專家:新生大幅減少 美小型私立院校難以為繼

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【大紀元2024年04月17日訊】(大紀元記者李皓月編譯報導)位於美國賓夕法尼亞州的卡布里尼大學(Cabrini University)將於2024年5月迎來最後一屆畢業生,之後,這所成立於1957年的天主教學校將不得不關閉。

據CNN報導,自2016年以來,這所小型私立大學的入學率下降了60%以上,這讓這所依靠學費和少量捐贈的學校面臨著嚴重的財務壓力。

海倫‧德里南(Helen Drinan)於2022年5月開始在該校擔任臨時校長,她很快意識到,雖然卡布里尼大學已經在人員和其它方面進行了精簡,但仍無法脫離困境。

CNN援引德里南的話說,「最重要的需求是創造新的收入,這是你能做的最重要的事情。你可以削減很多不同的東西,但如果你不能創造新的收入,你就真的是在浪費時間。」

德里南還是西蒙斯大學(Simmons University)的名譽校長,多年前曾帶領團隊扭轉該校岌岌可危的財務困境。

根據美國大學和學院管理委員會協會(Association of Governing Boards of Universities and Colleges)針對西蒙斯大學的案例研究,2008年德里南通過裁員和尋找新的收入來源(包括開發在線護理研究生教育項目),花了大約18個月的時間穩定該校財務狀況,又在接下來的幾年中尋求資金收入來源,從為生存掙扎走向戰略成功。

但在目前入學人數斷崖式下降、財政壓力、疫情中聯邦援助的到期和運營成本增加等更加嚴峻的形勢之下,卡布里尼大學已經無力翻身,只能關閉。

卡布里尼大學與賓夕法尼亞州其它高校建立了合作關係,這些學院同意為學生提供相匹配的經濟援助方案,並允許他們轉學分。

卡布里尼大學是越來越多面臨財務壓力的美國高校之一。一些學校選擇與其它機構合併,還有一些學校正在削減課程和裁員,或者像卡布里尼大學一樣永久關閉。

CNN援引美國州高等教育執行官協會(State Higher Education Executive Officers Association)高級政策分析師雷切爾‧伯恩斯(Rachel Burns)的分析稱,繼2010年代中期營利性大學倒閉潮之後,非營利性院校的倒閉潮從2017年開始上升,到2020至2021年短暫放緩。

伯恩斯將目前的趨勢描述為過去四年困境的「姗姗来迟時期」,許多院校尚未從COVID-19大流行病和聯邦援助到期中恢復過來,而聯邦的援助金曾使一些學校得以維持。2020年3月,川普總統簽署了2萬億美元的聯邦抗疫紓困法案,其中140億美元用於援助美國的高等院校。

伯恩斯說,「在大流行之前情況並不樂觀的院校因為額外的資金而挺過了大流行,但現在它們又回到了原來的狀態。」

伯恩斯指出,另一個問題是出生率低帶來的入學人口斷崖式下降,大學費用大幅增加,也導致入學率下降。

根據美國國家教育統計中心(National Center for Education Statistics)的數據,2010年秋季至2021年秋季,可授予學位的中學後教育機構的本科生總入學人數減少了15%(從1810萬降至1540萬)。該機構估計,在2021年秋季至2031年秋季期間,預計本科生入學總人數將達到1680萬,但仍將低於2010年的高峰。

學院減少導致大學畢業生減少

據CNN報導,私立文理學院受到重創,尤其是在美國東北部和中西部地區。自2020年以來,紐約至少有7所學校關閉,其中包括位於紐約州郊外、有200年歷史的卡澤諾維亞學院(Cazenovia College),該學院的最後一屆學生於2023年畢業。

更少的學院將意味著更少的大學畢業生。

伯恩斯表示,「現在有很多職位向沒有受過任何大學教育的人開放,我認為我們越來越接受向高中學歷的人開放職位。」但他認為,很多工作即使不要求大學教育,也需要成人教育學歷,「我們需要確保培養出能夠滿足這種需求的勞動力」。

與此同時,曾經為成人學習者和第一代大學生(First-Generation College Student,註:指父母是根本沒上過大學或者上過大學但是沒有順利畢業的學生)提供服務的四年制院校,如佛羅里達州邁爾斯堡的霍奇斯大學(Hodges University),也將關閉。霍奇斯大學已經提高了學費、削減了課程並出售了校舍,試圖繼續辦學,但由於無法與州立學校競爭,今年夏天即將關閉。

霍奇斯大學校長夏琳‧溫德爾(Charlene Wendel)說,「我們將失去的是我們為確保人人都能接受高等教育而做出的承諾,因為不是每個人都能走出自己的社區去上學。」

位於紐約州奧爾巴尼市、擁有百年歷史的聖羅斯學院(The College of Saint Rose)在去年12月傳出將於今年5月畢業最後一屆學生的消息,引發了人們的憤怒和擔憂。

CNN援引伯恩斯的分析說,隨著入學率的持續下降,關閉學校,尤其是關閉私立非營利性學校的現象不會停止。但她同時認為,「從長遠來看,這可能對整個行業來說是最好的,因為這使得我們在州和聯邦層面的有限資源能夠用於那些最有可能為學生提供高質量教育的機構。」◇

責任編輯:李琳#

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