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美國寄宿中學(1)

張詠誠、吳佳倩

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美國的中小學教育制度

教育在美國是很受到重視的事。在十九世紀初葉,就有免費的公民教育,由州和地方政府管理,並由稅收中提撥部份作為教育經費。美國聯邦政府也規定6至16歲的學童必須接受強制性的中小學教育,以獲得生活所需的基本知識技能與語文能力。另外一方面,中小學教育也提供學術性向較濃厚的學生得以發展更高深學問的機會,其實幾乎每個美國中學生都得以進入大學就讀,但不是每個人都能夠畢業。

在美國,根據法律規定,所有年齡介於6歲到16歲(有些州是18歲)的學齡兒童都必須入學,各學區提供的教育內容不一而足,學生完全不需負擔學費或書籍費,而只需要準備文具等消耗品。一般而言,五歲的兒童即會進入幼稚園就讀,上課時間大抵為半天。美國一至五年級的學習階段相當台灣的小學,六到八年級相當於我國的國中階段,而九到十二年級為一般所謂的高中。公立中小學課程通常由州政府層級的州教育委員會或學校教職會開會決定,教授的課程包括閱讀、寫作、英文、文學、數學、科學(生物、物理、化學)、歷史和社會、地理、經濟、公民、電腦、打字,以及體育。學生也可以選修其他科目,例如美術、戲劇、電腦科學、家政或其他感興趣的課程。

ESL(母語非英語)課程

在美國有越來越多的學生第一母語並非英文,據估計全美約有五百五十萬學童(小學到高中)以美語之外的語言為母語,約佔所有學生的12%,此一趨勢尚在增加之中。因此,為確保這些學生的受教權,美國中小學校園中通常都會開設ESL(English As a Second Language)課程,由專業教師對學童文化與語言適應的問題加以輔導,尤其注重英文能力的加強。而在有大量移民的州別,例如加州與佛羅里達州,有些社區也會開設雙語學校,應付對此類教學的大量需求。

職業訓練與大學預科課程(Advanced Placement)

許多高中特別開設職業訓練課程,讓學術性向較不高的學生,得以選擇一門其希望專精的職業科目,同時也安排實習課程,以利畢業後可順利與職場供需銜接。

而學術性向較濃厚的學生,在修完一個科目的必修學分後,視學校規定,可向上修讀Honor課程(意指更高一層的學習),接著修讀相當於大一程度的大學預科課程(Advanced Placement, AP),或經過指導老師同意/通過考試,直接選修AP課程。此類課程教授的科目包括高級數學、高級英語、高級歷史、藝術、科學等,每個學校開課項目不同,課程挑戰度高而要求嚴謹,往往需要繳交份量不輕的報告。修畢後其學分可酌抵大學必修(視每間大學規定),學生也可選擇參加統一的AP檢定考試(此考試無須修課也可參加),由於AP課程難度高,無論學校成績或檢定成績都可做為申請大學的加分條件。中學開設的AP課程是否能滿足學生的學術性向,也是一項選校的依據。

摘自詠瑞留學《2010美國、加拿大國中及高中寄宿中學》
(http://www.dajiyuan.com)

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2010-07-02 10:10 AM
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