新泽西高中生须填写大学助学金申请表才能毕业

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【大纪元2024年02月02日讯】(大纪元记者甄妮编译报导)新泽西州的高中生很快将被要求填写大学助学金援助的申请表,才能从高中毕业。立法者表示,这样做的目的是为了让更多学生能够上大学。

这项规定将从 2025 届毕业生开始执行,并持续两个学年。州长墨菲(Phil Murphy)近日签署了这项立法,立法的发起人表示,他们希望这项规定能为更多的学生打开通往大学的大门。

墨菲在一份声明中称,“如果不填写重要的申请表,学生们可能会在不知情的情况下把本可以让他们接受高等教育的钱白白浪费掉。确保高中生了解他们的选择,对于我们实现让新泽西州居民更容易获得大学学位的目标至关重要。”

根据全国大学成就网络(National College Attainment Network)的数据,新泽西州 2023 届学生中约有 59% 的人在毕业当年 6 月 30 日之前完成了《联邦学生资助申请》(Federal Student Aid)的填写。没有填写表格的符合条件的毕业生本可以获得超过1.03亿美元的联邦佩尔助学金(Federal Pell Grants),这些助学金不需要偿还,,此外还有其他联邦或州援助。

一些豁免

学生将被要求填写联邦学生援助免费申请(Free Application for Federal Student Aid ,简称FAFSA)表或新泽西州替代性财政援助申请表(NJ Alternative Financial Aid Application),替代性申请表适用于不符合FAFSA资格的新泽西梦想者(NJ Dreamers)。年满18周岁的学生或其父母或监护人签署弃权书后,学生将可获得豁免。在某些情况下,弃权书可由学校辅导员签署。

花园州学校联盟(Garden State Coalition of Schools)执行主任金斯伯格(Betsy Ginsburg)表示,要确保这项要求不会成为学生毕业的障碍,关键是要有一个简便的选择退出程序。由于担心非学术性要求会阻碍学生毕业,一些州教育机构对该法案表示反对。

新泽西州高等教育学生资助局(NJ Higher Education Student Assistance Authority,简称HESAA)计划通过网络研讨会、演讲、文件和其他资源,向学校、家长和学生提供如何完成资助申请的指导。学校辅导员将负责与学生及其家庭分享这些资源。

法案规定,学区每年都要将这一要求通知给学生家庭。金斯伯格说,各学区正在等待州教育厅就如何在学校实施该法案提供明确指导。

HESAA 执行主任索科洛(David Socolow) 在一份声明中表示,“只有通过填写资助申请表,学生及其家庭才能了解继续高等教育和实现社会经济向上流动的各种选择的真正净成本。随着新泽西州加入要求高三学生在毕业前申请经济援助的州的行列,我们的学生将能更好地做出明智的决定。”

议员:改变学生命运

根据全国大学成就网络的数据,大约有十几个州已经有了类似的要求,还有十几个州已经出台了政策,但尚未通过。

在新泽西州,纽瓦克公立学校从 2022 届学生开始要求学生完成 FAFSA 或其他援助申请才能毕业。罗格斯大学(Rutgers University)纽瓦克分校进行的一项研究发现,截至 2022 年 9 月,完成率上升到 62%,比 2020 年的 50%有所提高。

该法案的发起人、州参议员特纳(Shirley Turner)表示,这将改变新泽西州众多学生的命运,使他们能够获得大学或职业学校文凭,“你现在接受的教育越多,你的赚钱能力就越强。这将有助于缩小我们一直看到的贫富差距。”

这项新要求出台之际,美国联邦教育部正在推出一项新的FAFSA,该法案因技术问题而变得复杂。新申请表通常在 10 月份推出,但在这个申请周期内,直到 12 月底才以“软启动 ”(soft launch)的形式发布。联邦官员表示,他们已经解决了新表格的问题,特纳表示,她不认为最初的困难会给新的要求带来问题。

FAFSA 现在可供高三学生申请下一学年的大学入学补助。更新后的表格问题更少,填表速度会更快,完成率也会更高。

大多数大学会在录取通知书寄出的同时寄出助学金通知书,但今年可能会有更多的延迟。据美国教育部称,学生应该在大学收到他们的FAFSA信息数周后开始收到资助通知。◇

责任编辑:耶晨

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