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成本仅1元 新设备从下水道中检测冠状病毒

达尔豪斯大学研发的新设备,成本仅1元,能检测出下水道污水中的COVID-19病毒。(Shutterstock)
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【大纪元2021年10月12日讯】(大纪元记者楚方明多伦多报导)哈利法克斯达尔豪斯大学(Dalhousie University)研发的一款设备,价值仅1元,可以检测废水中的COVID-19病毒,已被运往加拿大各地和世界各地,以帮助研究人员和公共卫生部门抗击这种致命呼吸道疾病。

该装置是一个小型球状笼子,里面有一个吸水垫,用于从下水道中收集样本。然后使用实验室设备分析样本,以确定废水中是否存在COVID-19病毒。

与之前检测废水中冠状病毒的方法不同,这种笼子在达尔豪斯大学采用3D打印,制作成本低廉,约为1元。

据CBC报导,研究人员之一、达尔豪斯大学水资源研究中心主管加格农(Graham Gagnon)表示,这种设备的低成本使监测更容易实现。虽然分析废水所需的设备很昂贵,但大多数COVID-19检测实验室已经有了。

达尔豪斯大学的研究人员,包括帮助开发该设备的博士生海耶斯(Emalie Hayes),已经将大约150个设备运到了远至澳大利亚和法国索邦大学(Sorbonne University)等地方,其它的被送往卑诗省疾病控制中心、西北地区政府和安省公共卫生机构。

加格农称,西北地区已经在公立学校外的下水道中使用这个笼子来监测COVID-19,在一个病例中,发现了情况。

新斯科舍省公共卫生部表示,不使用废水检测来监测COVID-19。

预测第三波和第四波疫情

加格农和其团队一直在使用其它设备监测哈利法克斯、达特毛斯(Dartmouth)、密尔湾(Mill Cove)和东航道(Eastern Passage)的4个污水处理厂,它们处理了哈利法克斯地区大约92%的废水。

他们在达尔豪西大学的5个学生宿舍、人力资源管理中心的6个地点和该省的几个社区外的下水道里安装了这种笼子。每周进行3次测试,如果一个设备产生了明显的结果,研究人员会进行更频繁的测试。

加格农称,这些检测非常敏感,足以在10万人口中检测出大约3例COVID-19病例,可以在公共卫生机构检测到COVID-19之前10到14天左右发现病毒的存在。

从2021年4月第3周开始,新斯科舍省的第3次疫情开始扩散,研究人员从第1周结束时就在哈利法克斯的废水中发现了冠状病毒。4月底,他们发现所有4个污水处理厂的COVID-19病例大幅增加,一周多一点以后,每天新增病例数量激增。

同样的事情也发生在今年夏末第4波疫情袭来的时候。加格农说:“8月底,我们又开始在污水厂看到信号。大约两周后,又发现病毒了。”

加格农称,他不能根据测试预测第4波疫情会是什么样子。截至目前,这种模式的持续性不如他在第3波疫情中观察到的,因为他看到有些天出现了峰值,而有些天则没有。

加格农说,这些设备不能准确地确定谁可能感染了COVID-19,但它们是一种快速、简单的方法,可以判断某个特定人群中是否有人感染COVID-19。

研究人员目前正在考虑用该设备进行其它检测,包括检测藻华或大肠杆菌等细菌。

制成产品销售

另外,位于新布伦瑞克的LuminUltra公司正准备在本月末销售一种新产品,该产品以加格农团队所开发设备为基础而制成。

该公司产品应用总监施密特(Jordan Schmidt)表示,全世界都对该设备感兴趣,因为它价格便宜,使用方便,样品质量高。

施密特说:“被动式采样器确实是很好,像烟雾探测器。你可以把它们放在长期护理之家或宿舍等最让人担心地方的外面,检测有没有COVID-19 。”

责任编辑:文芳

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