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卑詩省府禁多付錢加急就診遇挑戰

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【大紀元2018年08月08日訊】(記者余天白加拿大溫哥華綜合報導)10月1日起,新民主黨(NDP)省府將開始對私人診所和醫生接受醫保患者額外掏錢、以加快就診速度的做法予以重罰。但眾多醫療從業者稱條例將對私人診所和患者產生「摧毀性」影響,並已聯合對新規發起法律挑戰。

卑詩省府即將於10月1日激活《醫保保護法案》(Medicare Protection Act)修訂條例,嚴打私人診所內盛行的「額外帳單」(extra billing)現象,即患者在擁有醫保的情況下從自身腰包額外掏錢、以換取醫生加快就診速度的行為。

按照修訂條例,參與此類行為的診所或醫生要向患者全額退還額外帳單收入,還將被處以最高2萬元的罰款,更甚者將被取消公共醫療服務從業資格,以至被控刑事欺詐罪名。

然而,省內私人診所醫生對這一「嚴酷」規定表達了強烈抗議。多家私人診所聯合請願法庭禁止最新重罰條例的施行,並對《醫保保護法案》本身提出違憲控告。卑詩高院將於8月13日就是否禁止新條例舉行聽證會。而對《醫保保護法案》的違憲之爭則已在法庭上歷時兩年,預計仍需數月才能結案。

醫療業者:新規損害患者利益

請願法庭禁制新條例和控告《醫保保護法案》的首要原告為溫哥華Cambie Surgery Corp. 診所。診所業主Brian Day醫生表示,眾多私人診所利潤微薄,而禁止患者利用「額外帳單」加快就診的新規將導致私人診所客源減少、收入下降,不少診所將因此而關門。

他表示,公共醫院常常因容量有限而將手術、照射影像等醫療服務外包給私人診所,私人診所的大批倒下將使外包醫療減少。如此一來,不但私人診所的患者無法付錢加快就診,公共醫院患者已經漫長的等候時間也會變得更長。 溫哥華私人影像照射診所-加拿大診斷中心(Canada Diagnostic Centre)主任Dennis Hummerston將私人診所形容為醫院的「解壓閥」,通過外包醫療服務緩解醫院壓力。「醫院的照影技術人員和護士人手都是不足的,所以我很擔心醫院應對這些新增患者量的能力。」Hummerston說。

7月初,前省長金寶爾(Gordon Campbell)向法庭遞交書面陳述以支持禁止重罰條例。金寶爾表示,該條例是自己領導的前省自由黨(BC Liberals)政府擱置下來,因為這一條例「將對卑詩省人的健康有害」。

參與起訴的原告診所團律師Peter Gall則認為,新民主黨省府激活新條例的原因並非是真正為民眾健康著想,而是出於維護純粹公共醫療體系、排斥醫療服務私有化的政治理念。他警告道,該條例的施行將導致卑詩省出現私人診所關門潮,而許多患者為避免公共醫療體系內的漫長等待時間而不得不前往美國求醫。

卑詩省府尚未就針對新條例的申訴做出回應。 ◇

 

责任编辑: 李梅

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