,在3县增加1/8美分销售税,这笔资金用于列车电气化,以及增加班次、扩大运力等。但疫情冲击下,这一加税提案,已经成为加州火车每年1.08亿美元的保命提案。

由于从旧金山到南湾的加州火车,其乘客主要是在高科技公司工作的白领阶层,而这批乘客所在公司,多数允许疫情期间,以至疫情之后,在家远程办公。或者疫情之后,他们完全可以选择自己开车,避开公共空间防止传染,因而这些人,是最不可能从疫情中恢复的乘客。

没有了来自乘客的大部分收入,加州火车必须得寻求其它资金挹注,不然的话,其发言人丹.莱伯曼(Dan Lieberman)表示,加州火车将没有足够资金保持营运。

莱伯曼表示,停运在上星期还只是一个假设,如今成为了一个现实可能发生的威胁了。

旧金山市议会并未完全摈弃加州火车销售税提案,但市议员们有很好的理由,如第10区的市议员华颂善(Shamann Walton)就说,加州火车的管理结构有问题,给了圣马刁(San Mateo)县太大权力。同时旧金山市议员们还面临来自民间的反对,批评者们认为,新增加的销售税,包括低收入民众在内的群体,也需要为此掏腰包,而加州火车却是主要服务于富有乘客的。

加州火车营运所依靠的销售税,需要SamTrans、旧金山交通局,VTA(Valley Transportation Authority),以及圣马刁、圣塔克拉拉(Santa Clara)和旧金山3县的议会同意,才能统一将销售税提案放入到11月大选的选票上。SamTrans和圣马刁县已经同意,加州火车要想拿到这笔资金,必须旧金山市议会在月底前提出提案。

其它可能的资金来源,包括让SamTrans、旧金山交通局,VTA为加州火车更多补贴,但估计需要多达每年5,000万美元资金,而这些交通机构本身也收到疫情冲击,恐怕很难再多拿出资金给加州火车。

来自联邦方面的资金,也可能是远水不解近渴,目前全美国的公共交通机构,正在游说联邦政府,希望能获得360亿美元联邦救济金,但国会是否批准这一计划,尚属未知。◇

注:新冠状病毒,也称武汉肺炎病毒,大纪元认为叫“中共病毒”更准确。因该病毒来自中共统治下的中国,更因中共掩盖疫情导致病毒向全世界扩散,并造成全球大流行。

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