美國車牌的悠久奇怪歷史(下)

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【大紀元2022年11月30日訊】(大紀元記者玉山編譯報導)(續上過)早在1900年,美國祇有4,192輛汽車。但之後的每一年,汽車的數量都在直綫飆升。到1908年,美國的汽車數量已經達到63,500輛。隨著汽車越來越受歡迎,並最終取代馬和馬車,州政府需要一種方法來密切關注車輛。簡單的解決方案就是用車牌。車牌就是在薄金屬板上印上幾個字母和數字,以指定汽車的車主。

美國製造的車牌多在監獄裏生產
幾十年來,美國機動車輛管理系統一直使用監獄勞工來滿足對新車牌的持續需求。據估計,美國80%的車牌是在監獄中生產的。其中一些監獄為多個州生產車牌。在一些監獄中,從實際的金屬板的沖壓,直到成品裝進包裝袋都可完成。

例如,加利福尼亞州所有的車牌都是在福爾瑟姆州立監獄的一座設施中用鋁切割和沖壓而成的。該工廠使用大約120名囚犯每天生產超過45,000個車牌,在此過程中消耗15,000磅(6,800公斤)的鈑金。包括美國公民自由聯盟在內的許多游說團體都譴責在美國使用監獄勞工。畢竟,囚犯的工作時薪經常低於1美元。

其他人則認為,囚犯在系統中學到的技能本身就足夠有價值,將幫助他們在獲釋後保住或者尋找外部世界的工作。確實,在車牌廠工作通常是監獄裡非常搶手的工作,只對有良好行為記錄的人開放。由此可見,美國公民自由聯盟在內的許多游說團體其實根本不在乎服刑人員的真正需求,只在乎政治正確。

車牌的未來也許是數字化
迄今為止發行的大多數車牌都是無生命的、不變的金屬塊,但最近的發展是引入了電子車牌。加利福尼亞州、亞利桑那州、密歇根州和德克薩斯州都加入了這一行列。這些州除了提供傳統的金屬車牌外,還提供一種數字註冊方案。

這個新品種是一種小型平板屏幕,與傳統平板尺寸大致相同。它既可以硬連線到車輛的電氣系統中,也可以配備一個可以使用大約五年的內部電池而不需要汽車提供電力而單獨工作。

負責生產這些數字車牌的公司Reviver表示,這種數字車牌比傳統的金屬車牌更方便。你可以簡單地在線更新車輛登記,並在數字車牌屏幕上看到更新。但是,除了各州收取的車輛登記費用外,使用這種數字車牌,車主還需支付每月19.95美元的訂閱費(或四年折扣后的費用215.40美元)。如果你想要直接連綫到汽車電池提供電力,則需要額外的安裝成本。

由於你可以以更少的費用在線更新你的金屬車牌,因此昂貴的數字車牌月費對普通私人車主沒有吸引力,但對可能必須同時跟踪多輛車的商業企業更具吸引力。企業還可以使用這些車牌監控車隊的位置和里程。即使數字車牌的月費將來會下降到消費者可以接受的程度,但是真正使用數字車牌並流行起來也需要一段時間,未來很多年你也可能還會在美國的道路上看到舊的沖壓鋁合金車牌。

關於汽車車牌的一個有趣的知識
2022年8月,伊利諾伊州對發行的第一塊車牌進行拍賣,原來估價2,000至4,000美元,最後竟然拍出了34,000美元的天價。該車牌由芝加哥當地政府於1904年註冊,上面印有第一塊車牌的粗體數字「1」。◇

責任編輯:鍾義雲

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