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壯觀的極地中氣層雲

橫跨圖片上半部份的那條淡藍色帶狀雲層就是極地中氣層雲。(NASA)

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【大紀元7月6日訊】國際空間站第24遠征隊宇航員 2010年6月16日拍攝到壯觀的極地中氣層雲。這種雲通常出現於南北半球的高緯度高海拔地區,高度大約為76到85千米,位於大氣層中的中間層和熱層之間的邊界線附近。

據美國宇航局官網報導,拍攝這幅照片時,國際空間站正位於愛琴海上的希臘科斯島上空,時間大約是當地時間午夜。當時,國際空間站正在向東北方向運動,軌道幾乎與地球日夜明暗分界線平行。

這張編號為ISS024-E-6136的圖片,顯示了一片由初升太陽所照射的極地中氣層雲,而不是由落日所照射的極地中氣層雲。地平線之上的低層雲呈黃色和橙色,而更高層的雲和浮質(如塵埃和污染物等顆粒)被照射發出耀眼的白光。橫跨圖片上半部份的那條淡藍色帶狀雲層就是極地中氣層雲。

極地中氣層雲也被稱為「夜光雲」或「夜耀雲」,這是因為它們通常出現在黃昏時。不管是在地球表面,還是在國際空間站上,都可以觀測到極地中氣層雲。當太陽位於地平線之下,地球表面開始變暗時,這些雲因為處於高空仍然可以被陽光暫時照射到。由於國際空間站的軌道偶爾會與地球日夜明暗分界線保持一段時間的平行,因此國際空間站上的宇航員在黃昏以外的時間裏也可以看到極地中氣層雲。

今年初,由於國際空間站的軌道位置與地球日夜明暗分界線位置以及地球公轉軌道的季節性位置也出現類似的非同尋常的重合,使得宇航員可以拍攝到南半球極地中氣層雲的壯觀畫面。國際空間站非常支持實驗室幫助宇航員拍攝地球照片,他們認為這對於科學家和公眾來說都極具價值。 (http://www.dajiyuan.com)

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2010-07-06 3:19 PM
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