研究人员发现迄今最完整的恐龙胚胎化石

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【大纪元2022年01月03日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)中国江西省于2000年时出土了一枚恐龙蛋化石,科学家近期研究发现,该恐龙胚胎化石属于一只没有牙齿的兽脚类恐龙,估计已有7,200万至6,600万年的历史,是迄今为止最完整的一枚恐龙胚胎化石。

综合媒体报导,由中国、英国和加拿大三国的科学家组成的研究团队对这个完好保存在蛋化石里的恐龙胚胎进行了研究。该化石是在江西省赣州市的晚白垩世地层中发现的,目前馆藏于英良石材自然历史博物馆。该博物馆将这个标本昵称为“英良贝贝”(Baby Yingliang)。

研究发现,这个恐龙胚胎保存状态相当原始,没有受到化石化作用的太多干扰,清晰展现了其存活时的状态。该个体从头到尾总长度估计为27厘米,蜷曲在一个长度为17厘米长形蛋化石中。研究人员相信,这只恐龙长大后可达2至3米。

根据标本短高且无牙的头骨,“英良贝贝”被确定为窃蛋龙类(oviraptorosaurs)。该物种是一类身披羽毛的兽脚类恐龙,目前已知来自亚洲和北美的白垩纪地层。

“这个蛋里面的恐龙胚胎是我见过的最美丽的化石之一”,共同参与研究项目的英国爱丁堡大学教授史蒂夫‧布鲁萨特(Stephen Brusatte)说,“这只出生前的小恐龙看起来就像一只蜷缩在蛋里的小鸟。”

加拿大卡加立大学(University of Calgary)副教授泽伦尼次基(Darla Zelenitsky)则表示,恐龙宝宝的骨头小又脆弱,能够以化石形式保存下来的情形相当罕见,因此发现这只完整保存的偷蛋龙胚胎是相当幸运的事。

她还说,由于鲜少有完整的恐龙胚胎骨骼保存下来,因此直到现在,学术界对于恐龙胚胎孵化前在蛋里面是如何活动的仍知之甚少。

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研究团队发现,“英良贝贝”的保存姿势在已知的恐龙胚胎中是独一无二的,其头部位于身体下方,脚在两侧,身体背部沿着蛋的钝端蜷缩着。这种姿势与现代鸟类的胚胎类似,而在以前的恐龙胚胎化石中从来没有发现过这种情况。

据了解,鸟类在孵化前不久会产生一系列的收缩姿势,即弯曲身体,把头伸到翅膀下面。如果胚胎没有完成这种姿势,孵化失败而死亡的风险就会提升。

“恐龙胚胎是最稀有的化石之一。它们中的大多数保存都不完整,骨头会错位”,带领该项研究的英国伯明翰大学古生物学家马慧芯(Fion Waisum Ma)说,“我们对‘英良贝贝’的发现感到非常兴奋,它的保存状况非常好,我们可以凭借它来回答很多关于恐龙生长和繁殖的问题。”

接下来,研究人员计划对这枚恐龙蛋化石进行更深入的研究。这项研究成果于2021年12月21日发表在国际学术期刊《iScience》杂志上。◇

责任编辑:韩玉 #

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