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加拿大孩子多大才可獨自乘公交車?

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【大紀元2017年09月11日訊】(大紀元記者岳怡/林雪綜合報導)當教育界正在討論父母們如何避免成為「直昇機」父母的時候,發生在溫哥華的這個故事,讓人們現在必須擔心「直昇機」政府逼迫父母每天圍著孩子嗡嗡轉。對父母來說,如何養育孩子,什麼時候給他們責任和自由以及多少?這應該是個人的決定,但這必須由政府決定,比如,當你讓孩子們單獨呆在家裡或者獨自乘公交,無意間就觸犯了法律,從而可能失去對孩子的監護權。

溫哥華居民克魯克(Adrian Crook)為培養孩子的獨立性,從去年春開始,讓其4個年齡分別為7歲、8歲、9歲及11歲的孩子自己乘公交車去上學。但他的做法被投訴後,現在卑詩省兒童與家庭發展廳(MCFD),禁止克魯克讓孩子們獨自乘公交去上學。

克魯克在5kids1condo的博客文章裡,非常詳細地介紹,自己花了數月教會孩子們如何乘公車去學校。據他說,從他家到學校是45分鐘的直線車程,而且車站就位於他的客廳窗戶可以看到的位置,孩子們下車的地方就在學校前面。他說過去的兩年裡,只出現過一次丟手機和提早下車的狀況,而且他給孩子們的手機是具有GPS功能的。

克魯克的四個孩子都有具有GPS功能的手機。(gofundme.com)
克魯克的四個孩子都有具有GPS功能的手機。(gofundme.com)

直到有一天,有個陌生人投訴了克魯克的孩子們獨自乘公交車去學校,令克魯克感到驕傲的孩子們自己乘車上學的經歷必須結束了。

克魯克面臨了一系列的調查包括家訪和問詢,每個孩子也被單獨問話。克魯克表示如果他質疑或者反對卑詩省兒童與家庭發展廳的調查,他們會把孩子們帶走,「這不是一個明智的做法。我快速回應他們的要求,積極配合他們的調查。因為沒什麼可以被隱瞞的,孩子們乘公車做的很好這一點無需隱瞞。」

克魯克說,結果是,最後他收到了兒童與家庭發展廳的一封信,內容說他們諮詢了全加拿大範圍的律師和總檢察長,最後決定,10歲以下的孩子不管多長時間都不能獨自待在家裡或者外面;孩子到12歲時,才能獨自照顧年幼的弟妹。

克魯克表示,過去他的孩子們常自己過馬路去家對面的食雜店買東西,現在這也被禁止了。即使在他們生活的公寓,如果有人報告他的孩子們單獨在那裡公園玩的話,都將會被視為非法行為。

克魯克打算挑戰這個法律裁決,但是同時他不得不變成一個直昇機父親,必須時刻陪伴在孩子身邊,否則兒童與家庭發展廳將對父母進行更嚴厲的處罰,比如把孩子從他身邊帶走。

再次成為直昇機父母?

克魯克的博客文章後面,有100多個讀者留言。很多父母都贊成克魯克和MCFD打官司,他們也分享了他們的孩子幾歲開始獨自騎車、走路、坐公車上學、去商店等。

有三個孩子的多倫多專欄作者基南(EDWARD KEENAN)在星報撰文說,他有三個7歲到11歲之間的孩子,他每天送孩子們到校車站,如果他和妻子都不在家的時候,他們也會請保姆來照看孩子。他說他也不打算讓孩子們去坐TTC公交車,他表示,他們這樣做的部分原因是評估過孩子們的個人成熟度,還有部分原因是擔心繁忙的十字路口的車禍的風險。

基南在文章中說,他和所有的父母都一樣,心中都有恐懼,擔心真實世界裡每天發生的恐怖事件,擔心孩子們會被綁架。雖然孩子們在車禍中受傷的可能性,遠遠大於沒大人看管他們在公園玩時,但是父母心中就是有這個恐懼和擔心。

他還提到,現在他特別恐懼的陌生人不是綁架者,而是隨時有機會把孩子們獨自在公園裡玩的行為匯報給當局的人,他還特別害怕這個國家兒童保護組織的巨大權力。因為很多人其實都沒有按法定要求在做,但是一旦被當局知道了,那就失去了所有的自由。

