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美國中餐業主屢屢「被訛」 如何保護權益?

華府地區的多家中餐業主遇到勞務糾紛,只得以賠款了事。律師提醒,合法經營是保護自身權益的基本條件。圖為2014年雪夜,華盛頓DC中國城的一家中餐館。(BRENDAN SMIALOWSKI/AFP/Getty Images)

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【大紀元2018年08月24日訊】(大紀元記者林樂予美國馬里蘭州報導)在美國馬里蘭州蒙哥馬利縣(Montgomery County)經營中餐館的鄭先生告訴大紀元,他最近遇到了一件煩心事:今年5月,他接到了一封來自前雇員的律師函,要求他賠償25萬美元,以彌補欠發的工資、剋扣的小費和過長工時帶來的損害。

前雇員要求賠償25萬美元

餐館的前雇員J先生和M女士是一對來自墨西哥的夫妻,他們在這家中餐館工作了十餘年。在鄭先生看來,他們是兩位不錯的員工——直到2017年1月,稅務師提醒鄭先生,J和M的社會安保號有問題。今年年初,M和J向鄭先生提出,家中孩子無人看管,希望晚上能讓他們到餐館來。出於對就餐環境和孩子人身安全的考慮,鄭先生沒有答應這一要求,J夫婦不告而別。

收到律師函,對鄭先生來說非常意外。他認為信中的指責是不成立的——J夫婦聲稱,他們一週需要工作七天,約70小時;鄭先生則說,餐館的所有員工每週都可以休息一天,週三是J夫婦的休息日。M女士是餐館前台的服務員,她指責鄭先生每天只付給她45美元的固定工資和20美元的小費;鄭先生表示,實際數字不止於此,店裡有聚餐或活動時,M經常能拿到30至50美元的小費,過節時還有100至200美元的獎金。

J夫婦的代理律師G專精勞工法領域,他所在的律所幾乎是專門代理「討薪案」,公司網站上列出了很多成功案例,賠償金額從7.5萬美元至57.5萬美元不等,對象包括政府承包商、銀行、夜總會和市府等,並提供西班牙語服務。

G律師要求鄭先生找一位專業的勞工律師與他對接,根據G提供的名單,鄭先生找到了一家律所,單單代理費就需要2萬美元。

在鄭先生看來,這一連串的遭遇簡直如同經濟詐騙一般,他曾找過警察局尋求幫助,但並無明確結果。

中餐業主「被訛」不是偶然現象

在馬里蘭州霍華德縣(Howard County)經營中餐館的張先生對大紀元表示,最近一兩年,蒙縣發生過許多這樣的事情,僅他周圍的朋友,就有兩個開餐館的老闆有過類似經歷,最終以賠款2萬美元收場。張先生說,在馬州銀泉(Silver Spring)市的街道上,甚至有人明目張膽地貼出廣告,招人參與做局。

本身也是餐館老闆的張先生坦誠,中餐館在經營上的確有不完善的地方,很多時候不能做到像美國餐館一樣嚴格按照法律規定管理。張先生認為,大多數的拉美裔工人都是「比較好的」,但也不排除部分別有用心的人和與老闆發生口角不快而憤然報復的情況。

馬州執業會計師李先生說,他聽說過很多類似的故事。如何避免這樣的遭遇呢?「不要逃稅。除此以外,沒什麼好辦法。」李先生說。

多位中餐業主對記者解釋說,他們也有自己的苦衷——現在經營餐館,人力成本所占比重很高,招工難,留住人也很不容易。「只報一部分稅」或「不報稅」是許多人應聘的基本條件,幾乎成了中餐業招聘的「潛規則」。老闆只好在稅單上將自己的工資虛報一個較高的數字,給員工付工資時則多以現金結算。

專業律師:保存工資記錄 購買保險

針對這一現象,馬州洛克維爾市(Rockville)勞工法律師Mitchell Batt為中餐業者提供了多條建議。

無論是發放工資還是小費,業主都要認真記錄、雙方簽名並保存憑據,以免日後對簿公堂。「用現金付工資就像是自殺行為」,Batt說,因為很難提供證明。同時,要仔細了解當地法規。以最低時薪為例,有聯邦和州的不同標準,而在大華府地區,蒙縣、喬治王子縣(Prince George County)和華盛頓DC都有各自的最低時薪和加班費標準,業主一定要遵守所在地的不同規定。

根據法律規定,在招聘新員工時,無論雇員是否有美國公民身分,業主和雇員都必須提交I-9表格(Employment Eligibility Verification,就業核查表格),雇員需要提供相應證件證明。Batt提醒,當發現雇員社保號(SSN)或合法工作資格有問題時,業主有責任立即停止僱用關係。

處理法律糾紛所費不菲,業主可以考慮購買商業責任保險(Commercial Liability Insurance),有的險種能夠負擔應訴和勞務糾紛產生的費用。不過,Batt建議小商業主多加權衡,畢竟購買保險也是一筆不小的開銷。

當遇到勞務糾紛時,應該去哪裡找律師呢?Batt說,如果不知道誰是合適的人選,較為可信的查詢網站就是Lawyer.com,可以按照地理、法律專業等條件搜尋。如上文中鄭先生的情況,雖然是對方律師推薦來的人選,應該也是可靠的,同一領域的專業人士能夠更順暢地對應。

大部分律師的收費在每小時200至500美元的範圍內,根據不同的案件情況,以工作量計費,律師會將估費情況事先告知客人。如果雙方願意協議解決,所需工作量較小;如果進入法庭審理,工作量自然很大。就算勝訴,業主的律師費也是拿不回來的;而一旦敗訴,還要額外承擔對方的賠償費用。

Batt說,最重要的還是合法經營,「把一切都放到明面上來」。如果違法在先,即使遭遇「訛詐」,業主也很難為自己博得有利條件。#

責任編輯:肖琳

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2018-08-24 4:36 AM
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