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留學生能實習多久?聯邦法官5月10日決定

全美國際留學生最多的學校之一南加州大學。 (FREDERIC J. BROWN/AFP/Getty Images)

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【大紀元2016年03月29日訊】(大紀元記者張純之綜合報導)5月10日越來越近了,許多在美國際留學生都異常焦慮。這一天,聯邦法庭將決定STEM專業(科學、技術、工程和數學)學生OPT(實習期)延長的優惠政策是終止還是繼續。

美國現行政策規定,在美就讀的國際留學生,只要是本科以上學歷,畢業後都可申請為期12個月的OPT實習期,在此期間可以申請H1-B。而畢業於STEM專業(科學、技術、工程和數學)的學生則另有優惠。國內安全部2008年規定,STEM專業學生如果找到相關領域工作,其OPT可再延長17個月,達到29個月。

但是,去年8月,「華盛頓技術工人聯盟」在哥倫比亞特區法院發起訴訟,起訴國土安全部的STEM 學生OPT延長 17個月的政策不合法、理當廢止。最終法官裁決該延期政策未能依照法律程式收集公衆意見並通知,因此存在漏洞。但考慮到直接取消此政策會重創大批美國科技企業,因此給予國土安全部6個月進行彌補,將判決時間延至2016年2月12日。之後,國土安全部收到了超過5萬條公衆意見,12月,該部門說要處理如此多意見需要時間,因此請求將裁決日期延長90天。最後法院同意將判決日期延至5月10日。

這意味著,那一天一些學生有可能不得不離開美國。

全美數十萬學生受影響

據《聖蓋博谷論壇報》報導,面對日益臨近的裁決日期,加州州立大學長灘工程學院(Cal State Long Beach’s College of Engineering)的助教,28歲的查特西亞斯(Marios Chartosias)生活已被搞得一團糟。

查特西亞斯來自塞浦路斯,他正在計劃申請延長17個月的OPT。他說,這使情況變得更艱難了,在不知道中等待比知道答案做計畫更糟。「每件事都停了下來。有這麼多事情無法做計畫,我們不知道會發生什麼。我等不起,我需要一個備份計畫。」

加州州立大學長灘分校國際項目執行經理格雷漢姆(Terrence Graham)說,如果STEM學生OPT延長政策被取消,該校將有1,700名學生受到影響。而據國土安全部,在全美範圍內,預計有43.4萬名學生會受到影響。

延長政策吸引學生來美就讀

格雷漢姆希望法庭能支持STEM學生的OPT延長。她說,學生們在世界各地有很多學習機會。能得到培訓機會將吸引國際學生。她希望法庭裁定是正面的。

查特西亞斯說,壓力太大了,如果我不得不選擇,我可能會選擇回家。

國土安全部不取消反而延長OPT

然而,事情似乎有了轉機。根據3月9日白宮公布的最新TechHire Initiative內容,國土安全部已宣布將STEM專業學生的OPT延長期從17個月增至24個月。新規定下,在美STEM學位的國際生,畢業後將有機會留在美國工作3年。新規的生效日期也定在了5月10日,其最大受益者是來美攻讀STEM專業的印度及中國留學生,估計超過30萬人。

根據新規,STEM OPT學生不會取代全職、半職、臨時或永久的美國勞工,且薪資應與美國勞工相當。此外,如果國際生在美國獲得兩個學位,其中一個學位是STEM專業,只要該STEM學位是10年內在被認可的大學或學院取得,也可適用新的OPT規定。

另外,STEM專業的F-1學生如果連續獲得兩個不同學歷的STEM學位,就可以申請兩次24個月的STEM延期。比如用STEM本科學位申請一次 OPT延期,如接著再讀一個STEM專業研究生,就可以再用該學位再次申請延長24個月的OPT實習期。

還有,國土安全部還在考慮擴大STEM專業範圍。新學科名單出爐後將在Student and Exchange Visitor Program’s (SEVP’s)網站上公布:http://www.ice.gov/sevis

想要申請24個月STEM OPT申請的學生必須填寫I-765表,並且使用學校國際學生辦公室提供的STEM OPT24個月延期新表I-20、在SEVIS系統紀錄更新的60天內向移民局提出延期申請。比起之前的30天內提交申請的規定,準備時間更充分。

如OPT延長獲法庭支持

如果法庭支持國土安全部STEMOPT延長政策。那麼已經獲得延期和正在申請的留學生要怎麼辦?

如果是今年遞交延期申請者,如果到5月10日申請還沒批准,則會得到補充材料通知。申請學者按照規定提供材料,證明自己符合24個月的OPT延長資格。

如果已經獲得17個月的OPT延期許可,要想獲得額外的7個月延長,則需在8月8日之前提交I-20表,在SEVIS系統紀錄更新的60天內向移民局提出延期申請。並且,該名學生所持有的17個月STEM OPT的EAD卡有效期距離過期日不得少於150天。詳情請參閱:https://s3.amazonaws.com/public-inspection.federalregister.gov/2016-04828.pdf。◇

責任編輯:方平

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2016-03-29 1:37 PM
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