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北極圈蘊藏巨寶 俄美加歐覬覦 「西北通道」

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【大紀元2012年08月25日訊】(大紀元記者Shannon Liao、何堅溫哥華報導)隨著全球氣候的變暖和,再加上海洋科技的發展,使得北極正變得越來越炙手可熱。位于加拿大北部連接太平洋和大西洋的西北通道(Northwest Passage),自2008年首次破冰通航后,受到俄、美、加、歐各方勢力的覬覦和爭奪。

根據美國國會最近的一份報告,在今後幾十年內,北極圈將在每年夏季徹底融冰,科學家們計劃的一些項目因此將在2030年末期得以啟動。

西北通道,是指從加拿大東北部戴維斯海峽開始,沿加北部海岸到美國阿拉斯加州的一條航道。它從北大西洋經加拿大北極群島進入北冰洋,再進入太平洋的航道,是連接大西洋和太平洋的一條捷徑。

隨著全球暖化,長年冰凍的西北通道每年夏季約有6周的時間冰層消退,可以通航。 隨著夏季解凍通航的時段也正變得越來越長,這條通道的經濟和安全價值也日益凸顯,引來各方覬覦。

加拿大的北極主權宣稱遭遇挑戰

卡爾加裡大學研究北極主權的副教授Rob Huebert告訴大紀元記者說「北冰洋正變得像其他的大洋一樣」,「隨之而來的問題就是,誰擁有在那兒捕魚的權力」。

當然,有爭議的並不僅僅是捕魚。根據美國2008年的地質調研報告,北極圈佔據了全球22%的石油、天然氣以及其他能源資源,因此日益成為能源日漸緊缺的世界各方大勢力眼中的香餑餑。

華盛頓大學水生和漁業學院的教授Vincent Gallucci則直言「北極主權的地緣政治學正開始上演」。Gallucci在接受大紀元採訪時說,「許多國家,甚至很多跟北極沾不上邊的國家,都覬覦北極圈的資源,於是(北極主權的)重大爭論開始上演」。

自從俄羅斯2007年8月,在北冰洋底插上了俄羅斯的國旗後,歐盟、美國、加拿大、以及北歐國家等,也紛紛宣布各自的北極政策。

加拿大宣布,西北通道歷史上一向是加國的內部水域,就像密西西比河是美國的內河一樣;並沿著附近所有的北極圈島嶼畫出了一條界線。 美國海軍戰爭大學教授James Kraska說,歐盟和美國通過外交官對加拿大的主權宣稱提出了挑戰。這種抗議阻止了加拿大的主權宣布被國際法認可。

俄羅斯–北極主權最野心勃勃的競爭者

俄國人,則是北極主權最野心勃勃的競爭者,不但擁有18艘破冰船,堪稱世界最大破冰艦隊;甚至於2001年向聯合國宣稱對北冰洋海底大部分領土及資源擁有主權,幾乎佔了半個北極圈。2007年俄羅斯在北冰洋底的插旗,便是其北極主權企圖的一次大膽嘗試。

而根據美國國會的報告,美國不僅只有一艘可用的破冰船,而且美國參議院沒有批准聯合國的海洋法,這意味著美國不能正式宣布對自家海岸200海浬經濟區的資源擁有所有權。不過這並不妨礙美國加入有8個成員的北極圈理事會組織,後者是一個希望促進合作的國際論壇。其他7個成員國為加拿大、丹麥、芬蘭、冰島、挪威、俄羅斯和瑞典。

Kraska說「美國實際上已經自縛手腳,衝突更可能在俄羅斯和其他任何國家之間爆發」。
非北極圈國家也渴望分一杯羹

事實上,即使是那些非北極圈國家,也渴望分一杯羹。中國申請成為北極圈理事會組織觀察員的嘗試雖然屢遭失敗,卻鍥而不捨。而法國、英國、德國、荷蘭、波蘭和西班牙則成功獲得了北極圈理事會觀察員的資格。

與此同時,包括加拿大和俄羅斯在內的一些國家,正厲兵秣馬,加強海軍力量,作為贏得更大控制權的底牌。因此美國國會報告提到,部分觀察員認為北極圈已成為「潛在、新興的安全問題」。美國弗吉尼亞州氣候和能源解決方案中心在最近的報告中指出,北極圈軍事力量的強化,將導致要麼全球合作,要麼開啟軍備競賽。

另外一個潛在問題,就是對北極圈油氣資源的開發,可能帶來漏油的危機。目前的科技使得北極圈難以處理漏油。實際上,就是在交通便捷的墨西哥灣,BP公司2010年的漏油事故,也需要3個月的時間才能堵住。這種先例使得北極圈的漏油後果,顯得更為巨大且無法承受。Gallucci說,「在北極,漏油的後果是如此的持久,如此的毀滅性,以至於無人能夠負擔投入數十億美金計的金錢去恢復環境」,「目前北極圈理事會只是一個相對弱小的組織,並無多少權威,它的任何資源都來自成員國,但成員國都有各自的算盤,所以不會有甚麼資源用於清理漏油」。

(責任編輯:李然)◇

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2012-08-25 5:38 AM
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