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新州多市鎮欲對非營利醫院徵地產稅

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【大紀元2016年03月25日訊】( 大紀元記者馮承業綜合報導)近日,北澤西兩個鎮蒂內克(Teaneck) 和英格伍德(Englewood)在州稅務法庭(Tax Court)提出申訴,要求法庭取消當地的兩家非營利醫院:英格伍德醫院與醫學中心(Englewood Hospital)以及蒂內克聖名醫療中心(Holy Name Medical Center in Teaneck)的地產稅豁免資格。至此,新澤西61家非營利醫院中,已經有17家醫院面臨類似的法律挑戰。

去年夏天,州稅務法庭裁定非營利機構莫里斯敦醫學中心(Morristown Medical Center)不具有地產稅豁免的資格。這一裁決具有里程碑式的意義,大大地刺激和豐富了新澤西數十個市鎮對於地產稅的想像力。

伊麗莎白(Elizabeth)、新布朗斯維克(New Brunswick)、薩米特(Summit)以及拉威(Rahway)等市政府立即跟進,在州稅務法庭提出申訴,以便對自己轄區內的非營利醫院開徵地產稅。

州議員對這一波的行動也提出了自己的解決方案。州參議院主席斯威尼(Stephen Sweeney)的提案具有代表性。他的提案的主要內容是要求非營利醫院按每張床位每天向所在市鎮繳2.5美元的社區服務費,以補償當地政府在警力以及消防等方面的付出。該提案在州參議院和州眾議院分別以37:0和61:9通過,但被州長克里斯蒂否決。

3月18日,州長克里斯蒂在伊麗莎白市的Trinitas 醫療中心(Trinitas Regional Medical Center) 會見了醫院代表,在隨後的記者會上,克里斯蒂表示,他希望州議會能通過立法,立即凍結所有的關於非營利醫院地產稅豁免資格的訴訟,時間為兩年,以便一個由9人組成的地產稅豁免研究委員會進行廣泛研究,提出一個「對醫院公平、對城鎮公平、對納稅人公平」的解決方案。

醫院方面支持克里斯蒂的提議。帕特森(Paterson)市的聖約瑟夫醫療系統(St. Joseph’s Healthcare System)首席執行官斯拉文(Kevin Slavin)表示,對這個複雜的問題進行廣泛的對話是必要的,「案件凍結加上委員會精心研究絕對是正確的解決方法。」

但提起法律挑戰的市政府既不同意斯威尼的提案,也不同意克里斯蒂的提議,各地市政府希望按正常的標準對非營利醫院開徵地產稅,預計中等規模的醫院地產稅在一百萬美元至數百萬美元之間。而按照斯威尼的提案,收到的稅只是個零頭。Trinitas 醫療中心每年向伊麗莎白市政府繳稅28萬美元,而其正常的地產稅估計在1.5至2百萬美元之間。

拉威(Rahway)市長斯坦曼(Samson Steinma)說,「克里斯蒂的兩年凍結期毫無意義。」 斯坦曼說,兩年後克里斯蒂已經下臺了,哪管身後的洪水滔天。斯坦曼要求各方立即到談判桌上,立即敲定一個共同接受的妥協方案。斯坦曼同時表示,拉威市的非營利醫院羅伯特伍德强生醫院(Robert Wood Johnson University Hospital)目前沒交過一分錢的地產稅。

不光是非營利醫院,新澤西唯一的一所常春藤大學——私立的普林斯頓大學的地產稅免稅資格也正在州稅務法庭接受考驗。四位普林斯頓居民在州稅務法庭提起申訴,質疑普林斯頓大學的地產稅免稅資格,目前法官數次駁回了普林斯頓大學律師要求撤銷案件的動議,並裁定普林斯頓大學必須提供證據證明該大學的一些建築符合地產稅免稅資格,目前該案件還在審理中。

責任編輯:思遊

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2016-03-25 6:38 AM
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