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卑詩省外國買家稅合法?華女告政府違憲開審

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【大紀元2018年06月27日訊】(大紀元記者周行多倫多綜合報導)具爭議的卑詩省外國買家稅民事訴訟週一(25日)開庭,該稅的合法性如何,對因此遭到金錢損失的買家重要,對卑詩省政府來說,看起來也很重要。

2016年8月,卑詩省政府決定在溫哥華地區開徵15%的外國買家稅,理由是外國買家的湧入,使當地房價迅速升高,導致當地居民買不起房子。該稅實施後,當地房市隨即開始冷卻。

不過,一些外國買家因此遭受了損失。中國公民李靜(Jing Li,音譯)是該訴訟的原告。她在定居卑詩省本拿比之前,在薩斯喀徹溫大學獲得學位。根據法庭文件,在外國買家稅實施前幾週,她在蘭利(Langley)以56萬元購買了鎮屋,後來,外國買家稅使她的成本增加超過8.3萬加元。

李靜希望法院判決這項稅收違法,並尋求拿回這筆稅款。如果這訴訟打贏的話,卑詩省政府在過去2年中徵收的所有外國買家稅,都面臨被要求退款的命運。

代表李靜的法律團隊認為,卑詩省的外國買家稅違反了與外國人相關的條約,省府沒有權力這樣做。而且是以國籍為由「歧視」非居民,違反了加拿大的《權利和自由憲章》。

據CBC報導,李靜的法律團隊由5位律師組成,其中包括著名的憲法專家阿維(Joseph Arvay),阿維目前正作為跨越山輸油管道(Trans Mountain pipeline)爭議的外部顧問,在協助卑詩省。

卑詩省政府也在全力以赴,代表省政府的律師霍斯曼(Karen Horsman)告訴卑詩省高法院法官鮑登(Gregory Bowden),他們在法庭上展示的論證、證詞及政府文件等的數量,已經比外國買家稅立法使用的文件多很多。

CBC的報導稱,霍斯曼在提出這項稅收的理由時說:「大溫哥華房地產市場出現了負擔能力危機」。「當地居民實際上被高房價擠出市場」。

新民主黨在卑詩省當選後,今年2月將外國買家稅調高至20%,並擴大了其適用範圍,包括了Fraser Valley、Capital Regional District、Nanaimo Regional District及Central Okanagan。

卑詩省政府要求法官鮑登先通過簡易審判(summary trial ),裁決這外國買家稅是否合法,而不是審理原告是否可以集體訴訟。

省政府認為,該稅收不違反《權利和自由憲章》。即使有違法問題,也是在情理允許的極限範圍內,因為政府面對住房危機,迫切需要採取政治行動。

霍斯曼將在接下來的2天中在法庭提供陳述。 預計李靜的律師將在週四開始原告方的辯論。#

責任編輯:岳怡

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