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英國入籍考試必讀:英格蘭主保聖人──聖喬治

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聖喬治(St. George)從沒到過英格蘭,在歷史上和英格蘭也沒有多少淵源,為甚麽會在14世紀的時候,取代了原來的聖愛德華,成為英格蘭的主保聖人呢?這位聖人來自何方,身上有著甚麽樣的品質,有著哪些流傳的故事,因此讓英格蘭人接受了他,崇敬他呢?聖喬治真的像許多繪畫中描繪的那樣,騎著白馬,揮矛屠龍,救過公主嗎?

聖喬治生平

在位於以色列的聖喬治陵墓中,有一座小型的聖喬治雕像,所展示的聖喬治形象,和其它一些繪畫作品當中的很相似。雕像中的聖喬治,身穿古羅馬作戰的鎧甲,披羅馬紅色披風,一手握著長矛,在有的畫作中,他會另一手握著盾牌。陵墓中所展示的這個古羅馬戰士的形象,正是來源於對聖喬治生平的一種記載。

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聖喬治和龍,復古刻圖(Fenton/Depositphotos)

據7世紀開始的古書記載,大約公元3世紀末,聖喬治出生於古羅馬一個顯赫的基督教家庭(大約位於今日的敘利亞或巴勒斯坦),因此聖喬治從小便在基督教的信仰當中長大。他的父親是一位羅馬軍隊的長官,不幸的是,夫妻二人在聖喬治年少的時候,便先後離世。

失去父母的少年喬治決定像父親一樣成為英勇的將士,於是他去投靠了當時的羅馬皇帝。羅馬皇帝一直很賞識他的父親,因此盛情歡迎了聖喬治的加入,並一路提攜。沒過幾年,不到30歲的聖喬治,就已經被提拔為掌管3,000士兵的軍官了。

天有不測,仕途正旺的聖喬治遇到了一次生死的抉擇。公元303年,這位羅馬皇帝下令逮捕所有堅持信仰基督教的官兵,並要求其他官兵每人都要向羅馬神靈進貢。面對這場變故,聖喬治選擇了堅持自己的信仰,他勇敢的站到眾人之前,當著皇帝的面,大聲宣佈自己永遠只信奉基督。皇帝很詫異,不想失去自己的愛將,於是用土地和金錢等各種好處來說服他改變信仰,卻都被聖喬治回絕了。

最終,面對聖喬治的堅定抉擇,羅馬皇帝下令將其處死。臨死之前,聖喬治將自己的財產都分發給了窮人,準備好了自己的後事。緊接著,神奇的事發生了,無論是用上百顆長刺碾壓,還是用烙鐵處死,聖喬治都接連神奇般的死而復生。可是,在4月23日這一天,他還是在被斬首後死去。許多見證了他死前奇蹟的人都因此開始信仰了基督教,並在聖喬治勇敢精神的鼓舞之下,開始反抗古羅馬的迫害。聖喬治的屍體被運回故鄉埋葬,虔誠的基督教徒們紛紛前來為他禱告,推崇他為烈士,聖喬治的英勇事隨之跡迅速傳播到歐洲各地。

聖喬治屠龍

關於聖喬治屠龍的傳說,其實是到了中世紀後期的12世紀才開始出現,這時,聖喬治離世已經約有800年了。據說,當時正是歐洲十字軍東征的時期,人們正崇拜著「騎士精神」,在這樣的背景之下,十字軍的將士把沿路聽來的關於聖喬治屠龍的故事流傳開來。

中世紀時著名的《金色傳說》一書中對聖喬治屠龍的記載最為詳細。書中寫道,在Silene城(大概今日的敘利亞或巴勒斯坦)有一處人們賴以生存的泉水,有一天,來了一條龍在這裏築巢堵住了泉眼。百姓們無耐,只好百般討好惡龍請它放水給人們飲用。一開始,人們每天用一頭羊來餵食,後來羊都被吃光了,惡龍便開始索要少女來進食。

人們通過抽籤來進貢少女,有一天剛好抽到了當地的公主,就在公主要被惡龍吃掉之前,聖喬治路過此處,以十字架做守護,英勇刺殺惡龍,救下了公主。惡龍之血留在地上形成了一個紅色的十字架,此地從此寸草不生,紅色十字亦成為了聖喬治的標誌。從此以後,當地的百姓都因此而開始信奉了基督教。

聖喬治和英格蘭

無論是身為羅馬軍官的聖喬治,還是屠龍救美的聖喬治,似乎都和遙遠的英格蘭不沾半點關係。然而,早在8世紀前後,英格蘭就已經出現了關於聖喬治的紀錄。而到了前文提到的十字軍東征時期,聖喬治的英勇精神開始被幾位英格蘭國王強烈推崇。相傳,當時參加十字軍東征的英格蘭國王,正是著名的像獅子一樣勇猛的「獅心王」查理一世,他本人有著和聖喬治一樣的英勇。據說他行軍到了聖喬治屠龍的地方,遇上一場惡戰,「獅心王」祈求聖喬治的庇佑,最終獲得了勝利,於是開始分外尊崇聖喬治。

傳說雖無從考證,但是從12世紀的「獅心王」起,白底紅色的「聖喬治十字」開始出現在英格蘭軍隊制服中。此外,有文獻紀錄,在14世紀開始的英法百年戰爭之中,英格蘭的軍隊會在戰場上吶喊「聖喬治」來鼓勵士氣。到了14世紀末期,聖喬治取代了聖愛德華,被封為了英格蘭的主保聖人。

隨後,英格蘭各地出現了大量以聖喬治名義命名的教堂、學校、公園、市場等。相關的文學和藝術作品也不斷湧現。莎士比亞在描寫英格蘭歷史上另一位偉大的英勇國王亨利五世時寫道,作戰之前,亨利五世虔誠禱告「願主保佑哈利、保佑英格蘭、保佑聖喬治」,成為英國戲劇中的傳世佳句之一。聖喬治英勇無畏,堅持信念,救助弱小的精神,也逐漸被傳承下來。

聖喬治節

每年的4月23日是聖喬治節,也是英格蘭的國慶日。此外,這一天還是格魯吉亞、保加利亞、葡萄牙以及加泰羅尼亞等同樣奉聖喬治為聖人的國家或地區的重大節日。由於聖喬治的軍隊背景和他所代表的勇敢精神,聖喬治也成為童子軍和一些軍隊的保護聖人。

按照英格蘭傳統,在聖喬治節這一天,人們會在自己的衣領上面佩戴一朵紅色的玫瑰,街道和一些酒吧店鋪會懸掛聖喬治十字的英格蘭國旗,教堂會響起聖喬治的頌歌。如今,由於一些人們認為聖喬治與英格蘭的關係並不深厚等原因,這一天的慶祝出現了淡化的跡象,不過,許多英格蘭的組織和機構卻仍在大力推行聖喬治節的歡慶,於是,人們穿著聖喬治十字的衣服或者古羅馬鎧甲衣服的歡慶場面,還是能在英格蘭的國慶日這一天見到。◇

作者:流箏  責任編輯:逸銘

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