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英國歷史系列之(七)

全球霸主 7——維多利亞時代

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維多利亞女王一家(維基百科)

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【大紀元2018年05月05日訊】1837年,18歲的維多利亞女王繼位成為了英國女王,她一直統治英國至1901年,長達64年,是除了現任女王外,英國歷史上在位期最久的統治者。

維多利亞女王(維基百科)

維多利亞女王的統治期被稱為「維多利亞時代」(Victorian Age)。這段時期普遍被視為是英國的鼎盛時期。大英帝國的殖民地遍布全球,被稱為「日不落帝國」。

大英帝國

在維多利亞時代,大英帝國版圖持續擴張,覆蓋了整個印度和澳大利亞,以及非洲大部分地區,成為了世界上從古至今最大的帝國,人口約達4億。

當時,國家鼓勵人民離開英國去海外定居。在1853年到1913年之間,共有多達1,300萬英國公民離開了本土。另一方面,也一直不斷有人口從世界各地湧入英國。

1870年到1914年間,共有約12萬來自俄羅斯和波蘭的猶太人逃難到英國,許多人選擇定居倫敦東區、曼徹斯特和利茲。此外,許多大英帝國殖民地的人口,包括印度和非洲人等,也移民到英國來生活、工作和學習。

貿易和工業

貿易方面,19世紀的英國延續了其貿易大國的地位,政府不僅推行自由貿易政策,還廢除了許多對進口商品的稅收,例如1846年廢除了阻礙進口廉價糧食的《穀物法》(Corn Laws)。這些改革使得低價原材料能夠進口英國,有效促進了英國工業發展。

工業方面,英國的工業當時領先世界,鐵、煤、棉布的產量占世界產量一半以上。英國還成為了金融服務中心,包括保險和銀行業。

1851年,在海德公園水晶宮舉行了博覽會,水晶宮是一座由鋼鐵和玻璃製成的巨大建築,裡面展出了來自世界各地的商品,有機器製造品,也有手工製品,大多數都是英國製造。

工作環境方面,工廠裡的工作條件逐漸好轉,為工人建造了更好的居所。此外,1847年出臺的一項法律規定,婦女和兒童的工作時間限制為每天10小時。

交通運輸方面,交通網絡得到了改善,貨物和人口在全國各地的流通都更加便利。在維多利亞女王登基前,喬治和羅伯特•斯蒂芬森(George and Robert Stephenson)父子發明設計出了火車引擎。

在接下來的維多利亞時代,英國進行了大規模的鐵路擴建,遍布整個大英帝國。此外,交通運輸的其它領域也出現了很大進步,比如伊桑巴德•金德姆•布魯內爾等工程師建造的許多橋樑。

選舉權

19世紀,在富庶的工業城市和鄉鎮中,中產階級的勢力愈發強大,他們開始對政治權利有了更多需求。1832年,《改革法案》(the Reform Act)出臺,極大增加了擁有選舉權的人口的數量。

該法案還廢除了以前的「口袋選區」及「衰敗選區」,並給各城市和鄉鎮保留了更多的議會席位。當時,政治權利從農村永久性地轉向了城鎮,但選舉權仍然取決於財產,因此,城鎮中的工人階級群體依然沒有選舉權。

在上述情況下,工人階級及其他無財產民眾爆發了一場運動,開始要求選舉權。一群被稱為「憲章派」的活動人士向議會提交了請願書。

這場運動起初的成功機率渺茫,然而,1867年通過了另一項改革法案,不僅增加了城鎮中的議會席位,還降低了選舉人的財產標準。但這沒能根本改變選舉權狀況,大多數人口仍沒有選舉權,並且女性沒有任何選舉權利。

政客們意識到,選民數量的增加意味著,如果他們想要成功當選議會議員,需要說服別人給他們投票。於是,各政治黨派開始創建各類組織接觸普通選民,在接下來的一個世紀中,普選權(每一個成年人,無論男女,都擁有選舉權)應運而生。

女性參政

關於19世紀時女性的選舉權問題, 英國與當時歐洲其它國家一樣,女性的權利比男性少得多。1870年前,女性一旦結婚,她的收入、財產和金錢會自動歸丈夫所有。

1870年和1882年的議會法案賦予已婚女性保留自己收入和財產的權利。到19世紀末和20世紀初,越來越多的女性參與爭取各類權益的運動,特別是選舉權,她們組織了女性選舉權運動,被稱為「女性參政論者」(Suffragettes)。

埃米琳•潘克赫斯特(Emmeline Pankhurst)

潘克赫斯特出生於曼徹斯特。1889年,她成立了女子公民權聯盟(Woman’s Franchise League),為已婚女性爭取地方選舉權。1903年,她協助建立了婦女社會和政治聯盟(WSPU),成為第一批被稱為「婦女參政者」的群體。

婦女參政運動的先驅埃米琳•潘克赫斯特(中)。(維基百科)

該組織以非暴力反抗作為抗議的一部分,以爭取婦女選舉權。她們會把自己拴在欄杆上、打碎窗戶、縱火,潘克赫斯特還直接參與過絕食抗議。

1918年,為了表彰女性在第一次世界大戰期間的貢獻等原因,30歲以上的女性終於獲得了選舉權和代表議會的權利。1928年潘克赫斯特去世前不久,女性獲得了和男性一樣的權利,21歲時就享有選舉權。

克里米亞戰爭

1853年至1856年間,為了爭奪土地,爆發了規模巨大的多國之間的克里米亞戰爭(the Crimean War)。英國在戰中聯合土耳其和法國對抗俄國。這是人類歷史上第一次擁有大量新聞媒體報導和照片的戰爭。

戰時條件惡劣,許多士兵沒有戰死沙場,卻因在醫院感染疾病最終死亡。當時的英國處於維多利亞女王執政時期。女王在這次戰爭中引入了維多利亞十字勛章(Victoria Cross),用以表彰士兵們的英勇無畏。

拉迪亞德•吉蔔林(Rudyard Kipling,1865-1936年)

吉蔔林生於印度,後在印度、英國和美國三地生活,在印度和英國期間寫書和創作詩歌,肯定並稱讚大英帝國是一股正義力量,1907年被授予諾貝爾文學獎。他的代表作有《原來如此的故事》(Just So Stories)以及《森林王子》(The Jungle Book),流行至今。◇

下期題目

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(備註:本系列文章的信息主要來源於維基百科英文版和lifeintheuktestweb.co.uk。)

責任編輯:文婧

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