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過度接近 巨大雙星走向死亡

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【大紀元2015年10月22日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)歐洲南天天文臺(European Southern Observatory,ESO)的科學家觀測到一個雙星系統,其中的兩顆恆星因為太接近對方,兩者之間的星際物質已經碰觸在一起。科學家預測,這兩顆恆星將有悲慘的結局,不是合併成一顆巨大的恆星後爆炸,就是以超新星爆炸的方式結束生命,然後變成黑洞

這個被命名為VFTS 352的雙星系統距離地球約16萬光年,由兩顆非常巨大、明亮和熾熱的恆星所組成,彼此環繞的週期比一天稍微長一點。

這兩顆恆星的中心相距僅1,200萬公里,因為彼此過於靠近,所以其表面物質重疊,而且在兩者之間形成一座橋。

VFTS 352的兩顆恆星是迄今已知「過度接觸」雙星中質量最大者,而且也是溫度最高者,其表面溫度超過攝氏4萬度。

像這兩顆如此極端的恆星,在星系的演化上扮演關鍵的角色,而且被視為是氧等元素的主要生產者。這樣的雙星也與一些奇特行為有關,例如:「吸血鬼恆星」,這是指較小的伴星將其較大的臨近恆星的表面物質吸走。

但在VFTS 352系統中,兩顆恆星的大小都差不多,所以彼此的物質不會被對方吸走,但可能共享。科學家估計,它們的物質中約有30%是兩者共享的。

天文學家預測,VFTS 352會面臨災難性的結局,這有兩種可能。第一種情況是兩顆恆星合併而生成快速旋轉的巨大單一恆星,如果它一直快速旋轉,最終會發生伽瑪射線暴(Gamma Ray Burst),使其生命終結。

而另一種可能情況是兩者以超新星爆炸的方式結束生命,最後形成一個雙黑洞系統。

然而,無論VFTS 352如何結束其生命,該系統已經提供有價值的訊息供天文學家了解「過度接觸」雙星系統,他們過去對這樣的系統一直缺乏了解。#

責任編輯:蘇漾

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2015-10-22 5:13 PM
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