专家:新生大幅减少 美小型私立院校难以为继

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【大纪元2024年04月17日讯】(大纪元记者李皓月编译报导)位于美国宾夕法尼亚州的卡布里尼大学(Cabrini University)将于2024年5月迎来最后一届毕业生,之后,这所成立于1957年的天主教学校将不得不关闭。

据CNN报导,自2016年以来,这所小型私立大学的入学率下降了60%以上,这让这所依靠学费和少量捐赠的学校面临着严重的财务压力。

海伦‧德里南(Helen Drinan)于2022年5月开始在该校担任临时校长,她很快意识到,虽然卡布里尼大学已经在人员和其它方面进行了精简,但仍无法脱离困境。

CNN援引德里南的话说,“最重要的需求是创造新的收入,这是你能做的最重要的事情。你可以削减很多不同的东西,但如果你不能创造新的收入,你就真的是在浪费时间。”

德里南还是西蒙斯大学(Simmons University)的名誉校长,多年前曾带领团队扭转该校岌岌可危的财务困境。

根据美国大学和学院管理委员会协会(Association of Governing Boards of Universities and Colleges)针对西蒙斯大学的案例研究,2008年德里南通过裁员和寻找新的收入来源(包括开发在线护理研究生教育项目),花了大约18个月的时间稳定该校财务状况,又在接下来的几年中寻求资金收入来源,从为生存挣扎走向战略成功。

但在目前入学人数断崖式下降、财政压力、疫情中联邦援助的到期和运营成本增加等更加严峻的形势之下,卡布里尼大学已经无力翻身,只能关闭。

卡布里尼大学与宾夕法尼亚州其它高校建立了合作关系,这些学院同意为学生提供相匹配的经济援助方案,并允许他们转学分。

卡布里尼大学是越来越多面临财务压力的美国高校之一。一些学校选择与其它机构合并,还有一些学校正在削减课程和裁员,或者像卡布里尼大学一样永久关闭。

CNN援引美国州高等教育执行官协会(State Higher Education Executive Officers Association)高级政策分析师雷切尔‧伯恩斯(Rachel Burns)的分析称,继2010年代中期营利性大学倒闭潮之后,非营利性院校的倒闭潮从2017年开始上升,到2020至2021年短暂放缓。

伯恩斯将目前的趋势描述为过去四年困境的“姗姗来迟时期”,许多院校尚未从COVID-19大流行病和联邦援助到期中恢复过来,而联邦的援助金曾使一些学校得以维持。2020年3月,川普总统签署了2万亿美元的联邦抗疫纾困法案,其中140亿美元用于援助美国的高等院校。

伯恩斯说,“在大流行之前情况并不乐观的院校因为额外的资金而挺过了大流行,但现在它们又回到了原来的状态。”

伯恩斯指出,另一个问题是出生率低带来的入学人口断崖式下降,大学费用大幅增加,也导致入学率下降。

根据美国国家教育统计中心(National Center for Education Statistics)的数据,2010年秋季至2021年秋季,可授予学位的中学后教育机构的本科生总入学人数减少了15%(从1810万降至1540万)。该机构估计,在2021年秋季至2031年秋季期间,预计本科生入学总人数将达到1680万,但仍将低于2010年的高峰。

学院减少导致大学毕业生减少

据CNN报导,私立文理学院受到重创,尤其是在美国东北部和中西部地区。自2020年以来,纽约至少有7所学校关闭,其中包括位于纽约州郊外、有200年历史的卡泽诺维亚学院(Cazenovia College),该学院的最后一届学生于2023年毕业。

更少的学院将意味着更少的大学毕业生。

伯恩斯表示,“现在有很多职位向没有受过任何大学教育的人开放,我认为我们越来越接受向高中学历的人开放职位。”但他认为,很多工作即使不要求大学教育,也需要成人教育学历,“我们需要确保培养出能够满足这种需求的劳动力”。

与此同时,曾经为成人学习者和第一代大学生(First-Generation College Student,注:指父母是根本没上过大学或者上过大学但是没有顺利毕业的学生)提供服务的四年制院校,如佛罗里达州迈尔斯堡的霍奇斯大学(Hodges University),也将关闭。霍奇斯大学已经提高了学费、削减了课程并出售了校舍,试图继续办学,但由于无法与州立学校竞争,今年夏天即将关闭。

霍奇斯大学校长夏琳‧温德尔(Charlene Wendel)说,“我们将失去的是我们为确保人人都能接受高等教育而做出的承诺,因为不是每个人都能走出自己的社区去上学。”

位于纽约州奥尔巴尼市、拥有百年历史的圣罗斯学院(The College of Saint Rose)在去年12月传出将于今年5月毕业最后一届学生的消息,引发了人们的愤怒和担忧。

CNN援引伯恩斯的分析说,随着入学率的持续下降,关闭学校,尤其是关闭私立非营利性学校的现象不会停止。但她同时认为,“从长远来看,这可能对整个行业来说是最好的,因为这使得我们在州和联邦层面的有限资源能够用于那些最有可能为学生提供高质量教育的机构。”◇

责任编辑:李琳#

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