基南認為在沒有實際忽視或危害的情況下,如何養育孩子,什麼時候給他們責任和自由以及多少應該由父母負責,而不是受到當局的威脅。

基南表示,培養孩子們的獨立性,克服他們的緊張和恐懼心,學習如何在沒有大人的情況下和其它孩子互動,擺脫「直昇機小孩」的個性,讓他們乘公車上學是一個很好的開始。

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安省16歲以下兒童獨自在家違法

一份來自加拿大兒童福利研究的報告「加拿大兒童可以獨立留在家裡的法定年齡」顯示,加拿大有三個省份對孩子可獨自留在家裡或者車裡的年齡做了規定:曼省及新不倫瑞克省是12歲,安省則是16歲。只有魁北克省允許7歲的孩子可以獨自呆在車裡。該報告提到,年齡是法庭在考慮父母是否提供合適的監督和照顧的其中一個因素。加拿大兒童組織建議,12歲以下的孩子不應該單獨留在家裡。

雖然安省規定16歲以下的孩子不能獨自呆在家裡,但是正如克魯克說的,「真的有人認為安省沒有16歲以下的孩子被單獨留在家裡嗎?」

就此問題,記者詢問了家有適齡兒童的兩個多倫多華裔家長。大兒子上大學,小兒子還在小學的黃女士說,不知道安省的規定是16歲,一直以為是12歲呢。

女兒在高中,兒子還在初中的盧女士談到這個問題顯得心有餘悸。她說幾年前,兒子身體不適在家沒去上學,她就送女兒去學校,因為只有5分鐘的車程,兒子又在家裡睡覺,她沒想到會因此引來一堆麻煩。女兒不經意告訴同學弟弟在家裡睡覺,媽媽送自己來上學,結果被老師聽到後,報告給校長,校長又逐級上報。盧女士因此面對兒童保護組織上門家訪,談話等等一系列調查之後,好在沒有認定她有故意忽視兒童的嫌疑,最後讓她參加社區學習了事。「可是讓我平白擔心了很長時間,還留下了記錄,以後一有風吹草動都麻煩」,一向對兒女關愛無比的盧女士顯得很無奈。

公交公司可以規定孩子乘車年齡

根據這份研究報告,卑詩省沒有對孩子單獨呆在家裡或者車裡有年齡限制或者規定,但為何兒童與家庭發展廳(MCFD)就可禁止克魯克的做法呢?

多倫多律師Jordan Donich對GlobalNews說,這不是一個非黑即白的法律問題。他表示,如果沒有相關法律規定,各地的兒童保護協會(CAS)或卑詩省的MCFD可以自己做決定。他們可以說:即使你是合法的,但你不是一個合適的父母,我們也能把你帶上法庭。

Donich補充說,即使不是每個省份都有這個法定年齡的規定,但是做父母的還是要懂得一些常識。「即使當地沒有相關法律規定,但如果允許一個四歲的孩子獨自乘公車,就是一個明顯的錯誤。你可以被指控為遺棄孩子這樣的罪名。」

Donich表示,公交公司可以制定孩子獨自乘車的年齡限制,但大多是讓父母或監護人自行決定。多倫多公車局TTC及溫哥華的Translink就沒有相關規定。

溫哥華的克魯克說他在允許孩子單獨乘公交車之前曾經諮詢過TransLink ,關於多大的孩子可以乘公交車,對方回覆說沒有這個規定,主要是由父母來決定。

孩子獨自乘車有安全年齡嗎?

心理學家helpmesara.com網站的作者和創建者Sara Dimerman認為,孩子是否可獨自乘車,取決於孩子的成熟程度,經驗及父母的自行判斷。在孩子12或13歲可以獨自乘車前,最好先與朋友一起。

加拿大安全協會(CSC)表示,通常孩子到10歲時,可以自己照顧自己,到12歲時,可同時照顧年幼的孩子。兒童獨立非常重要,但希望家長在讓孩子獨立行事時,孩子能把事情做好。這有很多因素要考慮,如孩子的成熟度及其性格等。家長要確保孩子獨自乘車時有自信不害怕,所以父母在讓孩子獨自乘車前,應至少陪他們同乘幾次,以確保孩子知道出現一些情況時要如何處理。

責任編輯:蕭雨晴

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