华州民主党议员推多项加税法案

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【大纪元2021年02月25日讯】(大纪元记者沈宁远西雅图编译报导)进入立法会议期间以来,华盛顿州的民主党议员已经推出多项加税法案,其中包括征收资本利得税及含糖饮料税的方案。目前资本利得税法案已经在由民主党控制的参议院筹款委员会以微弱多数获得通过。

在本周一(2月22日)举行的首次公开听证会上,含糖饮料税法案SB 5371遭到了小企业主,特别是餐饮业者的强烈反对。根据该法案,12盎司饮料中含糖量超过20卡路里的都算含糖饮料,这种饮料每盎司要交1.75美分的税。普吉特湾地区的一家披萨店老板表示,参议院的这个含糖饮料税法案将在他每个月已经上涨的开销基础上再额外增加一笔开销,而他根本就没有这笔钱。这家披萨店老板还算了一笔账:他估计,仅仅因为这个法案,他每月在税收上就要花掉738美元;他买入一袋五加仑的袋装浓缩果汁饮料的价格,将从90美元涨到157美元,成本增加了57%。

有企业主表示,这意味着在餐饮业这个市场上,能维持家庭生活的工作岗位会减少。在当前这种经济环境下,这不仅对社区有害,对华州也有害。另一位企业主的例子佐证了这一点。他对议员们说,他原本有88个员工,因为疫情期间不能正常开门营业,他已经失去了30个员工。

西雅图市政府从2018年1月开始在市内征收含糖饮料税。华州选民随后投票通过了I-1634公投法案,禁止华州任何其它城市自行设立类似的税收。因此,SB 5371法案即使在华州立法机构获得通过,也很可能引发抗议和征签,最终将该法案送入全民公投程序。

另一项引发广泛关注的是征收资本利得税的SB 5096法案。该法案规定,对华州居民出售股票、债券和其它资产获得的收益超过25万美元的部分征收7%的资本利得税,房产和农场等的交易收入不在征税范畴之内。该法案对去年12月华州州长杰伊·英斯利(Jay Inslee)提出的资本利得税方案进行了调整,将起征点从2.5万美元提高到了25万美元,同时将税率从9%降到了7%。

不过,该法案遭到了科技公司的反对。已经有42家科技公司的首席执行官签署了一封联名信,指出资本利得税将伤害华州的创业环境,特别是初创公司的员工和生态环境,对华州的竞争力产生负面影响。背后的原因在于,股票和股票期权是初创公司主要的薪酬策略,用来鼓励那些放弃在大公司的高薪工作,而甘愿承担风险到初创公司工作的人。对这些收益征税是对员工的惩罚,也会迫使初创公司搬到不征收资本利得税的州,结果只能使华州丧失就业机会和经济活力。

华州宪法禁止对个人所得征税,华州也是目前美国少数几个没有个人所得税的州。华州选民已经10次以公投表决的方式否决了试图对个人收入征税的法案。这也是西雅图地区持续吸引搬离硅谷的科技公司和人才的主要原因之一。然而,为了防止选民再次否决SB 5096法案,提起该法案的民主党参议员在法案内设立了紧急条款,禁止选民以公投方式否决该法案。这也成为议员们争论的焦点之一。

责任编辑:舜华

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