美国车牌的悠久奇怪历史(下)

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【大纪元2022年11月30日讯】(大纪元记者玉山编译报导)(续上过)早在1900年,美国祇有4,192辆汽车。但之后的每一年,汽车的数量都在直线飙升。到1908年,美国的汽车数量已经达到63,500辆。随着汽车越来越受欢迎,并最终取代马和马车,州政府需要一种方法来密切关注车辆。简单的解决方案就是用车牌。车牌就是在薄金属板上印上几个字母和数字,以指定汽车的车主。

美国制造的车牌多在监狱里生产
几十年来,美国机动车辆管理系统一直使用监狱劳工来满足对新车牌的持续需求。据估计,美国80%的车牌是在监狱中生产的。其中一些监狱为多个州生产车牌。在一些监狱中,从实际的金属板的冲压,直到成品装进包装袋都可完成。

例如,加利福尼亚州所有的车牌都是在福尔瑟姆州立监狱的一座设施中用铝切割和冲压而成的。该工厂使用大约120名囚犯每天生产超过45,000个车牌,在此过程中消耗15,000磅(6,800公斤)的钣金。包括美国公民自由联盟在内的许多游说团体都谴责在美国使用监狱劳工。毕竟,囚犯的工作时薪经常低于1美元。

其他人则认为,囚犯在系统中学到的技能本身就足够有价值,将帮助他们在获释后保住或者寻找外部世界的工作。确实,在车牌厂工作通常是监狱里非常抢手的工作,只对有良好行为记录的人开放。由此可见,美国公民自由联盟在内的许多游说团体其实根本不在乎服刑人员的真正需求,只在乎政治正确。

车牌的未来也许是数字化
迄今为止发行的大多数车牌都是无生命的、不变的金属块,但最近的发展是引入了电子车牌。加利福尼亚州、亚利桑那州、密歇根州和德克萨斯州都加入了这一行列。这些州除了提供传统的金属车牌外,还提供一种数字注册方案。

这个新品种是一种小型平板屏幕,与传统平板尺寸大致相同。它既可以硬连线到车辆的电气系统中,也可以配备一个可以使用大约五年的内部电池而不需要汽车提供电力而单独工作。

负责生产这些数字车牌的公司Reviver表示,这种数字车牌比传统的金属车牌更方便。你可以简单地在线更新车辆登记,并在数字车牌屏幕上看到更新。但是,除了各州收取的车辆登记费用外,使用这种数字车牌,车主还需支付每月19.95美元的订阅费(或四年折扣后的费用215.40美元)。如果你想要直接连线到汽车电池提供电力,则需要额外的安装成本。

由于你可以以更少的费用在线更新你的金属车牌,因此昂贵的数字车牌月费对普通私人车主没有吸引力,但对可能必须同时跟踪多辆车的商业企业更具吸引力。企业还可以使用这些车牌监控车队的位置和里程。即使数字车牌的月费将来会下降到消费者可以接受的程度,但是真正使用数字车牌并流行起来也需要一段时间,未来很多年你也可能还会在美国的道路上看到旧的冲压铝合金车牌。

关于汽车车牌的一个有趣的知识
2022年8月,伊利诺伊州对发行的第一块车牌进行拍卖,原来估价2,000至4,000美元,最后竟然拍出了34,000美元的天价。该车牌由芝加哥当地政府于1904年注册,上面印有第一块车牌的粗体数字“1”。◇

责任编辑:钟义云

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